Celebrar la Navidad en el mundo

Que se come en Navidad en el mundo

Esta noche celebraremos nuestra cena de Nochevieja para despedir el año ya disfrutado y pedir que el 2014 sea mejor que el anterior. Para ello, en las familias más tradicionales,  se comerá en familia cardo con salsa de almendras, besugo al horno y cuando suenen las doce campanadas nos comeremos doce uvas para dejar atrás definitivamente el año 2.013. Aprovechando la ocasión os propongo un viaje gastronómico para saber que adorna las mesas de familias de otros países durante estos días..

En Alemania : es tradición saborear una oca asada acompañada de col roja y terminar con una amplia propuesta de dulces, ya que sabemos que es harto conocido que los alemanes son muy pasteleros… ¡y muy golosos!

En el Reino Unido : no se puede celebrar la Navidad sin pavo relleno y el famoso pudding navideño macerado no menos de dos meses antes de su degustación.

En Dinamarca : empiezan a cenar muy temprano, se suele preparar pierna de cerdo asada, pavo y a menudo también pescados como el salmón o los arenques.

En Francia : ¡los reyes de la mesa son las ostras y el foie gras! También se suele preparar capón relleno y se termina con un pastel en forma de tronco. En el sur de Francia, en Provenza, existe la tradición de los “trece postres de Navidad” que simbolizan al Cristo y sus doce apóstoles.

En Serbia : la comida tradicional es un tocino lechal asado al horno y servido con col rellena. Para terminar con una nota dulce se sirven hojaldres de manzana y pasteles hechos con pasto filo.

En Portugal : se sirve bacalao con patatas para terminar el año acompañado de un cóctel de oporto caliente. Para terminar los portugueses suelen comer frutas de invierno o queisadas dulces.

En Italia : se come a menudo ensalada de col, seguido por un plato de bacalao o un ave rellena y se acaba con el ya famoso Panettone o una cassata con frutas confitadas.

En Canadá : se sigue la tradición de comer pavo o oca rellena durante las fiestas navideñas y se concluye las comidas con alguna tarta preparada con sirope de arce. Estas comidas se suelen servir acompañadas de ponche, la bebida festiva por excelencia en Canadá.

En Rusia : la tradición dice que los anfitriones tienen que ofrecer 12 platos diferentes, uno por cada uno de los apóstoles. La sopa de pescado y remolacha es sin duda la favorita de los rusos seguida de cerca por el bacalao al horno. De postre se suelen tomar diferentes dulces con jengibre, miel y otras especies que se acompañan con la verdadera bebida nacional rusa, el té y no el vodka como muchos nos creemos

En Polonia : para esta cena es costumbre dejar una asiento libre para el peregrino que pudiese presentarse ante la puerta  a la hora de cenar y también se sigue la tradición de servir 12 platos durante la cena. Eso si, no se sirve ningún tipo de carne ya que se considera un periodo de ayuno, se ofrece pescado y varios tipos de sopas y verduras. Después de la cena se forman grupos que van a cantar villancicos de casa en casa. ¡Tienen mérito porque suelen estar a unos 20 grados bajo cero!

En Grecia : se preparan unos entremeses a base de croquetas de berenjena, taramosalata (una ensalada de huevas de pescado) y el plato principal suele ser una pierna de cordero al horno o pastel de carne. Para terminar se sirve el pastel de San Basileo, muy parecido a nuestro roscón.

¡No sé si os apetecen todos esos manjares pero seguro que se os ha abierto el apetito a más de uno! Ya sabéis que si queréis añadir o cambiar algo de está lista de platos navideños, nuestro blog está a vuestra disposición…

Las 10 ciudades más frías del mundo

Las ciudades más frías del mundo

Soy muy friolera y el invierno no es precisamente mi estación favorita así que, para “exorcizar” un poco esta sensación vamos a hacer un ranking de las 10 ciudades más frías del mundo! Si tengo que sufrir que sea con las máximas temperaturas… Y como sé que a muchos de vosotros en invierno os entran ganas de viajar, allí vamos!

