Visitar la Bahía de Ha Long, la joya de Vietnam

He tenido la suerte de viajar a Vietnam a principios de septiembre y no podía por menos que compartir la experiencia con vosotros. Recorrí el país de norte a sur pero de lo primero de lo que voy a hablaros es de la visita que merece por si sola (¡y os prometo que no exagero!) una visita a Vietnam : la Bahía de Halong, Patrimonio de la Humanidad y una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo . Es un lugar increíble que no podéis dejar de ver y al que os aconsejo dedicar al menos dos noches y no una que es lo que ofrecen habitualmente los principales proveedores del destino. Os aseguro que es de los paisajes más bonitos que he visto nunca y que en mi corazón está al mismo nivel que el del Gran Cañón (Estados-Unidos) que ya es mucho decir!

Generalmente, se hace esta excursión desde Hanoi, situada a 175 km y se tarda unas 3 horas en hacer el recorrido por lo que ese día hay que madrugar un poquito… ¡No os preocupéis que lo que vais a ver merece un pequeño madrugón! De todas formas viajar por carretera siempre es un espectáculo en Vietnam aunque solo sea por observar lo que los vietnamitas son capaces de acumular en un moto Vespa. ¡Después de ver 5 personas viajando a la vez en una de esas pequeñas motos no volveréis a ver la vida de la misma forma!

Todos los cruceros, tengan la duración que tengan, salen desde el embarcadero de Baichay que, sinceramente, no le hace justicia a la maravilla natural que vais a tener el placer de conocer en vuestro recorrido por la bahía. Decenas de juncos (¡o imitaciones de los mismos!) esperan a miles de turistas que quieren conocer está maravilla de la naturaleza. No os preocupéis por este rato de ajetreo porque una vez en el barco el tiempo se detiene y solo os queda disfrutar del paisaje… Lo que sí hay que tener en cuenta es que, salvo excepciones, los camarotes son relativamente pequeños por lo que los organizadores siempre aconsejan llevarse una bolsa de viaje pequeña para poner lo estrictamente necesario para la estancia en el barco : un bañador, unas chancletas, el neceser… La maleta principal puede quedarse perfectamente en el autobús mientras disfrutamos de nuestra escapada por la bahía.

Juncos de la Bahía de Halong
Juncos de la Bahía de Halong

La Bahía de Halong es un dédalo de algo más de 2.000 islas nacidas, al parecer, de la batalla entre un dragón e invasores chinos hace miles de años. Esta gesta nos dejó un extensión de algo más de 1.553 kilómetros cuadrados de islitas a menudo inhabitadas pero muchas de ellas con pequeñas calas de arena, cuevas increíbles o algún pueblo palafito escondido donde los habitantes todavía viven de la pesca tradicional. Una vez en el barco no hay nada por lo que preocuparse ya que los viajes siempre son en régimen de pensión completa y hay un guía propio del barco que nos llevará a alguna de las playitas, a las cuevas o nos ofrecerá actividades de buceo o de kayak, una de las más solicitadas durante las visitas a Halong. Entre los lugares de visita cabe destacar la isla de Ti Top que además de tener un pequeña playa en forma de herradura ofrece una de las panorámicas más espectaculares de la bahía de Halong. Eso si, hay que estar avisado, ¡son más de 400 escalones hasta llegar casi al cielo! No olvidemos que Vietnam tiene un clima muy caluroso y muy húmedo por lo que os recomiendo encarecidamente tomároslo con muuucha calma e ir bien provisto de agua porque sino podéis pasarlo francamente mal.

Vista del pequeño pueblo de pescadores de Vung Vieng
Vista del pequeño pueblo de pescadores de Vung Vieng

Otra visita imprescindible a la hora de disfrutar de la bahía es la vista a un pueblo de pescadores como el de Vung Vieng. Situado a poco más de 24 kilómetros de la tierra firme este lugar esta totalmente rodeado por las altas paredes de las rocas en la bahía de Bai Tu Long lo que le protege de los tifones y ofrece un entorno de una extraordinaria belleza y tranquilidad. La amabilidad vietnamita es increíble y este lugar no es una excepción, lo crucero incluyen generalmente un paseo en barco de algo más de una hora por esta parte de la bahía y a pesar del esfuerzo, el remero (o remera) siempre están con la sonrisa en los labios. En ese paseo nos acercan un poco más a la casas de pescadores que son unas cabañas de madera colocadas sobre postes. Unas pasarelas unen entre si las casas dando un aspecto algo más compacto al pueblo. Apenas unas 50 casas componen este pueblo donde se recolecta gran parte del pescado y del marisco que tendremos la ocasión de saborear durante nuestra estancia en el junco donde los menús son una verdadero homenaje a los productos del mar que los vietnamitas saber cocinar como nadie, os lo aseguro. También se puede hacer este recorrido en kayak y pasar entre las rocas o por los túneles naturales que se forma entre los promontorios de la bahía, es más esfuerzo pero es también muy gratificante.

Por la noche todos los barcos atracan en alguna cala tranquila de la bahía y solo queda tomar algo en el barco y charlar con los compañeros de viaje ya que estamos en plena naturaleza sin luces, sin bares, sin lugares de ocio… solo la bahía, la noche, el silencio y nosotros : ¡un sueño! Los juncos ofrecen generalmente la posibilidad de dedicarse a la pesca del calamar (¡sea temporada o no!) en la popa del barco con un proyector que enfoca las aguas de la bahía dando la ilusión al pescador que lo va a conseguir. Solo os digo que menos mal que no nos encargamos los propios pasajeros de conseguir nuestro sustento porque sino los cruceros en Halong serían las mejores curas de adelgazamiento del mundo…

Y para terminar, os diré que aunque este crucero fuese solo contemplativo y el junco solo se dedicara a navegar por las aguas de la bahía merece igualmente la pena contratarlo : tener el privilegio de contemplar este lugar e empaparse del los cambios del paisaje según el momento del día, la luz… es un lugar mágico…

Descubre Barcelona con Barcelona Smart Moving

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Siempre que queramos descubrir una ciudad tenemos que planearlo todo muy bien para ver lo máximo posible rentabilizando el tiempo. Para ello solo hay un método eficaz : tener perfectamente controlado el tema de transportes y desplazamientos. Si vuestra meta es visitar Barcelona entonces lo tenéis mejor que en cualquier otro lugar porque podéis recurrir a la página de Barcelona Smart Moving que os facilita al máximo la planificación de la visita.

Para centrarnos un poco, quizás lo mejor sea empezar con un tour panorámico para ubicar un poco los diferentes monumentos y lugares de interés. En Barcelona hay 3 rutas que nos permiten conocer 3 aspectos diferentes de la ciudad. La ruta azul que, desde la Plaza Cataluña traza un recorrido circular entre las obras más destacadas de la arquitectura modernista catalana y el centro de la ciudad : La Casa Battló, la Pedrera, la Sagrada Familia el Parque Güell…etc… La ruta roja, además de darnos a conocer el Barrio Gótico también nos llevará hasta el teleférico del Montjuic o el Pueblo Español. Y para terminar, la ruta verde que nos lleva desde el Puerto Olímpico de paseo por la Barcelona más marítima llegando a la playa de Bogatell, Poblenou y el barrio del Forum.

