Luis Cicerone: “El couchsurfing me ha permitido conocer a mucha gente”

 

Luis Cicerone
Luis Cicerone, de Xixerone.com

Hoy hemos querido conocer un poco más al autor del blog xixerone.com, Luis Cicerone. Viajero empedernido, amante del couchsurfing (sistema de intercambio de alojamientos) y de la aventura, a nuestro experto en viajes le gusta moverse por todo el mundo y se considera especialmente urbanita.

¿Te consideras viajero o turista?

La verdad es que depende del momento. Sinceramente me parece absurdo que mucha gente se empeñe en distinguir los dos términos, como si uno fuese superior al otro. Depende del destino puede apetecerte más hacer couchsurfing o visitar un mercado de pulgas, mientras que en el siguiente viaje te compras una camiseta con el nombre de la ciudad y te subes a un sightseeing bus. Ambas opciones son igual de respetables.

 ¿Cuál es la anécdota más curiosa que te ha ocurrido en un viaje?

He tenido varias, la del incidente en un salón de masajes de Bangkok me la ahorro porque no son horas. Una de las que más gracia me hace (ahora, porque en su momento estaba muy asustado) es la que tuve en mi viaje mochilero por Bulgaria. Iba en un tren de Veliko  Tarnovo a Tryavna que estaba prácticamente vacío. De repente, el tren se para en medio del trayecto y el revisor, que no hablaba “ni mu” de inglés, me hace bajar y me indica que me suba a una furgoneta que había en la carretera cerca de las vías junto a 2 ó 3 pasajeros más. Yo obviamente pensaba “secuestro, secuestro” y dudé unos segundos, hasta que el revisor prácticamente me cogió de la mano para subirme en la furgoneta. Se ve que simplemente había una avería más adelante y me llevaron hasta la siguiente estación en furgonetilla.

¿Has conocido a algún amigo para toda la vida en alguno de tus viajes?

He conocido a un montón de gente, especialmente gracias al couchsurfing. Afortunadamente con la mayoría sigo teniendo contacto en facebook.

Qué tres puntos debe cumplir el viaje perfecto?

También varía un montón, pero por lo general me gusta que sean dinámicos; soy absolutamente hiperactivo. Eso de viajar a Punta Cana y no salir de la tumbona del hotel no va conmigo. Normalmente intento montarme una ruta por varias ciudades o países, no me gusta estar mucho tiempo en el mismo lugar.

Otro factor importante es la libertad, prefiero crearme el viaje yo mismo, no depender de los horarios de otros. Por eso me gusta tanto viajar solo y de forma independiente.

En tercer lugar, me gusta que sean variados, intercalar entre hoteles de lujo y albergues, entre restaurantes callejeros y de autor, etc.

Como bonus, si los vuelos son con buenas aerolíneas, el viaje gana puntos. Prefiero evitar el low cost en vuelos de europeos y viajar solo con aerolíneas que ofrezcan un cierto confort en los largos recorridos, lamentablemente esto elimina automáticamente a todas las aerolíneas españolas.

¿Cuál ha sido el mejor y el peor viaje que has realizado en tu vida?

Hay muchos viajes que recuerdo con mucho cariño:  Sudeste Asiático, China, Japón, Escocia… me sería muy difícil decidirme por uno solo. Mi viaje más difícil, que no el peor, fue definitivamente la India. India es un país complicado, tanto por la pobreza que ves, como por el shock cultural y la sensación constante de ser un “euro con patas”, todo el mundo quiere sacarte el dinero.

Si tuviese que elegir el peor viaje de mi vida sería uno de fin de semana que hice a Ginebra. Mis supuestos anfitriones desaparecieron de la faz de la tierra y tuve que dormir una noche en un albergue y la siguiente en una parada de autobús.

¿Cuál es el mejor plato que has probado en un viaje?

Cualquier cosa de la gastronomía peruana,  y los mejillones belgas.

¿Prefieres playa o montaña?

A decir verdad soy más de ciudad que de mar o montaña, ambas me aburren rápidamente. Si tengo que elegir, me decanto más por montaña. Pero a mí dame un centro comercial, una calle llena de gente y cosas para ver y me has ganado. Mis lugares favoritos del mundo mundial son Bangkok, Berlín y Londres. Así de urbanita soy.

¿Qué próximo viaje tienes en mente?

Si todo va bien iré a Nueva York e Isla Margarita en otoño. Aún no he comprado los billetes pero ya están las cosas encaminadas. El año que viene tengo los ojos puestos en Sudáfrica, Australia y Filipinas.