10 – ¡Vamos a empezar con el clima más “templado!” Estamos en Winnipeg en Canadá, es la capital del estado de Manitoba y la séptima ciudad más poblada del país. Es una preciosa urbe con numerosos parques y edificios de estilo victoriano. Esta localidad se edificó gracias la mano de obra de numerosos emigrantes originarios de países como Francia, Reino Unido, Ucrania o Rusia. ¡Seguro que estos últimos son los que mejor aguantaron unos inviernos que tienen unas temperaturas de 20 bajo cero como media! Aunque los pobres habitantes de Winnipeg hayan tenido que soportar en algunas ocasiones temperaturas extremas de hasta 47 grados bajo cero, afortunadamente no es lo habitual…

Winnipeg (Canadá) - Foto de Noricum
Winnipeg (Canadá) – Foto de Noricum

 9 – Siguiendo nuestra ruta del frió, nos vamos hasta Argentina, a Ushuaia. ¡Ya estamos en el fin del mundo! Ushuaia es efectivamente la ciudad más austral de Argentina y la puerta para viajar hasta la Antártida, desde su puerto salen los barcos que llevan hasta el cascote polar. Su nombre proviene de una lengua indígena que significa “Bahía del poniente” y es muy conocida por sus museos que en su mayoría están ubicados en el antiguo presidiario de la ciudad. Si os interesan los conquistadores del hielo, no os podéis perder el Museo del Antártico con espectaculares maquetas navales del “Discovery” de Scott o el “Endurance” de Shakelton y, aprovechando que están todos en el mismo edificio (en forma de curiosa media rueda), aprovechad para visitar el Museo de Arte Marino, el Museo Marítimo y el propio Museo del Antiguo Presidario. A los pobres presos ya les tocaba aguantar inviernos de hasta 21 grados bajo cero de temperatura media, esperemos que vosotros llevéis ropa de más abrigo parea afrontar el duro invierno…

Ushuaia en Argentina - Foto de Benontherun
Ushuaia en Argentina – Foto de Benontherun

 8 – Ahora visitaremos Anchorage en Estados Unidos. Esta ciudad está situada en el estado de Alaska es el lugar ideal para disfrutar del aire libre ya sea recorriendo los bosques que la rodean, admirando los lagos y glaciares que abundan en la región o disfrutando de algún paseo con trineos de perros. Anchorage es el mejor punto de partida para disfrutar de la naturaleza salvaje del estado pero hay que venir bien preparados para resistir los 21 grados bajo cero de media del invierno de Alaska. Y que nadie olvide su calzado de montaña porque las caminatas son imprescindibles para conocer la zona.

Anchorage en Alaska (Estados Unidos) - Foto de DCSL
Anchorage en Alaska (Estados Unidos) – Foto de DCSL

 7 – ¡Groenlandia nos espera! La ciudad de Nuuk es la capital del territorio autónomo de Groenlandia, habitada en su origén por colonos vikingos procedes de Islandia y Noruega a las órdenes de Erik el Rojo a finales del siglo X, tras varios siglos fue sustituida por la población Inuits del norte de la isla en el siglo XV. Como todo el territorio de Groenlandia, la localidad tiene un clima dominante de tundra con temperaturas extremas en invierno de hasta 29 grados bajo cero y temperaturas poco benévolas en verano.

Nuuk en Groenlandia
Nuuk en Groenlandia

6- Viajamos hasta Moscú, capital de Rusia. Esta ciudad está situada en ambas orillas del río Moscova y posee tres puertos que permiten su conexión tanto con el océano Atlántico como con el Océano Glaciar Ártico. En Moscú todo es desmesura ya que cuenta además con 4 aeropuertos internacionales, nueve estaciones de tren y una red de metro que siempre figura entre las más bellas del mundo desde su creación en 1935. Durante los inviernos la ciudad registra temperaturas medias de entre 25 y 30 grados bajo cero.

Moscú en Rusia - Foto de AmyFoereenaWee
Moscú en Rusia – Foto de AmyFoereenaWee

 5- Yellowknife en Canadá es la única ciudad del norte del país con más de 15.000 habitantes. Su población es mayoritariamente mestiza y en las calles de la localidad se hablan hasta 8 idiomas en su mayor parte indígenas como el chipewyan o el dogrib aunque lo más común es utilizar el francés y sobre todo el inglés. Yellowknife es conocida por poseer en su territorio la mina de diamantes más pura del mundo : la Mina de Diavik. La temperatura que tendrán que soportar todos los valientes que se acerquen hasta allí es de alrededor de 30 grados bajo cero.

Yellowknife en Canadá - Foto de Traveling Otter
Yellowknife en Canadá – Foto de Traveling Otter

 4- Y seguimos en Canadá, más concretamente en la ciudad de Iqaluit. Es la capital de estado de Nunavut y su nombre significa “Lugar de muchos peces”. Fue base aérea durante la Segunda Guerra Mundial y tiene una población de casi 7.000 habitantes, la mayoría de ellos de origen inuit. ¡Seguramente por eso pueden aguantar unas temperaturas medias de 31 grados bajo cero durante el invierno!

