Las 10 ciudades más extrañas del mundo

Las 10 ciudades más extrañas del mundo

¡Cada día huele más a vacaciones en el Reino de España y en casi todos los sitios creo yo! Por eso vamos a pasearnos un rato por el mundo para conocer unos lugares, a menudo poco turisticos, pero que se caracterizan por ser bastante peculiares cuando no únicos en el mundo. Sin más dilación, cojamos el pasaporte y nos vamos de viaje!

1 – Empezaremos por volar hacia el País de Gales, muy cerquita para llegar hasta Hay on Wye :

Hay on Wye (Gales) el paraíso de los lectores.
Hay on Wye (Gales) el paraíso de los lectores.

Este pueblecito de Gales es un lugar tan acogedor como sorprendente, aquí los libreros instalan sus estanterías en cualquier lugar y se pueden ver ejemplares antiguos y de difícil acceso casi en cualquier esquina. Si os gusta leer, y lo hacéis con comodidad en inglés en algunos casos, es imprescindible visitar el pueblo durante el mes de mayo cuando tiene lugar el Festival de Literatura organizado por The Telegraph, un festival realmente espectacular donde se ven representados todos los continentes. Es un sitio realmente peculiar con un rey autoproclamado : “Ricardo corazón de libros” que trata de transformar la lectura en un motivo suficiente para conocer su pueblo. Me apunto!

2 – Seguimos con la isla-ciudad de Hashima en Japón

Hashima, la isla minera a lo largo de Nagasaki (Japón)
Hashima, la isla minera a lo largo de Nagasaki (Japón)

Situada a unos 20 kilómetros de la isla de Nagasaki, Hashima o la “Isla buque de Guerra” fue poblada con el único fin de de explotar la riquezas mineras de la mina. Fue hasta los años 60 el lugar más densamente poblado de la tierra con una densidad de 3.460 habitantes por kilómetros cuadrado : todo ello en un espacio apenás más grande que u campo de futball… Sus antiguos habitantes la consideran a menudo como la antesala del infierno en realidad ya que llegó a albergar a 6.000 habitantes entre trabajadores y sus familias que no podían salir de la isla más que en contadas ocasiones. Era una cárcel de hormigón donde, supuestamente, había todo lo necesario para vivir, tiendas, cines, restaurantes… pero cuyo hacinamiento debía de ser pronto inaguatable sobre todo para los niños que tuvieron que vivir allí… Hoy en día se puede visitar y ha servido de escenario a películas como Orígenes o Skyfall.

3 – Mochila al hombro y nos vamos a Australia y más exactamente a Coober Pedy :

Pueblo minero de Coober Pedy en Australia.
Pueblo minero de Coober Pedy en Australia.

Coober Pedy es un pequeño pueblo minero que no conoció la Fiebre del Oro pero sí la Fiebre del ópalo, uno de los semi minerales más valiosos del mundo. Miles de emigrantes de todos los países del mundo se acercaron a esta zona del Outback a mediados del siglo XIX para probar fortuna ya que, con suerte, unos pocos años en la mina les aseguraba dinero suficiente para vivir bien el resto de sus vidas. Allí se encontraron autóctonos pero también muchos trabajadores del este de Europa, aunque la particularidad de este pueblecito es que para luchar contra los casi 50º de temperatura ambiente los mineros decidieron vivir en las propias galerías que excavaban. Por esta razón esta ciudad troglodita se ha convertido en un punto de interés turístico donde los turistas pueden visitar diferentes iglesias, tiendas, restaurantes todo bajo tierra etc… mientras comprueban por si mismos que esos túneles se mantienen frescos en verano y cálidos en invierno. Tiene también un campo de golf único en el mundo donde solo se juega de noche (¿no os he comentado ya que la temperatura puede alcanzar los 50º?) y las pelotas son fluorescentes para poder verlas en todo momento.  Eso sí, atentos a los carteles que indican en todo el pueblo que el suelo está lleno de agujeros!!! El aspecto peculiar del pueblo ha atraído, ademas de turistas, a directores de cine para rodar películas como Mad Max o Planeta Rojo.