Un libro y un disco para el próximo viaje.

Normalmente viajo solo con la guía de viajes, me la estudio de camino al destino. Cuando me llevo algún libro soy muy de lecturas ligeras y solo leo en el aeropuerto, a lo mejor porque normalmente viajo a sitios ajetreados en los que no paro quieto. En el último viaje que hice (por negocios y a Londres) mi vuelo se retrasó cuatro horas. Tiré de kiosco de aeropuerto y compré un libro que se llama “Maldito karma” de David Safier para pasar la espera. La verdad es que es muy entretenido, lo leí en dos sentadas (es que a la vuelta tuve otro retraso de una hora).

¿Cuál es tu playa o costa preferida de España o Portugal para relajarte y olvidarte del estrés? 

Pues viviendo en Barcelona, cuando voy a la playa suele ser a la Costa Brava, pero no me pillaréis en la playa muy a menudo.

Toño Martí estuvo en el quinto #bacadesayunos

Toño Martí en los #bacadesayunos de Universal Places

A Toño Martí ya lo conocíamos. Hace unas semanas le hicimos una entrevista con motivo de su reto solidario “1688”, una prueba deportiva dura, que superó el mes pasado. Y nos apetecía que viniese a nuestros #bacadesayunos para que pudiésemos conocer mas a fondo a este atleta, que se supera día a día, y que todos sus retos tienen una importante parte solidaria.

Y el pasado jueves estuvo con nosotros. Y nos habló de sus entrenamientos, de como se conciencia para someter a su cuerpo a esa disciplina tan necesaria para no desfallecer en los momentos mas duros. Nos contó que muchas de sus pruebas se basan en ir cumpliendo etapas, pequeños micro retos que unidos, completan el gran desafío.

Es un deportista íntegro, y además nos demostró lo que ya sabíamos que es también una gran persona. Entre todas las frases y consejos que dio (y que se pueden ver en el video íntegro de su presencia), nos quedamos con una que resume una filosofía que se puede aplicar a muchísimos aspectos de la vida, y tal vez ahora mas que nunca:

“Si no hubiese habido locos que hicieron cosas, nos habríamos quedado a las puertas de muchas cosas”.

Esta vez los asistentes fueron:

Todas las fotos están en Facebook

Divorce Hotel, entras casado y sales divorciado

Normalmente las cosas funcionan de otra manera. Es típico que tanto en la noche de bodas como en el viaje de novios, el hotel sea un cómplice de la nueva pareja, el lugar donde pasas las primeras horas con la persona que has decidido que sea tu compañera durante…. lo que dure el matrimonio.

Pero ahora ya no es siempre así, y un empresario le ha dado la vuelta al negocio. Ha creado un hotel que sirve para que parejas con problemas de convivencia y con la ya firme convicción de divorciarse, acaben su matrimonio de la forma mas rápida, confortable y civilizada posible. No está al alcance de todas las parejas (sobre 2.500 euros el fin de semana), pero te aseguran estar en una suite durante todo el fin de semana con todo tipo de lujos (sauna, jacuzzi entre otros), y con un gabinete de abogados, psicólogos, notarios, y todo lo necesario para acabar con la relación “oficial” de la pareja.

El fundador del hotel Divorce, Jim Halfens, que ha iniciado este negocio en Holanda, no descarta instalarse en España próximamente para ofrecer estos servicios.

divorcio
Foto de CdePaz

El cuarto #bacadesayunos

La semana pasada celebramos en Universal Places, el 4º Bacadesayunos, ese evento que regularmente celebramos,  ideado por Javier Romero (@mcallan), Ramón Redondo (@laian), y Gabriel del Molino (@gmolino).

Los #Bacadesayunos consisten en una reunión de varias personas que abarcan distintos aspectos del mundo laboral (empresarios, emprendedores, inquietos en general), y al que se suma un ponente que tratará temas de su experiencia laboral, empresarial, o sencillamente un proyecto en el que se ha visto involucrado. La idea es tocar distintos temas, cada vez con ponentes y asistentes distintos, que enriquezcan cada vez mas la jornada.

El invitado para esta 4ª edición fue David Deza (@dvdzgz), un apasionado por la tecnología que durante su vida laboral ha visto nacer y crecer el mundo de internet, participando siempre desde el lado del que iba un paso por delante. Ha trabajado con empresas punteras en Aragón que introdujeron internet en las empresas y los domicilios y desde hace unos años se encuentra trabajando para Citiled, empresa que instala gigantescas pantallas digitales en edificios, principalmente en Oriente Próximo.