Iqualuit en Canadá - Foto de Yukon White Light
Iqualuit en Canadá – Foto de Yukon White Light

 3- Ulan Bator en Mongolia, es otro de los lugares que más vale no visitar en invierno si no os gusta el frío… Fue creada en el siglo XVII como centro de monasterios budistas hasta que en el siglo XX su estructura tradicional se amplió con anchos bulevares y plazas según mandaban los cánones de la arquitectura soviética. Ahora se compone de un barrio céntrico de inspiración soviética rodeado de torres de hormigón y en la periferia se instalan las yurtas, el habitat ancestral de los nómadas mongoles. Ulan Bator se caracteriza por tener un clima frío y seco todo el año y la temperatura mínima registrada es de 40 grados bajo cero aunque la media suele situarse alrededor de los 23-30 grados bajo cero.

Ulan Bator en Mongolia
Ulan Bator en Mongolia

2- ¡Vamos acercándonos al frío total! Nos vamos otra vez a Rusia, hasta la ciudad de Yakutsk en Siberia Oriental al este de la meseta siberiana. Yo ya estoy temblando… A pesar de unas temperaturas extremas que pueden alcanzar los 40 grados bajo cero durante varios días a lo largo del invierno, Yakutsk no tiene una cantidad excepcional de nieve ya que su clima es extremadamente seco. Es un importante puerto del río Lena y curiosamente, también es conocido por ser una ciudad productora de diamantes. Será por el frío…

Yakutsk en Siberia (Rusia) - Foto de Magnús H Björnson
Yakutsk en Siberia (Rusia) – Foto de Magnús H Björnson

 1- Y vamos a acabar en la ciudad favorita de los niños : Rovaniemi en la Laponia Finlandesa. Como todo el mundo sabe, allí reside Papá Noël y todos los elfos que preparan la Navidad durante todo el año. Es el destino soñado para viajar con niños que podrán visitar la fantástica casa de Papá Noël, podrán utilizar el Servicio Postal de Santa Claus y además disfrutaran con los paseos de trineo o, para los más mayores, de las escapadas en motos de nieve. Podéis ir sin miedo todo está muy organizado para que todos aquellos que no estén acostumbrados al frío puedan disfrutar de todas las actividades. Rovaniemi está cubierto de nieve más de 180 días al año y su aeropuerto está dentro de la línea del Circulo Polar lo que permite poder admirar el sol de media noche. La temperatura más baja que se ha registrado allí es de 45 grados bajo cero.

Rovaniemi en Laponia (Finlandia)
Rovaniemi en Laponia (Finlandia)

¡El tamaño no importa!

Europa cabe 3 veces dentro de América del Sur
Europa cabe 3 veces dentro de América del Sur

Los mapamundi suelen tomar la referencia del país, o por lo menos el continente, desde el que se consulta. Quiero decir que un europeo siempre ve Europa en medio del mapa, un estadounidense América y los rusos contemplan su país en medio del plano. Parece que no influye en nada pero eso hace que la visión de los países no sea totalmente exacta y que a a menudo países que tiene una gran diferencia de tamaño puede parecer casi iguales u al contrario otros parezcan disproporcionados entre si cuando en realidad no es así.

Hace años, mis hijas tenían una profesora de música de origen armenio y en la entrada de su academia figuraba inmenso un mapa ruso en el que Rusia aparecía como un gigante aplastando una pobre Europa diminuta perdida a la izquierda del papel… ¡Una verdadera cura de humildad!

En un curioso artículo de Bussiness Insider, podemos ver gráficamente y de forma mucho más real como quedarían algunos países o continentes dentro de otros. En la fotografía que encabeza el post vemos como, por ejemplo, Europa cabe hasta 3 veces en América del Sur. O en el ejemplo que aparece más abajo es Italia la que vemos representada hasta seis veces dentro del Estado de Alaska en Estados Unidos.

¡¡Seis Italias dentro de Alaska!
¡¡Seis Italias dentro de Alaska!

En los fotomontajes de este interesante artículo vienen también reflejadas las poblaciones y superficie de los países para poder hacernos una idea más real todavía de las diferencias que existen entre diferentes zonas del mundo. Aunque de todos los mapas incluidos en este post quizás el más impactante sea el que aparece Mónaco pudiendo figurar hasta 400 veces dentro del mapa de Nueva York. ¡Ya os había dicho que el mundo podía ser muy pequeño!