4 – Ahora nos toca volver a Estados Unidos para conocer la ciudad más “cool” del mundo : Slab City :

Salvation Mountain en Slab City - estados Unidos
Salvation Mountain en Slab City – estados Unidos

Slab City es una ciudad libre cerca de Salton Sea en California : aquí no hay normas escritas, ni facturas que pagar y tampoco agua corriente o luz o policía municipal. Aquí cada uno vive a su aire en una antigua base militar de la Segunda Guerra mundial y sus 150 habitantes han creado un lugar donde “vive y deja vivir” es el único lema a seguir. Al llegar reconoceréis desde lejos la Salvation Mountain, una colina muy vistosa con sus colores vivos y versículos de la Biblia escritos en las laderas. Peace and Love en todo su esplendor!

5- Ya que nos hemos animado a viajar, nos vamos ahora a Larung en China : 

Larung Gar, la mayor Universidad Budista del mundo...
Larung Gar, la mayor Universidad Budista del mundo…

No se si llamarle ciudad, gran campamento, lugar de recogimiento espiritual… Larung es realmente un lugar muy peculiar situado en la región de Sichuan en medio de un precioso valle que acoge la mayor escuela de budismo del mundo. Allí entre 10.000 y 30.000 monjes tibetanos conviven estudiando y rezando, eso sí estrictamente separados por sexos. Un pared separa el lado masculino del lado femenino de esta inmensa ciudad roja que parece cortar el valle como un río púrpura. Es realmente curioso recorrer las calles rojas de este pueblo profundamente pacífico y que vive la fe como parte de la vida, los gestos más cotidianos son agradecidos y llevan el ritmo de las creencias budistas. Todo el que visita este pueblo, aunque no es de fácil acceso, agradece ese ritmo pausado y la profunda amabilidad de sus habitantes que parecen vivir con una sonrisa permanente en los labios.

6 – Seguiremos nuestro periplo hacía Vilnius  : 

Barrio de Uzupis en Vilnius - Lituania.
Barrio de Uzupis en Vilnius – Lituania.

La República de Uzupis es un barrio de Vinius, la capital de Lituania. Es una república autoproclamada ( el 1 de abril de 1.997 concretamente) que tiene sin embargo presidente, moneda propia, un periódico y sobretodo una constitución que recoge derechos e obligaciones en 41 puntos tan curiosos como “Todo ciudadano tiene derecho de celebrar, o no, su cumpleaños” o oportunos como ” Todo ciudadano puede escoger libremente no hacer absolutamente nada” o casi filosóficos como “Los gatos tienen el derecho de no amar a sus dueños pero deben apoyarles en momentos difíciles”… Aunque debo reconocer que uno de mis favoritos es el punto 3 “Todos tienen derecho a morir, pero no es su obligación”! En realidad esta “república” es un barrio de Vilnius que quedó prácticamente vacío después de la Segunda Guerra Mundial ya que era el hogar de la casi totalidad de los judíos de la capital y no fue hasta los años 60 cuando se transformó en un refugio para artistas, bohemios y algún que otro marginado social. En los años 90 se empezó a rehabilitar el barrio pero manteniendo este espíritu independiente que aún existe hoy en día. Solo basta mirar su constitución para apreciar a su justa medida el perfil de esta comunidad!

7 – Seguimos el viaje y nos vamos a China a una ciudad que parece de todo salvo asiática, Thames Town :

Thames Town, una ciudad inglesa muy cerca de Shangai.
Thames Town, una ciudad inglesa muy cerca de Shangai.