Una vez hayamos deambulado por la ciudad siguiente las completísimas rutas del autobús turístico, yo os aconsejo coger un abono de transportes para volver a los sitios que más os hayan gustado y llegar a todos los rincones de Barcelona. En metro o en autobús metropolitano podéis alcanzar por ejemplo los mejores museos de la Ciudad Condal, entre los cuales os recomiendo descubrir : el CCCB, en la antigua casa de la Caridad, un referente de la cultura contemporánea tan brillante en sus exposiciones habituales como en las temporales, La Fundación Antoni Tapiès situada en un precioso edificio modernista del arquitecto Domènech i Montaner o ¿por qué no? el Museo Marítimo de Barcelona instalado en unas atarazanas del siglo XIII ilustra magníficamente la historia de Cataluña y del mar con réplicas de naves o instrumentos de navegación.

¡Con esos pequeños consejos estoy convencida que sacaréis el máximo provecho de vuestra estancia en la preciosa ciudad de Barcelona!

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Entrevista a Erika e Iván de Viviendoporelmundo.com : “… dar la vuelta al mundo no es hacer un viaje, es una experiencia vital que te transforma”

00 NOSOTROS viviendoporelmundo.com

Hoy vamos a empezar la semana con una entrevista de las que nos gustan, enamorados de los viajes que quieren compartir su experiencia con nosotros! Vamos a dejar la palabra a Erika e Iván del blog de viajes viviendoporelmundo.com y vamos a dejar que se presenten ellos mismos :

Ivan: Hasta los 25 no me puse una mochila a la espalda pero, tras más de 30 países recorridos, creo haber recuperado el tiempo perdido. Trabajé años en el marketing y la publicidad, hasta que me quemé y lo dejé todo para para pensar ver qué quería hacer con mi vida. Invertí ese tiempo en formarme como blogger, y me fui dando cuenta de que no deseaba una vida convencional. Quería intentar vivir haciendo lo que me apasiona: viajar, aprender y compartirlo.

Erika: Desde pequeñita he sido una loca de los viajes, ya antes de empezar esta vuelta al mundo había estado en casi toda Europa, Rusia, India, Nepal, Cuba, Vietnam, Camboya y Senegal. Me considero una mente muy inquieta e inconformista que quiere aprender cosas nuevas constantemente y no se conforma con poco ;). Estudiando y trabajando duro llegó un día en el que decidimos emprender un gran viaje sin fecha de vuelta. A día de hoy, es la mejor decisión que he tomado en mi vida. Nunca había sido tan feliz como en todos estos meses de viaje.

Fruto de estas dos personalidades nace: viviendoporelmundo.com nuestro querido blog de viajes. En él intentamos explicar todas nuestras experiencias vividas en este gran viaje que estamos haciendo, damos nuestros mejores consejos, trucos para gastar poco, hacemos vídeos musicales de cada país por el que vamos pasando, subimos podcast donde se nos puede escuchar de una manera más natural, planificamos viajes y resolvemos dudas viajeras. ¿Qué más se puede pedir? Ah sí, ya tenemos nuestro primer libro de relatos en Sudamérica: Pachamama.

1 – ¿Te consideras viajero o turista? ¿Por qué?

Tenemos alma viajera. Nos gusta la aventura, la improvisación, mezclarnos con la gente local, comer en los lugares más cutres, dormir en hostels con otros viajeros, vivir la cultura de cada país por el que pasamos… pero hemos de reconocer que también tenemos algo de turistas. En todos nuestros viajes además intentar viajar con nuestro “slow travel” también hemos hecho muchas “turistadas” ¡y nos ha encantado hacerlas! ¿Por qué no? Hemos ido a ver elefantes (no montarlos ¿eh?) en el norte de Tailandia, hemos hecho el descenso en bicicleta de la carretera de la muerte en Bolivia, hemos hecho tours para ir a hacer snorkel en Hawaii y Tailandia, hemos visitado el Amazonas con un tour de 4 días en Perú… en fin, todas estas experiencias forman una parte importante de nuestro viaje. Últimamente parece que esté mal visto o no mole tanto ser un turista ¡pues no estamos de acuerdo! Cada uno que viaje cómo quiera y que haga lo que le venga en gana. Nadie tiene derecho a juzgar el estilo de viaje de nadie. Lo importante es VIAJAR, sea como sea ;).

2 – ¿Cómo sueles organizar tus viajes? ¿Internet, en destino, a través de blogs …etc.?

Siempre hemos montado nuestros viajes buscando toda la información posible por internet. Como buenos bloggeros que somos jeje ;) siempre hemos leído muchísimos blogs porque es en ellos dónde encuentras los mejores consejos, rutas, trucos y experiencias contadas de primera mano. Hemos de decir, que para este viaje que estamos haciendo ahora (hace más de 20 meses que salimos de Barcelona) por supuesto leímos muchísimos blogs. Pero no buscábamos información concreta de lugares, simplemente los leíamos a modo de terapia motivacional. Y para darnos cuenta que había mucha gente que estaba haciendo realidad su sueño de dar la vuelta al mundo, gente que viajaba por mucho tiempo y gente que vivía viajando, así que… ¿por qué nosotros no íbamos a conseguirlo? Este viaje lo estamos haciendo con 0 planificación. Vamos decidiendo día a día cuales serán nuestros siguientes pasos así que el tema organización… en este caso no tenemos ninguna jeje

¡Mirando blogs!
¡Mirando blogs!

3 – ¿Cuál es el objeto sin el cual no puedes viajar?

Ahora mismo para nosotros sería completamente imposible viajar sin ordenador. Al mismo tiempo que viajamos también trabajamos mucho en nuestro blog y en otros proyectos online que (esperamos algún día) nos permitan seguir viajando.

Además del ordenador, algo imprescindible para nosotros…

IVAN: la “trimmer” de viaje para afeitarme la barba. ¡Antes muerto que sencillo!

ERIKA: Mi saco de dormir . Soy una persona muy friolera y el saco de dormir me ha salvado de muchas situaciones en las que me hubiera congelado viva. Tanto en autobuses como en trenes e incluso en los dormitorios de algunos hostels ponen el aire acondicionado exageradamente fuerte… sin el saco me hubiera puesto más de una vez enferma.

4 – ¿Has conocido a algún amigo de toda la vida en alguno de tus viajes? ¿Y has coincidido con algún viajero interesante del que no has sabido mucho más una vez terminado el viaje?

Cuando viajas otra cosa no, pero amigos haces muchísimos. Muchos de ellos son personas que durante los días o meses en los que estas conviviendo con ellos tienes la sensación de que van a ser tus amigos para toda la vida y que nunca vas a perder el contacto con ellos porque en ese momento son como tu familia, los quieres mucho y no te imaginas una vida sin ellos. Luego… tu viaje continúa y aunque al principio sí que hablas a menudo con ellos, poco a poco se va perdiendo el contacto hasta que el final dejas de hablar con ellos. La distancia es a veces insalvable. Al principio nos daba mucha pena que esto pasara, pero poco a poco fuimos aprendiendo que esto es normal, forma parte del viaje y que en cada momento, en cada lugar, habrá personas importantes que compartirán la experiencia contigo y siempre tendréis algo en común que os una, pero vuestras vidas siguen caminos distintos. No siempre pasa esto ¿eh? Por supuesto sí que hay amistades que sabes que van a ser para toda la vida. Cuando estuvimos en Senegal (hace ya 3 años) hicimos amigos que a día de hoy aún conservamos y sabemos que nunca vamos a perder el contacto. Cuando trabajamos en un hostel de México también hicimos muy buenos amigos que, a pesar de saber que no va a ser fácil volver a vernos, seguimos hablando mucho con ellos y sigue habiendo entre nosotros esa conexión tan bonita que se creó con todo lo que vivimos juntos. Viajando por Argentina, en Bangkok y ahora en Malasia también hemos hecho lazos que sabemos de sobras que perduraran en el tiempo ¡qué bonito es viajar!