El Principado de Mónaco cabe 400 veces en Nueva York
El Principado de Mónaco cabe 400 veces en Nueva York

 

Costumbres de otros países para celebrar el Año Nuevo

Foto de N-I-C-O

¿No os habéis preguntado nunca que hacen en otros países para celebrar la llegada del Año Nuevo? Pues antes de preparar las uvas para nuestra celebración de esta noche, vamos a dar una pequeña vuelta al mundo y cotillear un poco las costumbres de nuestros vecinos :

En Nápoles son de los más prácticos, el último día del año es costumbre tirar por la ventana objetos que ya no sirven para nada para darle la bienvenida al Año Nuevo que llega. Supongo que los napolitanos están acostumbrados a mirar hacía arriba ese día por si a alguien le da por tirar el piano antigua de la suegra…

En Rusia dan la bienvenida al Año Nuevo abriendo sus puertas durante las 12 campanadas para que el año pasado desaparezca y deje sitio a otros 365 días.

En Japón, las familias se reúnen en el templo más cercano a su casa para oír las 12 campanadas y los 108 golpes de gong de rigor. ¿Porqué? Esos golpes representan los 108 pecados que un alma suele acumular a lo largo de un año de existencia. No sé si habrá que recordarlos todos para redimirlos…

En China celebran la llegada del Año Nuevo escribiendo sus deseos para el año venidero en unas hojas de papel que luego se colocan en las ramas de un Árbol de los Deseos.

¿Sabéis cuál es la primera ciudad en celebrar el Año Nuevo? Cada año este honor recae en Auckland (Nueva Zelanda) cuyos habitantes son los primeros en despedir el año viejo y saludar el reto de empezar otro año.

Si os habéis animado a celebrar estas fechas en Nueva York, además del famoso árbol del Rockefeller Center y su no menos famosa pista de hielo, no podéis perderos la bajada de la Bola en Times Squares. Mientras suenan las 12 campanadas fatídicas, una espectacular bola luminosa de media toneladas corona el cielo de una de las plazas más famosas de la ciudad.

Más cerca de nosotros en Londres, es alrededor de Big Ben donde se reúnen los londinenses para dar la bienvenida al Año Nuevo mientras se oye como el antiguo y  honorable reloj da las últimas campanadas del año.

En Sao Paulo el tiempo acompaña así que despiden el año en la playa o participando en una maratón por toda la ciudad. El pistoletazo de salida lo da la última de las 12 campanadas y se celebra desde el año 1925 siempre con un gran participación ciudadana.

En Bélgica, y en particular en Lieja, acostumbran cenar con una moneda de oro en el bolsillo para garantizar un Año Nuevo lleno de dinero. ¡Tendremos que probarlo!

Y ahora alguna particularidad en las celebraciones : en Camboya este año se celebrará el Año Nuevo entre el 13 y 15 de abril según el calendario lunar, en el Egipto Antiguo el día que marcaba el Año Nuevo era el primer día de la crecida del Nilo y para los que estén interesados este año será el Año del Buey según la astrología china.

Si durante alguno de vuestros viajes habéis conocido alguna celebración curiosa estaré encantada de añadirla a este post y… ¡Felices Fiestas!

10 estatuas monumentales por el mundo.

Foto de Routard05

Ir a contemplar una estatua quizás no sea lo más determinante a la hora de escoger un destino vacacional (salvo quizás para ver la Estatua de la Libertad en Nueva York…), pero en este caso he decidido comentar algunas, en la mayoría de los casos poco conocidas, por su monumentalidad.

La mayor parte de las estatuas monumentales del mundo están en países asiáticos y la más grande de todas esta efectivamente en esta zona del mundo y más concretamente en Birmania en Taung Khatakan. La estatua de Setkyar Laykum está efectivamente considerada como la estatua más alta del mundo con una altura de 116 m y está situada sobre un pedestal de 13,5 m. Empezó su construcción en 1996 y quedó terminada en 2008. A los pies de esta estatua yace una representación de un buda acostado con unas dimensiones igual de impresionantes.

Foto de patrickmloeff

En el segundo puesto tenemos también una estatua de buda situada en Japón en Ushiku, esta estatua mide 120 m y representa “la Luz infinita” o Buddha Amita. Dentro de esta estatua monumental está situado un museo sobre la vida de Buda y su universo espiritual. El cuarto piso de este museo culmina a 85 m de altura y alberga un observatorio.