Gracias a tanto viaje, y tantos países visitados, la experiencia de David en el uso de las tecnologías es doblemente enriquecedor y pudimos ver como optimiza sus gadgets para obtener siempre lo máximo de ellos aparte de hacer sus desplazamientos mas llevaderos.

Los asistentes esta vez fueron los siguientes:

Algunas de las frases que nos dijo David:

  • Para crecer hay que tener ambición
  • El enchufismo funciona muy bien
  • Los ingenieros son perfectos comerciales cuando se creen el producto
  • Nunca se ha echado a nadie por contratar a IBM
Por primera vez, grabamos la charla completa.
Las fotografías, en Facebook
2012-mayo-15 #Bacadesayunos con David DEZA @dvdzgz

Ya tenemos ganador del concurso de Pinterest #gratisalaplaya

Hace unas semanas lanzamos el primer concurso de Pinterest en España. La verdad es que estamos orgullosos por muchos motivos. Por haber sido los primeros, por haber obtenido tanto éxito, por que nos han hecho hasta una entrevista dada la novedad de la mecánica, por la cantidad de amigos que hemos encontrado, por …. muchas mas cosas.

Y nos ha costado encontrar al ganador, porque hemos buscado todas los “pineos”, “repineos”, tweets, retweets, menciones, etc hasta que hemos dado con el ganador, ha sido Norman Suarez
Y le hemos pedido que nos responda a estas preguntas para conocerlo mejor. Al fin y al cabo se va a ir de vacaciones una semana a la costa portuguesa, y nos ha prometido hacer un reportaje de esas vacaciones a la vuelta.

1.- ¿Qué opinas de Pinterest como red social?

En su momento escribí en mi blog  al respecto de la irrupción de Pinterest bajo el título “Abran paso al nuevo rey de Internet”, lo que deja a las claras que en mi opinión Pinterest va a meterse en ese círculo privilegiado de redes sociales que triunfan y entre las que ya se encuentran: Facebook, Twitter y Linkedin. De todos modos no han inventado nada nuevo, su principal mérito ha sido saber captar ese nicho de mercado femenino que marca tendencias. Para mí el éxito de Pinterest se explica con el dicho: “vale más una imagen que mil palabras”.

2.- ¿Para qué la utilizas?

Soy emprendedor, y una de las ideas de negocio que he puesto en marcha en los últimos meses ha sido una tienda de decoración online que lleva por nombre cuadrosfortuna, en nuestro caso poseemos una galería de imágenes propias compuesta por fotografías e ilustraciones que pueden ser impresas en lienzo. Por ello pensé desde el primer momento que, dado que nuestro producto era muy visual, Pinterest podía ser un medio muy adecuado para promocionarse.

Al mismo tiempo, también me dedico al sector del Marketing, tanto offline como online  por lo que he de estar al día de las nuevas tendencias que surgen en materia de redes sociales. Cada vez son más las personas que se interesan por esta red social, ya sea para vender sus productos, publicar infografías o categorizar sus intereses.

Por último, a partir de ahora puedo añadir que utilizo Pinterest para ganar magníficos concursos relacionados con el mundo de los viajes .

3.- ¿Crees que se puede vender a través de Pinterest?

Pinterest es una herramienta adictiva, enfocada a un público consumista y generador de tendencias, de gran poder visual y –lo más importante- con infinitas posibilidades a nivel comercial. Sus principales ventajas tienen que ver con la conectividad, ya que su vinculación con Facebook o Twitter puede ser muy interesante para generar tráfico directo hacia nuestra web o tienda online.

Además Pinterest tiene otra ventaja sustancial: poder eliminar las barreras idiomáticas. Muchas empresas necesitan gastar cantidades importantes de dinero para lograr posicionamiento en otros idiomas distintos al suyo. Con la irrupción de Pinterest y la posibilidad de vincular nuestras imágenes a nuestro carrito de la compra, sirve con tener nuestra web traducida a varios idiomas para lograr atender pedidos provenientes de otros países de forma directa.

4.- ¿Eres más de playa o montaña?

Soy asturiano, por lo que por suerte puedo disfrutar de ambas y responder una u otra sería como decir si quiero más a papá o a mamá. Digamos que me gusta mucho realizar rutas en los meses primaverales, mientras que en verano me quedo con la playa o la piscina.

5.-¿ Tienes alguna playa preferida? ¿por qué?