Esta ciudad es una muestra más de la increíble afición por copiar de los chinos y su creciente interés por parecer, algunas veces, lo menos asiáticos posibles. Las nuevas generaciones quieren ser más modernas que sus antepasados y huyen de las estampas típicas que nosotros, occidentales, vamos buscando con avidez a lo largo de nuestros viajes por Oriente : jardines con pagodas y lagos tranquilos, un tuk tuk llevado por un chino con el típico sombrero cónico, un atasco de bicicletas… La población china, y sobre todo los jóvenes, buscan los contrario, edificios modernos, calles que recuerdan a la vieja Europa, trajes de corte europeo… Y Thames town es justamente un ejemplo a lo grande del interés de los chinos por lo europeo, está ciudad es una de las más frecuentadas por los recién casados chinos que posan allí para sus fotos de boda mientras abrazan una farola a la más puro estilo londinense o llaman desde la típica cabina de teléfono roja, símbolo de Londres donde los haya! Está situada cerca de Shangai y la mayoría de sus casas fueron compradas por personas que residían habitualmente fuera de la ciudad lo que hace que Thames Town tenga pocos habitantes habituales para disfrutar de sus calles empedradas, sus pubs irlandeses o su propia estatua de Winston Churchill. ¡Habéis leído bien!

8 – Cogemos otra vez la maleta y nos vamos hasta Tasmania, à la ciudad de Sheffield :

Sheffield, la ciudad de las paredes pintadas.
Sheffield, la ciudad de las paredes pintadas.

Australia siempre reserva sorpresas y esta pequeña ciudad de Tasmania no podía quedarse atrás. Por unas razones que todavía no son muy claras, algún artista de la ciudad decidió adornar con un fresco la fachada de unos de los edificios de la ciudad en el año 1.986. Tan original decoración debió de gustar a sus ciudadanos porque desde entonces más de 60 edificios han servido de lienzo para artistas deseosos plasmar en los muros de la ciudad desde imágenes tradicionales de la ciudad hasta paisajes de la región. Todos los frescos pretenden ser un testimonio de la vida en la ciudad, contar una historia o simplemente dar a conocer a los visitantes los rincones más bellos de Tasmania. Visitantes que son más de 220.000 cada año en dejarse atrapar por las pinturas murales de Sheffield.

9 – Dejaremos los cálidos cielos de Tasmania para ir hasta Elista en Rusia : 

Elista, la ciudad rusa del ajedrez
Elista, la ciudad rusa del ajedrez

Esta ciudad acoge un complejo enteramente dedicado al ajedrez, creado por Kirsan Ilioumjinov, ajedrecista, militar, político, millonario, budista y presidente de la Federación Internacional de Ajedrez.  Un señor muy peculiar que a los 14 años ya se proclamó Campeón de ajedrez y de boxeo (¿quién dijo que cerebro y músculo no podían triunfar a la vez?) en la que era por entonces la República Soviética Autónoma de Kalmukia incluso fue presidente de dicha república de 1993 a 2.010. Como auténtico filántropo del ajerez invirtió mucho de sus millones en convertir Elista en una referencia para los mejores ajedrecistas del mundo, que se refieren a ella como “Chess Town”, la ciudad del ajedrez, y donde tienen lugar varias veces al año numerosas competiciones nacionales e internacionales. Si la visitáis, no os perdáis el ajedrez gigante que espera en la plaza principal de la ciudad a cualquier aficionado que quiera disfrutar de una partida al aire libre.

9 – ¡Y como cualquier viajero que se precie vamos a terminar nuestra vuelta al mundo volviendo a casa! Más concretamente a Setenil de las Bodegas en la provincia de Cadiz.

Setenil de las Bodegas, la ciudad bajo la roca.
Setenil de las Bodegas, la ciudad bajo la roca.

La singularidad de esta localidad radica en la belleza de este pueblo blanco protegido (¿aplastado?) bajo una inmensa roca rojiza. Las casas, algunas bajo la roca y otras encima o incluso en su interior, se yerguen en calles accidentadas con diferentes niveles siguiendo el recorrido caprichoso de la naturaleza. Es realmente impresionante tomar el camino de bajada hasta el río donde parece que la roca va a acabar tragándose literalmente los edificios. No hace falta insistir en la belleza de toda la región de Cádiz, desde la propia ciudad tres veces milenaria, hasta su costa con playas de ensueño pero también merece la pena adentrarse por el interior de la región y recorrer estos puebles de postal que no tienen paragón en ningún otro lugar del mundo. ¡Además podemos aprovechar el viajecito para hacer unas ruta de tapas andaluces que siempre se agradece y también son cultura!

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