Haciendo amigos a lo largo de los viajes.
Haciendo amigos a lo largo de los viajes.

5 – ¿Qué tres puntos debe cumplir tu viaje perfecto?

1. Conocer gente con la haya un feeling especial que hagan tu viaje inolvidable

2. Ver lugares de los que se queden grabados en tu retina para siempre

3. Vivir situaciones totalmente fuera de lo normal que te hagan darte cuenta de que el mundo es una caja de sorpresas

6 – ¿Cuál es el mejor viaje que has realizado en tu vida? ¿Y el peor?

IVAN: Guardo muy buen recuerdo de todos y cada uno de los viajes que he realizado: el viaje a Grecia porque fue el primero que hice (¡me cambió la vida!), el de Vietnam porque fue el primero que hice con Erika y mi primera visita a Asia… y la vuelta al mundo porque es el primero que hemos hecho sin planear nada, viviéndolo día a día como la vida misma… dar la vuelta al mundo no es hacer un viaje, es una experiencia vital que te transforma.

El menos placentero (por así decirlo) quizás fue cuando fuimos de voluntarios con una ONG a Senegal. Limpiábamos playas llenas de basura y me puse enfermo 3 veces. También me entristeció irme con la sensación de que todo el mundo se acercaba a mí por interés. Definitivamente, tenemos pendiente una reconciliación con África.

Senegal : el peor viaje.
Senegal : el peor viaje.

ERIKA: Por supuesto y sin lugar a dudas, este viaje que estoy viviendo ahora mismo está siendo el mejor viaje de mi vida. En realidad todos los viajes que he realizado han sido increíbles y de todos guardo un buen recuerdo. Quizás este como lo estoy viviendo ahora le doy más valor… pero en realidad todos los viajes son buenos ;)

¿El peor?… quizás el viaje que hice sola a Senegal. Aunque no lo considero un viaje malo porque aprendí mucho de esa experiencia, sí que pasé mucho miedo la noche que llegué de madrugada a Dakar por sentirme una mujer sola en medio de tanto hombre desconocido. No fue una mala experiencia del todo, pero si tuviera que escoger uno, escogería ese.

Viviendo el mejor viaje.
Viviendo el mejor viaje.

7 – ¿Cuál es el mejor plato que has probado durante un viaje? ¿Y el peor?

IVAN: Me encanta el Pad Thai de Tailandia y la cantidad de sopitas que tienen en el país de las sonrisas. Eso sí, a veces las paso canutas para que no me pongan picante. ¡No puedo con él!

ERIKA: El mejor plato no, los mejores platos los he comido en China. La comida china que comemos en los restaurantes chinos en España no tiene absolutamente nada que ver con la comida china que se come en China ¡qué bueno está todo dios mío! Fue una gran sorpresa para mí, no me lo esperaba para nada y estaba todo riquísimo. También he de remarcar el Ceviche, plato típico peruano que también se come en Ecuador, mmmm… ¡se me hace la boca agua solo de pensarlo! jeje

¡Disfrutando de la gastronomía tailandesa!
¡Disfrutando de la gastronomía tailandesa!

8 – ¿Cuál es tu próximo proyecto de viaje?

De momento… intentar alargar nuestra vuelta al mundo todo lo posible. Estamos viviendo una época muy feliz y no queremos que nunca termine. Ahora estamos asentados en la isla malaya de Langkawi y es posible que en los próximos meses nos movamos al estado de Kerala en la India. Queremos encontrar un lugar acogedor y barato desde el cual trabajar duro en Viviendoporelmundo.com y otros proyectos online que tenemos en la recámara. Es cierto que sí que tenemos en mente muchos viajes pendientes que queremos hacer en el futuro algo más lejano, como recorrer en autocaravana la Ruta 66, Islandia o Nueva Zelanda, visitar todos los “stán”, ir al desierto en Marruecos, comprobar la hospitalidad de los iraníes, recorrer el camino de Santiago, visitar Filipinas (con más dinero que ahora)… ¡La lista no deja de crecer!

9 – ¿Un libro y un disco que nos recomendarías para viajar?

ERIKA: Por supuesto nuestro libro de relatos “PACHAMAMA Relatos de una vuelta al mundo” Jejeje es muy entretenido y fácil de leer. Contamos en él todas nuestras aventuras durante nuestros meses de viaje por Sudamérica ¡no te lo pierdas! ;)

 Ahora en serio, además de nuestro libro, “Viaje a la esencia” de Ubay Serra y “La Sangre de los Inocentes” de Julia Navarro (que no es de viajes pero es uno de mis libros favoritos )

IVAN: Yo soy más de rock and roll, pero a menudo durante el viaje escuchamos el disco “Lo mejor pa ti” de Chambao. La música es agradable y transmite serenidad… y las letras muchas veces son inspiradoras y te animan a sacar lo mejor de ti, a romper barreras… ¡y a viajar!

10 – ¿Prefieres playa o montaña?

Sin lugar a dudas: PLAYA

Somos playeros 100% nos encanta el mar, el sol, la brisa, nadar, bucear, tomar el sol… todo lo relacionado con playa. Para nosotros con tener la playita cerca y poder ir todos los días un ratito… ¡ya somos felices, no pedimos más!

Playas de Asia
Playas de Asia

11 – ¿Cuál es tu playa o costa preferida de España o Portugal para relajarte y olvidarte del estrés?

Tenemos cierta debilidad por las Islas Baleares, sobre todo por Menorca y Formentera. Después de haber viajado por medio mundo y haber visto playas de todo tipo… te das cuenta de que en España tenemos playas increíbles que no tienen nada que envidiar al resto del mundo. Lo único malo (si es que hay algo malo) es el clima, en invierno hace frío y a nosotros no nos gusta nada el frío…  si en las Baleares hiciera un clima como en las Canarias, por supuesto, acabaríamos viviendo en una de sus islas.

12 – ¿Alguna escena imborrable que puedas referir?

IVAN: Una de nuestras últimas noches en el hostel en el que trabajamos en México, tocaba cerrar el bar. Mientras sonaba la última canción Erika y yo nos abrazamos con dos de nuestros compañeros en un abrazo a 4 y me puse a llorar. Éramos conscientes de que aquello se terminaba.

ERIKA: Uufff… la verdad es que escenas inolvidables tenemos muchas en este viaje… pero quizás una en la que sí recuerdo emocionarme y todo fue cuando entramos con los jeeps en el Salar de Uyuni en Bolivia. Mis ojos no podían creer lo que estaban viendo y no puedo evitar ponerme a llorar de la felicidad. Lo recuerdo como un momento muy especial.

Salar de Uyuni - Bolivia
Salar de Uyuni – Bolivia

13 – ¿A qué época histórica te irías de viaje?

IVAN: Yo creo que en tiempos pasados no se vivía demasiado bien, pero si fuera sólo por un tiempo, me gustaría viajar a la época del descubrimiento del nuevo mundo y hacer de la colonización un proceso mucho más colaborativo y de crecimiento recíproco, no de sometimiento. Debió ser increíble lanzarse al mar y descubrir nuevos mundos, nuevas culturas desconocidas hasta ese momento. También me hubiera gustado haber vivido en los años 60 y 70 en la época hippie, sólo por curiosidad. A menudo se pone a esta época en un pedestal y me gustaría tener mi propia opinión.

ERIKA: No estoy segura de querer teletransportarme a ninguna época del pasado… creo que hemos tenido la suerte de haber nacido en una época muy buena para nosotros y quizás me daría miedo viajar a una época en la que viviera de cerca guerras, hambre, machismo… no sé, ¡creo que me quedo donde estoy! ;)

14 – ¿Hay alguna cultura que te haya impactado o haya cambiado tu forma de pensar?