A nivel sentimental me encanta la playa de San Lorenzo, en Gijón, por ser la ciudad en la que nací y en la que vivo. También me han impresionado el paseo de la playa de la Concha en San Sebastián, las costas de Playa del Carmen en México o las calas de la Isla de Poros en Grecia.

6.- Algún libro, película y / o música que te guste relacionado con los viajes.

Soy fan de la literatura y cinéfilo, no tanto melómano. En cuanto a libros sobre viajes, se me viene a la mente “La historia interminable” de Michael Ende, “África llora” de Manuel Vázquez-Montalbán, “La vuelta al mundo en 80 días” de Julio Verne o la maravillosa novela “Rayuela” de Julio Cortázar.

Si nos vamos al cine así a bote pronto se me ocurren: “Slumdog Millionaire”, “Lost in translation” o “Antes del amanecer”. Creo que es una magnífica forma de poder visualizar las ciudades de Bombay, Tokio, Budapest, París o Viena.

Con respecto a la música me quedo con “Al otro lado del río”, de Jorge Drexler, canción realizada para la película “Diarios de motocicleta” y que ganó el Oscar como mejor BSO. También me motivan “Fly away” de Lenny Kravitz o cualquiera de Queen. Dependiendo del tipo de viaje podemos irnos a algo más melódico o más cañero.

7.- Un destino al que todavía no hayas ido, pero que algún día harás.

Lo cierto es que tengo un listado kilométrico de lugares que quiero visitar a lo largo de mi vida, por lo que será muy complicado visitar todos ellos. Sin embargo, tras haber vivido en Brighton (Inglaterra), me gustaría poder vivir en otros 3 ó 4 países a lo largo de mi vida.

Desde pequeño siempre me han llamado mucho la atención Australia y Nueva Zelanda, la Tierra de Fuego que se extiende entre Argentina y Chile, realizar la ruta 66 recorriendo los EEUU, visitar los Emiratos Árabes Unidos o las construcciones niponas a prueba de catástrofes.

Si por mi fuese emularía a Phileas Fogg y recorrería todo el globo terráqueo, pero sólo el tiempo y el dinero disponible me permitirán cumplir algunos de estos sueños en un futuro.

8.- El viaje del que mejor recuerdo tienes es…

En los últimos años he podido viajar y conocer bastantes lugares, así a bote pronto recuerdo con mucho cariño un viaje recorriendo la República de Irlanda e Irlanda del Norte en el que me lo pasé genial. Fue uno de esos viajes de “pirados”, con tres amigos, en el que vivimos mil y una aventuras. En ese mismo viaje me enamoré de la hospitalidad de los dublineses, de la belleza de los acantilados de Moher o de la majestuosidad de The Giant’s Causeway.

Otras ciudades que he visitado recientemente y me han gustado mucho son Edimburgo o Estocolmo. Estuve en ellas en plenas Navidades y, pese a las temperaturas tan bajas, mereció la pena.

Muchas gracias por la entrevista y por el premio. Estoy encantado con vosotros. Prometo realizar un cuaderno de ruta en mi futuro viaje al Algarve.

… y nosotros esperando ese reportaje ;-)

Norman Suarez ganador del primer concurso Pinterest de Universal Places

Carlos Sancho: “El viajero sigue su camino, sin anclarse demasiado a un lugar”

Carlos Sancho
Carlos Sancho, de "Alas de Plomo"

Piloto de aviones y de veleros, instructor,  paracaidísta deportivo…  El bloguero Carlos Sancho tiene a sus espaldas una amplia trayectoria profesional relacionada con los viajes. El autor del blog  Alas de Plomo, se ha sometido a las preguntas de Universal Places.

¿Te consideras viajero o turista?

Soy viajero porque voy a los sitios a absorberlos plenamente, sobre todo a conectar con la gente del lugar, tratar de conocer cómo viven, cómo entienden la vida y cómo ha sido su historia. El atractivo de un monumento está en el alma del pueblo que lo levantó, y una foto no es capaz por sí sola de captar el espíritu.

 ¿Cuál es la anécdota más curiosa que te ha ocurrido en un viaje?

No sé si la más curiosa, pero conocí en uno de ellos a un hombre que llevaba un montón de equipaje muy pesado. Me picó la curiosidad y tuve que preguntarle si se mudaba… Me dijo que era investigador ufólogo y llevaba mucho material para revisar. Fue genial y no paramos ya de hablar durante unas seis horas, leyendo extrañas apariciones y contactos con extraterrestres.