Foto de MinDframe E_E500

Seguimos en Asia pero nos vamos hasta China para buscar la tercera estatua más grande del mundo : una representación femenina de buda, la Bodhisattva que se inauguró en 2005. Se erige a 108 m sobre el mar en un pueblecito de pescadores en Hainan. Se considera como la Diosa de la Misericordia y presenta 3 lados, 2 de ellos girados hacia el Mar de China, para proteger al pueblo de las tormentas.

Foto de Matthew Stinson

Seguimos elevándonos por encima de los 100 m con la estatua de los emperadores chinos Yan y Huang los dos primeros emperadores chinos fundadores legendarios de los países de Yuan y Huang Didi. Se esculpieron durante más de 20 años en la ladera de una montaña cerca de Zenghzou la capital de la provincia de Henan y alcanzan la altura de 106 m. Son un homenaje artístico de la República Popular China hacia su política económica y social.

Dejamos por un momento los paisajes asiáticos y nos vamos a Rusia para contemplar la famosa estatua de Alejandro el Grande en Moscu. Esta estatua mide 96 m y la leyenda cuenta que la realizó un artista georgiano representando a Cristobal Colón pero su destinatario original, Estados Unidos la rechazó y entonces decidió venderla a Rusia afirmando que era una representación de Alejandro el Grande dominando el mundo desde su nave. ¡Eso es adaptarse y lo demás son cuentos! Terminaré comentando que esta estatua ha estado en varios ranking de “estatuas más feas del mundo“. Yo no opino, os dejo decidir por vosotros mismos…

Foto de Captain Chaos

Nos hemos alejado para poco tiempo porque volvemos a Asia más concretamente a Tailandia. Esta estatua del Buda Sakayamune es la más alta de todo el país y se erige en el Monasterio de Wat Muang al norte de la provincia de Bangkok. Es una espectacular estatua pintada de oro que alcanza la altura de 92 m y los 63 m de ancho porque se representa a la divinidad sentada con las piernas cruzadas.

Foto de therichardlife

Otro buda ocupa el septimo puesto. Es el Buda de Leshan y está esculpido en la roca del Monte Lingyun a lo largo del río Min Jiang en China, se construyó entre 712 y 803 y la leyenda dice que fue un monje budista el que sugirió erigir esta estatua para tranquilizar a los marineros que tení­an que afrontar las fuertes corrientes de los 3 rios Dadu, Quingyi y Minjiang. Desde sus 71 m de altura y una cabeza de más de 14 m este buda fue hasta principios del siglo XX, el más alto del mundo.

Foto de Wilson Loo

¡Zarpamos hacia el Nuevo Mundo! Nos espera la Estatua de la Libertad que ilumina el mundo desde sus 46 m de altura y fue inaugurada en el año 1886. Su esqueleto de hierro fue construido por Gustave Eiffel, el creador de la Torre Eiffel de París y la estatua propiamente dicha fue concebida por Frédéric Auguste Bartholdi. Esta inmensa estatua de bronce daba la bienvenida a los miles y miles de inmigrantes que tenían la suerte de pasar el control de las autoridades americanas en la cercana isla de Ellis Island.

Foto de aa7ae

Nuestra penúltima estatua nos lleva a unos kilómetros de Oulan Bator, la capital de Mongolia. Es la estatua que figura en la foto que encabeza el post y es una representación del temido Gengis Khan. Mide 40 m y es además la estatua ecuestre más grande del mundo. Esta estatua de acero inoxidable esta construida según la leyenda en el sitio exacto donde este gran líder descubrió su famoso látigo de oro. Esta estatua reposa en un pedestal de 10 m de altura con 36 arcos que representan los 36 reyes que sucedieron a Gengis Khan hasta Lidgan Khan. Esta estatua está simbólicamente orientada hacia China, la gran rival.

Foto de Ludovic Hirlimann

Y terminaremos en América del Sur y más concretamente en Río de Janeiro en Brasil. Allí nos espera probablemente la más conocida de todas estas estatuas, junto con la Estatua de la Libertad, el Cristo que corona el Pan de Azúcar. Es una de las mayores estatuas de Cristo que se pueden ver en el mundo y domina una de la bahias más espectaculares del planeta. Desde lo alto de su 38 m que incluyen un pedestal de 8 m, esta estatua se ha convertido en el símbolo de la ciudad. El pedestal acoge una capilla que puede acoger más de 140 personas y donde se pueden celebrar bodas y bautizos.

Foto de over_kind_man

¡Y aquí­ termina nuestra ruta de estatuas monumentales! No pretendo que a partir de ahora seáis un fanáticos de las diferentes representaciones de divinidades o personajes famosos solo que si alguna vez viajáis cerca de alguna de ellas os animéis a saludarlas de mi parte….