Hemos pasado ya por muchos países, hemos convivido con muchas culturas y hemos de reconocer que la cultura musulmana, a pesar de ser una cultura también presente en Europa, ahora aquí la estamos viviendo más de cerca y nos está sorprendiendo. Tuvimos la suerte de vivir aquí en Malasia “el ramadán” ese período del que tanto habíamos oído hablar pero que prácticamente nada sabíamos de él. Ya vivimos la religión musulmana en Indonesia y algo en Tailandia. Pero Malasia es un país mayormente musulmán en el que también hay una mezcla con la religión hindú y budista. Evidentemente respetamos su religión, cultura y manera de pensar aunque no siempre la compartamos. Igualdad y libertad son dos de nuestros mayores valores, así que a menudo es difícil llegar a entender algunas de sus costumbres. Pero está resultando más que interesante conocerla tan de cerca.

En una mezquita de Indonesia.
En una mezquita de Indonesia.

10 visitas gratuitas en Londres

No sé si cambiará algo con el Brexit pero una de las características de Londres es la de ser una ciudad muy cara, plantearse una escapa a Londres siempre supone un gasto importante por lo que merece la pena planear alguna actividad gratuita. Para ayudaros en esta ardua os voy a proponer algunas de las que me parece más interesantes y si vosotros conocéis otras, ¡no dudéis en hacérmelo saber!

1 – Voy a empezar por la más evidente de todas : el Relevo de la Guardia en Buckingham Palace. ¿Quién no conoce el cambio de guardia más famoso del mundo? Se lleva a cabo diariamente a las 11h30 de la mañana de mayo a julio y  el resto del año tiene lugar en días alterno (generalmente días impares) salvo los días de lluvia en los que el “espectáculo” suele ser cancelado. Sé que es muy “tipicamente típico” pero alguna tradición hay que seguir de vez en cuando y, de todas formas si vais con niños, ¡les encantará!

Relevo de la Guardia en Buckingham Palace - Londres
Relevo de la Guardia en Buckingham Palace – Londres

2 – El Victoria and Albert Museum, (¡V & A para los íntimos!) es unos de los museos más bellos dedicados a las Artes Decorativas y a las Bellas Artes de los orígenes hasta la actualidad. Merece la pena visitarlo por algunas piezas únicas de la colección cómo la nave Burghley del siglo XVI, el tapiz de Arbibil… pero también por el propio museo, un edificio realmente precioso, y las numerosas actividades lúdicas que ofrecen a lo largo del año.

Es también el mejor sitio para admirar una excelente colección de mobiliario británico y europeo con más de 200 piezas de la Edad Media hasta nuestros días y algún ejemplo de muebles americanos y asiático. Entre los artistas contemporáneos no os perdáis las obras de Eileen Gray, Ron Arad o Tom Dixon.

Hall del Victoria and Albert Museum - Londres
Hall del Victoria and Albert Museum – Londres

3Una pagoda de la Paz en medio de Londres : inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, un artista Japonés llamado Nichidatsu Fujii inspirado por unas conversaciones con el Mahatma Gandhi decidió promover la idea de la No Violencia a través del mundo. Para ello decidió construir numerosas “pagodas de la paz” en los cinco continentes para instar a los pueblos a escoger el camino de la comprehensión y la paz en los años venideros. En el caso de la pagoda de Londres, el edificio está en un claro de Battersea Park y su budha de oro mide más de 3 metros y se necesito la dedicación de 50 monjes japoneses durante 11 meses para culminar su construcción. Para la anécdota, justo al lado podéis ver la famosa fábrica eléctrica de Battersea. ¿Famosa, por qué? ¡Porque sale en la portada del disco de los Pink Floyd “Animals”!

La Pagoda de la paz - Battersea Park - Londres
La Pagoda de la paz – Battersea Park – Londres

4 – Hunterian Museum : es decir el Colegio Real de Cirugía, nada menos. De hecho al llegar no parece un museo sino una facultad, lo que es, y será un regalo para todos los fans del Doctor House o Anatomía de Grey. Ofrece muchas actividades en relación con el cuerpo humano y siempre os encontraréis con alumnos recreando partes del cuerpo con un tipo de plastilina especial o dibujando vísceras y órganos tomando cómo modelo especímenes reales conservados en formol. Huelga decir que se recomienda a los corazones sensibles obviar la visita porque puede ser que sus estómagos no lo resistan. Para todos los demás, disfrutad de la visita y aprenderéis muchas cosas sobre el cuerpo humano y su funcionamiento!

Hunterian Museum. Sala de muestras
Hunterian Museum. Sala de muestras

5 – Visitar el Borough Market sería otro imprescindible de Londres. Una de las cosas que nunca me pierdo cuando viajo al extranjero es una visita a un mercado local y Londres no es una excepción. Borough Market es seguramente el mercado alimentario más atractivo de Londres con sus 160 puestos que ofrecen productos de la tierra tanto como otros mucho más exóticos. Las malas lenguas dirán que es sorprendente que con tan buen género los ingleses tengan una gastronomía… digamos… ¡ tan poco interesante! Sé que a todos nos gusta el “fish and chips” pero tampoco es para echar cohetes en cuanto a creatividad y sabor. Sin embargo sí que os aconsejo visitar este mercado a la hora de la comida porque ademas de los puestos de productos frescos también hay otros muchos que ofrecen comida preparada y allí podréis dar literalmente una vuelta al mundo. Desde Escocia y sus “deliciosos huevos escoceses” (¡cuyo origen parece ser londinense y no escoceses por cierto!) o la India con raciones de samosas o su delicioso bhelpuri, un aperitivo hecho a base de arroz, verduras y salsa de tamarindo picante. Incluso si tenéis algo de suerte, os cruzaréis con Jaimie Oliver grabando alguno de sus numeroso programas para televisión.

Una panaderia en el Mercado de Borough - Londres
Una panaderia en el Mercado de Borough – Londres

6 – Hablando de televisión ¿y si asistimos a una grabación en directo de un programa de la BBC? Podéis hacerlo gratuitamente mandando una solicitud al programa que os interese desde la web de la BBC o desde cualquier empresa que se dedique a la venta de espectáculos. Lo ideal es hacerlo con algo de antelación porque las dan según disponibilidad y si escogéis un programa muy popular es más difícil conseguir un hueco. Os reconfirmarán por mail el día y hora de la grabación y una vez vuestra entrada en la mano solo recomendaros que lleguéis prontito para aseguraos una plaza sentada en el teatro o estudio de grabación.

Estudio de grabación de la BBC en Londres.
Estudio de grabación de la BBC en Londres.

7 – Y ahora nos toca visitar la British Library, es decir la Biblioteca Británica. La Biblioteca Nacional del Reino Unido es una de las más grandes del mundo y su visita es completamente gratuita. Este impresionante edificio situado en Euston Road recoge más de 150 millones de libros entre los cuáles figuran todos aquellos que sean publicados en el el Reino Unido o Irlanda Muchos manuscritos y documentos antiguos de gran valor histórico están expuestos en la Galeria John Riblat que forma parte de la biblioteca y también es gratuita. Entre estos documentos se pueden admirar los Manuscritos de Beowolf, un original de los Cuentos de Canterbury y la Carta Magna. Y si os gustan los libros y los mundos que van creando siempre podéis daros una vuelta al salir por la cercana estación de King Cross desde donde sale el famoso Express 5972 con destino a Hogwarts  con su pasajero más prestigioso a bordo : Harry Potter.