¿Has conocido a algún amigo para toda la vida en alguno de tus viajes?, Para toda la vida no, pero sí que he mantenido contacto temporal con alguno. Creo que un viajero sigue su camino de manera continua, sin anclarse demasiado a un lugar y menos a otro transeúnte por mucho que hayas coincidido en un punto y compartido parte de ese trayecto.

 ¿Has coincidido con algún viajero interesante del que no has sabido mucho más una vez terminado el viaje? El señor de la anécdota es un prestigioso ufólogo español y experto en periodismo de fenómenos paranormales, y sé de él a través de publicaciones o de la televisión. No tenemos relación personal pero despertó en mí cierta admiración de la fe y el empeño que ponía en su actividad que le llevaba a viajar continuamente.

¿Cuál ha sido el mejor viaje que has realizado en tu vida?, ¿y el peor?

El mejor descubrir Africa, en Kenia. Ver a los animales en la sabana, libres, y los nativos reflejando felicidad aún en condiciones de gran necesidad. El peor es siempre el que no he podido hacer.

¿Prefieres playa o montaña?

Me gustan ambas posibilidades. Siendo de secano necesito sentir la brisa marina y ver el mar de vez en cuando. El mar es una metáfora del viaje por excelencia, casi infinito y lleno de oportunidades. Pero luego tengo que subir a la montaña y oler a musgo y helechos.

¿Qué tres puntos debe cumplir el viaje perfecto?

Que sea al lugar que tú has elegido, independientemente del atractivo que pueda tener para otras personas.

Que se haga en la época adecuada. Cada sitio tiene un momento perfecto para disfrutarlo plenamente.

Que te permita sentir plenamente y encontrar aquello que andabas buscando por allí…

¿Cuál es el mejor plato que has probado en un viaje?

Ninguno en especial, porque siempre como lo típico del lugar. Pero para disfrutar de gastronomía recomiendo cualquier rincón de España. Unos mejillones en O Grove, al vapor del agua de mar creo que son un manjar.

Un libro y un disco para el próximo viaje.

Un libro de viaje magnífico sería “El puente de Alcántara” de Frank Baer. Música toda, pero si tuviera que elegir un solo disco sería posiblemente Arias de Pavarotti.

¿Cuál es tu playa o costa preferida de España o Portugal para relajarte y olvidarte del estrés?

Mi costa preferida es el Cantábrico, desde Irún hasta Fisterra… Para un bañito, ciertas playas de Mallorca o Menorca.

¿Qué próximo viaje tienes en mente?

Llevo demorando una estancia en Roma. Pero quiero que sea algo más que una visita a la “ciudad eterna”.

Apuesta por lo visual

Ushuaia Ibiza Beach HotelCada vez es más frecuente ver el ejemplo de establecimientos turísticos que utilizan las nuevas tecnologías para ofrecer un mejor servicio al viajero. El hotel Ushuaïa Ibiza Beach es uno de ellos. Ya nos sorprendió el verano pasado con una popular iniciativa en la que los clientes del hotel podían compartir sus experiencias en tiempo real con sus amigos en Facebook, gracias al uso de pulseras RFID y tótems distribuidos por el establecimiento. El establecimiento fue pionero con esta iniciativa, a la que ya hicimos referencia desde Universal Places por su especial interés. Los usuarios podían compartir fotografías y sus momentos de ocio en el hotel, para la consecuente envidia de sus amigos. Esta actividad se complementaba perfectamente con la filosofía del hotel, y también con el perfil mayoritario de sus clientes.

Ahora acaban de lanzar su nueva página web, en la que predomina un diseño muy visual, con una completa galería fotográfica con imágenes de todas sus instalaciones. El internauta puede realizar un tour virtual para hacerse una idea de todos los servicios que ofrece el hotel. Y por si esto fuera poco, el Ushuaïa tiene un canal de vídeo en YouTube en el que se retransmiten los eventos que se organizan en el hotel ibicenco. Este contenido se reproducirá en el propio hotel mediante un canal interno; y además también podrá verse a través de iTunes.

Desde el hotel pretenden seguir con su línea visual, diferenciándose de la competencia por el uso de redes sociales y por iniciativas como fotógrafos profesionales en las fiestas o la venta online del merchandising del propio hotel. El Ushuaïa constituye uno de los ejemplos más llamativos de las posibilidades que ofrecen las redes sociales y los contenidos multimedia. Desde Universal Places queremos felicitarles por estas iniciativas tan interesantes para el mundo del marketing 2.0.