Curioso banco en la British Library
Curioso banco en la British Library

8 – Vamos a impregnarnos de cultura en la Somerset House. Este bellisimo edificio fue el antiguo palacio de los reyes ingleses, y hoy se ha convertido en un inmenso centro cultural con varias galerías de arte gratuitas y también visitas guiadas (gratuitas) muy dinámicas y que gustaran hasta a los niños habitualmente poco amantes de este tipo de “entretenimientos”. Solo por su arquitectura, la casa Somerset House merece la visita, este amplio edificio neo clásico posee además una amplia plaza interior donde se pueden ver chorros de agua durante el verano y patinar en su pista de hielo durante el invierno. Durante las visitas podréis conocer el interior de este palacio, con sus escaleras majestuosas y sus vistas sin igual hacía el Támesis. Cuenta también con una colección muy interesante de cuadros impresionistas y post impresionistas con obras de Manet, Cezanne, Van Gogh, Kandinsky

Escalera Nelson - Somerset House - Londres
Escalera Nelson – Somerset House – Londres

9 – Seguiremos nuestro paseo visitando el Parlamento. Este edificio es seguramente la estampa más reconocible de la ciudad de Londres, su silueta gótica sobre las aguas del Támesis es el símbolo de la ciudad y es Patrimonio Mundial de la Unesco desde 1.987. Habitualmente solo se puede ver el Parlamento con visitas guiadas pero podéis solicitar gratuitamente asistir a los debates de las cámaras desde la galería especialmente habilitada para el público. Sin embargo no os será posible visitar la Elizabeth Tower (más conocida con el nombre de Big ben) ya que para ello es necesario vivir en Londres y solicitar directamente la autorización de visita por Internet al Miembro del Parlamento que represente tu distrito.

Palacio de Westminster - Londres
Palacio de Westminster – Londres

10 – Y terminaremos el día con un espectáculo en el Scoop. En la South Bank del Támesis, justo al lado del Tower Bridge, un precioso anfiteatro que ofrece totalmente gratis obras de teatro, conciertos o proyecciones de películas para un aforo de hasta 800 personas con lo cuál es bastante fácil conseguir un lugar sentado en el recinto. En verano es un lugar realmente bonito para asistir a eventos viendo todas las luces de la ciudad y teniendo al Tower Brige iluminado como telón de fondo. Además desde allí la vista sobre la Torre de Londres y el ondulante edificio GLA, diseñado por Norman Foster, es inmejorable así que no olvidéis las cámaras de fotos si os acercáis hasta él.

Vista del Tower  Bridge y del edificio GLA desde las gradas del Scoop
Vista del Tower Bridge y del edificio GLA desde las gradas del Scoop

Con este lugar termina mis post sobre cosas gratis que se pueden hacer en Londres pero ya sabéis que podéis sugerir cualquier actividad y lo añadiremos a las ya expuestas. ¡Feliz viaje a Londres!

Visitar Munich

Marienplatz - Munich
Marienplatz – Munich

Munich no es realmente el primer destino que viene a la cabeza cuando hablamos de Alemania ya sabemos que Berlín es el que se lleva toda la fama y está muy de moda. Sin embargo es una ciudad que os recomiendo conocer y apreciar como yo tuve ocasión de hacerlo. Vamos a situarnos : Munich está en la región de Baviera. ¿Seguimos un poco perdidos? “Sissi”, “Sonrisas y Lágrimas”… ¿Ya nos vamos centrando? Seguro que si! Efectivamente Munich está en medio de esos paisajes alpinos de las películas de nuestra infancia en medio de altos pinares, cimas nevadas y lagos de aguas cristalinas ¡y doy fe que es tal cual nos los han presentado toda la vida! De momento, de todas formas, no me voy a ir a recorrer Baviera sino que voy a empezar hablándoos solo la ciudad.

Munich está situado al sur de Alemania a casi 600 km de Berlín, a otros tantos de Düsseldorf y a unos 370 km de Estrasburgo, es la capital de la Baviera pero la mayoría la conocen por ser la capital de la cerveza durante la Oktoberfest que se celebra cada año con un éxito inalterable.  Es la segunda ciudad de Alemania más visitada después de Berlín y se le ha denominado a menudo “la capital secreta de Alemania“, es una ciudad muy apreciada tanto por su numerosos monumentos construidos durante el siglo XVIII, joyas del arte rococó, cómo por los edificios del siglo XIX cuando la ciudad adopta el estilo neo clásico tal cómo se puede observar en la Königsplatz triste escenario de muchas de las grandes reuniones militares de Hitler de las que hablaremos más adelante.

Vamos a empezar nuestro paseo por la ciudad ¡así que sigan al guía que empezamos la visita!

Marienplatz de Munich - Alemania
Marienplatz de Munich – Alemania

Ya que estamos, vamos a ir directamente al centro de la ciudad con una visita de la Marienplatz, el verdadero corazón social e histórico de la ciudad. Esta amplia plaza acoge algunos de los monumentos más conocidos de Munich cómo el espectacular Rathaus, es decir el Nuevo Ayuntamiento. Este edificio, bastante reciente, se construyó en el siglo XIX, destaca sobre todo por su imponente torre que culmina a 85 metros por encima de la plaza. Es un edificio que por su fachada muy labrada y por la presencia en su centro de un enorme torreón no dejará de recordaros muchas plazas flamencas como la Grand Place de Bruselas. En su punto más alto podremos ver la figura del “Münchner Kindl” o “niño de Munich”, un pequeño personaje vestido con un ropaje de monje que suele representarse de color negro con líneas amarillas y amplia capucha. Hoy en día es un atuendo que se ve a menudo en fiestas bávaras y que sirve para recordar que Munich, antes de ser una ciudad fue simplemente un monte que albergaba un monasterio y se referían a su localización como “Kloster von Mönchen”, el “monasterio de los monjes”, de Mönchen a Munich solo había un paso

Autómatas del reloj del Ayuntamiento de Munich - Alemania
Autómatas del reloj del Ayuntamiento de Munich – Alemania

El principal atractivo de la plaza sin embargo es el conjunto de autómatas que se pone en movimiento cuando suenan las horas en el reloj de la torre del ayuntamiento. En la parte superior está representado el torneo organizado en honor de la boda del Duque Guillermo con María Jacoba de Baden donde vemos dos caballeros embestir el uno contra el otro hasta que uno de los dos acaba desarmado y casi desmontado del caballo. Y en la parte inferior asistimos al baile de los toneleros celebrando el final de una de las numerosas epidemias de peste que asoló la ciudad durante la Edad Media. Quizás no os suene de nada el nombre de Guillermo IV de Baviera pero sin embargo le debemos la ley de regulación de la pureza de la cerveza, promulgada el 23 de abril de 1516 indicando que sólo podría utilizarse en su composición tres elementos : cebada, lúpulo y agua. Esta regulación permaneció en vigor hasta su abolición en 1986, al ser sustituida por regulaciones de la Unión Europea.

En el edificio del ayuntamiento también tenemos que destacar un restaurante un poco particular, el Rastkeller, no podéis pasar de largo porque se entra desde la plaza y también desde otras dos calles que circundan el ayuntamiento. Es un inmenso restaurante abovedado, situado en los bajos del edificio oficial decorado con colores suaves y techos pintados de guirnaldas de flores y motivos bucólicos. Ofrece desde hace 130 años, una cuidada cocina bávara y de Franconia, nada ligera ya os aviso, con un sinfín de posibilidades de elegir y muchas opciones vegetarianas lo que no viene mal en un país con tantos productos cárnicos. Para que os hagáis un pequeña idea os incluyo la carta en español por eso de ir haciendo boca!

Haciendo un pequeño paréntesis culinario os diré que pensaba que sería muy difícil encontrar otra cosa que salchichas y carne en Alemania pero realmente hay bastante oferta de productos sin carne o totalmente vegetarianos. Fue una sorpresa para mi oír contar a nuestro guía que bajo el Tercer Reich existió el proyecto de convertir a Alemania en un país completamente vegetariano, una transición que iba a ser llevada a cabo por Goebbels cuya faceta de “nutricionista” no era la que más conocía de él… En los planes de Goebbels estaba previsto que en 1956 todo el territorio alemán sería vegetariano y no se podría ya ni vender ni comprar carne. Afortunadamente, el Reich de Hitler no duró tanto tiempo por lo que este proyecto no llego a concretizarse pero si que existe una amplia parte de la población alemana que ha adoptado un régimen alimenticio vegetariano, ¡además eso no les impide la ingestión de cerveza así que perfecto!

Detalle del Nuevo Ayuntamiento de Munich - Alemania
Detalle del Nuevo Ayuntamiento de Munich – Alemania

Para tener la mejor vista panorámica de Munich os aconsejo subir a una de las torres de la Iglesia de San Pedro, el Alte Peter (Viejo Pedro), la más antigua iglesia católica de Munich y fiel compañera de los muniqueses a lo largo de la historia. Desde sus terrazas se puede disfrutar de una vista espectacular sobre la plaza y su incesante ir y venir de turistas y autóctonos. Eso si, ¡ánimo que son 320 escalones!

También muy cerca de la Marienplatz podemos visitar la Frauen Kirche o Iglesia de las Mujeres, actual catedral de Munich, llamada “la catedral de las mujeres” porque dicen que las cúpulas de sus dos torres parecen pechos (!). Os dejo juzgar por vosotros mismos en vuestra próxima visita si se merece tal apelativo… El caso es que este edificio tiene una leyenda muy curiosa, dicen que el arquitecto, Jurg von Halsbach, contó con la ayuda del Diablo para conseguir levantar la iglesia y que este solo le puso una condición : el edificio no debía tener ni una sola ventana. Al final de la obra, el Diablo se asomó a la entrada y vio que, efectivamente, ni una sola ventana venía a romper la superficie de las naves laterales. Sin embargo, al poco tiempo, llegó a oídos del Diablo que había sido engañado vilmente por un pobre mortal así que volvió a la catedral pero esta vez se dio cuenta que, desde la puerta principal, los altos ventanales quedaban disimulados por los pilares que separan la nave principal de las naves laterales. Enfurecido por haber sido engañado, el Diablo desapareció no sin antes haber dejado la marca de su pie en el suelo al dar una fuerte patada de rabia. Huella que todavía podréis ver si visitáis Munich…

Viktualienmarkt - Puesto de frutas y verduras - Munich
Viktualienmarkt – Puesto de frutas y verduras – Munich

Desde allí, os aconsejo que os acerquéis (¡y os quedéis para toda la vida incluso!) en el Viktualienmarkt, es decir el “mercado de las vituallas” uno de los mercados más acogedores y auténtico de la capital bávara y seguramente de Alemania. Este mercado muy céntrico ofrece todo lo que uno puede comprar para cocinar en casa pero también una oferta muy amplia de los mejores productos de la gastronomía alemana para tomar dando una vuelta por los puestos. Allí se puede tomar el “Obadza” una mezcla muy curiosa de varios quesos con cebolla y pimentón que se sirve junto a los famosos bretzels, toda clase de salchichas, sobre todo la salchicha blanca (emblema de Munich) que hay que tomar antes de la 11h de la mañana y codillos churrascados servidos con la omnipresente ensalada de patatas. Todo ello por supuesto se puede tomar con una amplia jarra de cerveza a la sombra de los árboles del Biergarten (literalmente jardín para beber cervezas). En el centro del mercado unas largas mesas de madera acogen a todo aquel que quiera descansar un poco viendo el ajetreo del mercado. Y para los piensen que solo van a poder comer carne de cerdo y sus derivados, les recomiendo que se acerquen hasta el Nordsee (nada que ver con el de Bruselas) para ver el espectacular escaparate que ofrece este self service especializado en pescados y mariscos, desde sushis a ensaladas de mariscos pasando por brochetas de moluscos y pescado con salsa o rebozados, es un verdadero paraíso para los amantes de peces y mariscos. Tiene una presentación de los más esmerada y hasta yo, que soy una gran carnívora, probé algunos de los platos que ofrecían. ¡Todos buenissimos!

Aunque pueda parecerlo por mis comentarios, no solo hay puestos de comida en el mercado, también venden productos artesanales, decoraciones para el hogar, algunos artículos de ropa y, en Navidad, también muchas decoraciones para abetos hecho de madera labrada, telas decoradas o entramados de mimbre. También tienen puestos de flores todo el año que llenan la plaza de colores y olores lo que no viene nada mal para escapar un poco de la tentación de la comida! Y en medio de la plaza no puede faltar uno de los puntos de referencia más habituales de los pueblos de Baviera : el Maibaum que reina en medio del Biergarten. Es lo equivalente en Alemania a nuestra fiesta del 1 de mayo y se trata de levantar un poste, generalmente en el lugar más céntrico de la ciudad, habitualmente en los mercados que se adorna con los colores de Baviera y los escudos de las corporaciones artesanales de cada pueblo. Además esa costumbre al llegar la primavera es también la ocasión para el pueblo de lucir toda sus riquezas a nivel de gremios, talentos artesanos y cantidad de tiendas diferentes para que lo vea todo visitante que se acerque a sus calles.

Bandeja de quesos en el Biergarten del Vitulienmarkt - Munich
Bandeja de quesos en el Biergarten del Vitulienmarkt – Munich

Después de tanto picoteo, solo os puedo recomendar seguir el paseo hacia la Residenz. Construida en 1835 cómo la “modesta” residencia de los Wittelsbach, estos fueron transformándola durante los años en el palacio urbano más grande de Alemania, una lujosa residencia con diez patios y más de 130 habitaciones. Se puede visitar parte del complejo pero las estancias más interesantes me parecen las siguientes :

– El Teatro Cuvilliés : esta joya rococó se construyó entre 1751 y 1755 y a pesar de haber sido destruido casi totalmente durante la Segunda Guerra Mundial, ha sido totalmente restaurado y merece la pena visitarlo.

– El Antiquarium, seguramente una de las salas más impresionantes que he visto en un castillo, y estamos en la tierra de los Castillos de Luis II de Baviera. Esta estancia renacentista se construyó para albergar la antigua colección de frescos de Alberto V. Entrar en sus muros deja literalmente con la boca abierta cómo se puede ver en la foto que ilustra el post.

 – El Tesoro : sobre todo interesante si os apetece saber algo más de la familia Wittelsbach ya que se trata en su mayoría de piezas recogidas  por la familia y que empieza en 1565 durante la vida del Duque Alberto V. Se puede ver en esa colección las insignias reales y las joyas de la familia desde la Edad Media hasta el clasicismo.

Tomaros el tiempo de disfrutar de la visita y reservad unas cuantas horas para disfrutar al máximo de este edificio que recoge 4 siglos de arquitectura y de historia de la mayor familia de Baviera.

Sala del Antiquarium - Residenz - Munich
Sala del Antiquarium – Residenz – Munich

Si queréis seguir paseando, podéis pasear por la Neuhauserstrasse una de las calles más comerciales de Munich o la Kaufingerstrasse dos calles peatonales que se unen prácticamente en una y que acogen las tiendas de moda para jóvenes cómo Zara, HM, Esprit… o los almacenes de lujo Oberpollinger donde se oye sobre todo hablar ruso y árabe. También son calles que, cuando cierran las tiendas son el escenario favorito de cantantes de itinerantes y de grupos de actuación que merece la pena oír y ver porque suelen ser unos interpretes con mucho talento. Aunque si os toca en invierno quizás os apetezca más hacer shopping en las galerías subterráneas de Karlplatz, que al igual que en Montreal pretende ofrecer espacios comerciales bajo tierra muy animados para todo aquel que prefiera no pasar frío durante los duros inviernos alemanes.

¿Llevamos mucho tiempo sin beber ni comer verdad? Pues para terminar el día os propongo dos opciones, una muy popular y muy ruidosa y otra igual de popular pero bastante menos ruidosa.

La primera la Hofbrauhaus, proveedora desde 1589 de la Weissbier para la familia Wittelsbach según ordenes del mismisimo Duque Guillermo V de Baviera. Fue abierta al público en general en 1828 y la fábrica de cerveza propiamente dicha se traslado a la afueras de la ciudad. El hall principal puede recibir 1.500 personas y la sala del entresuelo a casi 1000 (¡cuando pienso que mi pueblo tiene 3.000 habitantes!) y ha sido la sede de numerosos acontecimientos históricos cómo la proclamación de República Soviética de Baviera en 1919 o la proclamación por Hitler de algunos de los puntos de su política que regiría el Partido Nazi hasta su prohibición. Hoy es una inmensa cervecería de tipo neo-gótico decorada con frescos y colores vivos que recibe una media de 35.000 personas al día, con música tradicional en vivo durante todo el día, comida típicamente bávara y su propia cerveza que sirven en jarras que asustan (¡por lo menos a mi!). Es un sitio que permite saber lo que es la Oktober Fest aunque no vayas y donde puedes ver a muniquenses cantando las canciones típicas del folklore bávaro, turistas que tratan de seguir el ritmo de la cerveza a duras penas mientrás todos comen unos platos contundentes que permiten afrontar cualquier visita de Munich. Como anécdota os diré que existe una réplica exacta de esta cervecería en Las Vegas : ¡ya sabemos que en Nevada lo kitsch no asusta a nadie!

Detalle de la bóveda pintada del Hofbrauhaus - Munich
Detalle de la bóveda pintada del Hofbrauhaus – Munich

La otra opción que os propongo es una cervecería igual de céntrica pero algo más acogedora porque aunque es grande se distribuye en una casa con varios pisos lo que permite separar los comedores en varios ambientes más reducidos es la Nürnberger Bratwurst Glöckl am Dom. Es de verdad un sitio muy acogedor con una decoración de madera y pequeñas mesas con manteles de cuadros que parecen sacados de la casa de la abuela. Aquí el plato estrella son las salchichas de Nuremberg, unas salchichas algo más pequeñas y finas que las habituales, muy sabrosas y que se hacen a la brasa. Se sirven con ensalada de patata o col fermentada y están realmente buenas aunque lo que yo os voy a recomendar ahora es dejaros un hueco (¡amplio!) para el postre porque es uno de los mejores que he tomado. Os tengo que contar primero que no me había dado cuenta al pedirlo que era para dos pero de todas formas, y desgraciadamente, no hay postre que se me resista por lo que tampoco me eche atrás cuanto me percate del error. Sin embargo cuanto llegó a nuestra mesa me di cuenta que no era para dos personas sino para dos bávaros :  apareció de pronto una fuente del tamaño de una rueda de carro llena de algo parecido a una gran crêpe troceada mezclada con manzana caramelizada, almendras laminadas y pasas : un Apfelschmarr`n. ¡Pero que bueno estaba eso! Una delicia os lo prometo, menos mal que los otros 3 comensales me ayudaron un poco por cierto porque después de unas salchichas bávaras no me quedaba tanto sitio como pensaba en el estómago… 

Bueno, aquí termina nuestro recorrido rápido por las calles de Munich, más adelante hablaremos del pasado nazi de la ciudad y de los monumentos y lugares que todavía podemos ver allí.

Trenes transformados en museos en Francia

Arte en tránsito - Trenes que parecen palacios

Utilizar los medios de transporte, incluso en París,  y sobre todo cuando se trata de ir a trabajar, no suele ser una experiencia muy gratificante y aún menos una ocasión de ver arte. Por ello una iniciativa de la SNCF (sociedad de ferrocarriles francesa) no deja de llamar la atención por original y realmente novedosa. Junto con la compañía americana 3M han decido transformar los aburridos trenes en auténticos escaparates del arte francés transformándolos en una suerte de embajadores de las bellezas artísticas de Francia. Para ello han cubierto el interior de los wagones con una película gráfica que reproducen varias obras de arte famosas y sobre todo entornos de palacios y castillos que se adaptan a la forma de los wagones dando la sensación que uno está viajando en la Galerías de los Espejos de Versailles o dentro de una biblioteca privada de algún de los famosos Castillos del Loira. Los diseños incluyen piezas de mobiliario, arte impresionista del Museo D’Orsay, como las Nympheas de Claude Monet o antiguos carteles de películas del Cinéma Gaumont, la empresa cinematográfica más antigua del mundo.

Arte en Tránsito - Viajar en tren y en el tiempo
Arte en Tránsito – Viajar en tren y en el tiempo

La idea de la SNCF es democratizar el arte para que todo el mundo tenga acceso a él sin que tenga que acercarse a un museo o hacer un circuito por los lugares más emblemáticos del país y por otra parte pretende y evitar los graffitis y el vandalismo en los trenes. En cuanto a lo segunda ambición no sé si el corazón de los grafiteros será realmente muy sensible al Arte con A mayúscula, pero la idea de estar rodeado de belleza para viajar me parece una idea realmente buena y hay que reconocer que el resultado es espectacular. Os dejo que lo juzguéis por vosotros mismos!

(Fotos de Loffit y Diario de un viajero)

Conocer la Costa Oeste de Canadá

Vista de Calgary desde el Puente de la Paz
Vista de Calgary desde el Puente de la Paz

Ya conocemos un poco más la Coste Este de Canadá así que quizás es el momento de aterrizar en Calgary para conocer la parte Oeste del país. Así que sabéis, nos ponemos ropa cómoda, ¡preparamos la maleta y volando a Canadá! Este viaje está pensado para viajeros que desean sobre todo conocer y disfrutar de los más impactantes paisajes canadienses : lagos cristalinos, altas montañas nevadas, senderos en plena naturaleza, panorámicas que cortan la respiración… ¡Amantes de la naturaleza a vuestros puestos!

Día 1 : Calgary

Llegada a Calgary la mayor ciudad del estado de Alberta y tercera del país en cuanto a habitantes. Estancia libre para los viajeros y descanso en el hotel que el viaje es un poco largo… 

Down Town - Calgary
Down Town – Calgary

Día 2 : Calgary – Parque Nacional de Banff

Después del desayuno toca paseo panorámico por la ciudad para centrarnos un poco en las calles de la más famosa de la capitales de “vaqueros” después de Texas. En casi todas las calles del centro encontraremos tiendas con material para montar a caballo o convertidos un verdadero peón de rancho. También tendremos ocasión de vivir este pasado en primera persona en nuestra visita al Heritage Park donde conoceremos la historia de la ciudad y el impacto que significo para sus habitantes la llegada del ferrocarril y es desarrollo de la extracción petrolífera.

Heritage Park - Calgary - Canadá
Heritage Park – Calgary – Canadá

Después de esta agradable visita seguiremos hacía el Parque Nacional de Banff el parque más antiguo y más famoso de todo Canadá. Es el sitio ideal para disfrutar de los increíbles paisajes naturales de las rocosas visitando el Lago Minnewanka, las Cascadas de Bow o la Montaña Tunnel. Sus paisajes boscosos, lagos, cascadas, glaciares, kilómetros de senderos… y sus más de 25 picos superiores a los 3000 metros, lo han convertido en un gran polo de atracción. Para añadir todavía más interés a la visita quizás tengamos la suerte de cruzarnos con algún representante de la fauna salvaje a la vuelta de un sendero : alces, osos pardos y grises, zorros pasean a sus anchas por todo el territorio… Banff es un oasis de aspecto alpino rodeado por las Rocosas que forman un auténtico anillo montañoso alrededor de los valles del parque. Los más activos podrán disfrutar por la tarde de actividades al aire libre en este entorno privilegiado como  rafting, paseos en helicóptero, bajar un río en canoa, pescar truchas salvajes… los demás pueden irse sencillamente a disfrutar de una tarde de Spa en algunos de los hoteles o simplemente caminar para disfrutar de los paisajes .

Osos pardos en el Parque de Banff - Canadá
Osos pardos en el Parque de Banff – Canadá

Día 3 : Lagos del Parque Nacional Banff

Este día esta pensado para disfrutar totalmente de la naturaleza visitando algunos de los lagos más famosos de Canadá como el Lago Moraine enmarcado por el Valle de los diez picos, esta imagen es la que aparece en los billetes de 20 dolares canadienses por lo que se suele llamar a este paisaje “la vista de 20 dolares” . Después de admirar este magnífico lago glaciar seguiremos hacía el Lago Louise  desde el que se puede observar otro glaciar, el Glaciar Victoria, considerado uno de los paisajes más espectacular del mundo, quedará sin duda grabado para siempre en vuestros recuerdos. En el camino de regreso hacía el alojamiento aprovecharemos la ocasión para hacer una última parada en el Lago Esmeralda, situado en la parte del Parque Nacional de  Yoho muy llamativo por su intenso color y llamado el lago espejo por la transparencia de sus aguas. Este lago descubierto hace apenas 134 años ofrece uno de los paisajes más hermosos de Canadá que se puede recorrer siguiendo el sendero de 5,1 kilómetros que bordea sus aguas cristalinas. ¡Un día para acabar con todas las baterías de cámaras de fotos, de vídeo y móviles!

Parque Nacional de Banff - Lago Moraine - Canadá
Parque Nacional de Banff – Lago Moraine – Canadá

Día 4 : Parque Nacional banff – Campos de Hielo – Jasper 

Después de un desayuno copioso nos dirigiremos hacía la Montaña Castillo otro de los sitios más nombrados del parque. Seguiremos nuestra ruta pasando por algunos de los más bellos glaciares de esta regiones. Así conoceremos los glaciares de Pata de Cuervo (o Crowfoot en inglés) y los lagos Bow y Peyto (solo en verano). Siguiendo esta ruta entraremos en el Parque Nacional de Jasper situado en Alberta, el estado más septentrional de las Rocosas, que forma parte del Parque de las Montañas Rocosas de Canadá patrimonio de la Humanidad desde 1984. Al cabo de un pequeño recorrido en bus, llegaremos hasta el Glaciar Athabasca situado en el Campo de Hielo Columbia, el mayor campo de hielo al sur del Circulo polar Ártico. El Glaciar Athabasca es uno de los más accesibles desde la carretera así que aprovecharemos para dar un paseo en el Ice Explorer, unos vehículos especialmente habilitados para poder acceder a todos los puntos del parque incluso en pleno invierno sobre las aguas heladas del glaciar. Después de todo este día en plena naturaleza nos dirigiremos hacía el pintoresco pueblo de Jasper para recorrer sus calles que nos harán sentir como en el protagonista de “Doctor en Alaska”.

Logo Bow - Parque nacional Banff - Canadá
Logo Bow – Parque nacional Banff – Canadá

Día 5 y 6 : Jasper – Kamloops con Rocky Mountaineer – Vancouver

¡Estos dos días son de pura contemplación! No quiero decir con ello que esperamos una aparición mariana sino que vamos a hacer el viaje desde Jasper hasta Vancouver en tren, a la antigua usanza pero en unos vagones panorámicos con techos transparentes. Es un recorrido de dos días a bordo del Rocky Mountainer que incluye desayunos y comidas y también 1 noche de hotel. Este forma de transporte permite conocer esta parte de Canadá de una forma tan cómoda como espectacular ya que el recorrido del tren pasa por valles encajados, altos puentes metálicos y rutas pegadas a las faldas de las Rocosas. Nos os perdáis este viaje que os permitirá conocer los más bellos paisajes de Canadá como si fuerais un colono del siglo XIX llegando a un territorio desconocido. ¡Eso si, con todo el confort!

Tren Rocky Mountaineer - Canadá

Día 7 : Vancouver

Después de haber recorrido buena parte de la parte más “salvaje” de Canadá nada mejor que llegar a Vancouver para descubrir esta ciudad a medio camino entre el mar y las montañas. debido a su situación geográfica privilegiada, Vancouver cuenta con uno de los climas más placenteros de Canadá durante todo el año. Al llegar a esta gran ciudad visitaremos el Parque Stanley, ¡el parque municipal más grande del mundo!, un pulmón verde de más de 400 hectáreas donde se puede disfrutar de los 9 kilómetros del rompeolas, pasear por su bosque húmedo, conocer a una familia de mapaches o admirar los 9 totems traídos desde varias provincias del país para recordar a los primeros pobladores de las tierras canadienses. Seguiremos hacía el barrio de Gastow, verdadera cuna de la ciudad actual de Vancouver donde podremos por la noches disfrutar del ambiente de sus bares, pequeños restaurantes y pubs y de día podremos acercarnos al famoso reloj de vapor que constituye seguramente la mayor, y más divertida atracción, del barrio. Conoceremos por supuesto el centro financiero de la ciudad y recorreremos el pintoresco barrio Chino, veremos el edificio Sam Kee, el edificio comercial más estrecho del mundo (1,5 m de ancho en algunos de sus tramos!) y podremos perdernos por los senderos de los parques del Dr Sun Yat Sen o simplemente pasear entre las tiendas o pequeños puestos de las calles. Y no podéis perderos una visita Grandville Island, un barrio histórico de vancouver hasta hace relativamente en decadencia y con poco interés turístico pero transformado hoy en día en un dinámico barrio con galerías de arte, boutiques de artesanía y un inmenso mercado con lo mejor de la gastronomía canadiense.

Reloj de vapor de Gastow - Vancouver - Canadá. jpg
Reloj de vapor de Gastow – Vancouver – Canadá

Día 8 : Vancouver

Este día siempre es el más difícil porque las vacaciones han terminado y hay que volver a casa… Quizás sería buena idea para despedirnos de la ciudad haciendo un pequeño crucero por False Creek, en el centro de la ciudad, para ver desde el agua Grandville Island, el distrito histórico de Yaletown, el moderno edificio del Edgewater Casino, la zona verde del David Lam Park o la zona del Olimpic Village. Una de las formas más cómodas de hacer este recorrido por las aguas es utilizando el Aquabus un simpático barquito que circula por el pequeño golfo enseñándonos las mejores panorámicas sobre la ciudad de Vancouver. Este tour nos ha permito hacer fotos de algunas de las más bellas zonas naturales de Canadá ahora solo nos falta completar las galería de imágenes con estampas más urbanitas…

Vista de Grandville Island desde el Aquabus - Vancouver - Canadá
Vista de Grandville Island desde el Aquabus – Vancouver – Canadá