5 lugares sorprendentes para bañarse

España tiene la suerte de ser un país con playas y costas maravillosas pero hoy vamos a alejarnos, un poco, de esos lugares más familiares para todos nosotros y vamos a ir a bañarnos a sitios insospechados y originales a lo largo y ancho de la geografía mundial…

1 -Empezaremos el viaje en Islandia, en un bonito lugar llamado Blue Lagoon. ¡Hemos encontrado un Lago Azul algo menos cálido que el original pero con el mismo encanto! Se puede descansar en este lugar paradisíaco al suroeste de la isla no me lejos de Reykjavik. Es un complejo termal con una oferta muy completa tanto de servicios relacionados con salud y belleza a través del agua como de lugares para tomar algo o comer admirando las vistas del entorno. El centro es un lago artificial de aguas cálidas de más de 200 m de largo que sigue el camino de una antigua lengua de lava y sus aguas geotérmicas son ricas en sales minerales y silicios pero también en algas lo que da ese color tan singular al lago. Pasar unas horas en este lago es una experiencia inolvidable.

Lago central del Spa Blue Lagoon en Islandia
Lago central del Spa Blue Lagoon en Islandia

2 -Después de habernos relajado un poco en esas aguas cálidas, vamos a viajar hasta un lugar muy peculiar llamado Hot Water Beach en Nueva-Zelanda. ¿Quién no ha soñado con un jacuzzi privado que pueda aparecer donde queramos? Un sueño convertido en realidad para todo aquel que haya decidido pasar las vacaciones en la playa de Hot Water y tenga una pala y un cubo a mano, ¡se puede coger la del niño un ratito si es necesario! Basta con cavar un agujero un poco profundo y en unos minutos ya tenemos un jacuzzi privativo, a orillas del Océano Atlántico y con un agua que puede llegar a tener hasta 64 º de temperatura. ¡Recomendamos mezclar con agua de mar para no salir cocinado y listo para adornar algún plato típico de la zona!

Playa de Hot Water en Nueva Zelanda
Playa de Hot Water en Nueva Zelanda

3 -Seguiremos a remojo pero esta vez en el Volcán de Totumo en Colombia. Aviso, quién sueñe con baños de agua cristalina y sensación de limpieza : abstenerse. En este caso nos encontramos en un baño de barro de color gris y de textura sedosa en el que tenemos que meternos hasta quedar rebozados como croquetitas listas para freír y a cambio nos prometen un beneficio real sobre nuestros reumatismos, úlceras de piel o artritis. ¡¿Porque no?! Además esto también nos da la ocasión de poder contar a la vuelta que nos hemos metido en la boca de un volcán lo que enseguida subirá nuestra imagen de viajero aventurero. ¡Eso si, es recomendable ponerse alguna pulsera identificativa porque al salir de este baño de belleza todos somos estatuas grises difíciles de diferenciar unas de otras! Después de la experiencia uno puede limpiarse en un río cercano.

Baños de barro del Volcán Totumo en Colombia
Baños de barro del Volcán Totumo en Colombia

4 -Ahora vamos a intentar quitarnos la tierra, ceniza y barro acumulados trasladándonos hasta Samoa y su famosa fosa de To Sua. En el pueblo de Lotofaga en la Isla de Upolude la fosa de To Sua es literalmente un agujero de más de 30 metros de profundidad en un antiguo volcán. Se accede por una empinada escalera de madera no apta para los que padecen vértigo pero un baño en ese entorno de cuento merece cualquier sacrificio!

Fosa de To Sua en la Isla de Samoa
Fosa de To Sua en la Isla de Samoa

5 – Para llegar hasta la playa de Gulpiyuri y terminar nuestro viaje, tendremos que volver a España, en concreto a Llanes en Asturias. Allí nos espera una de las playas más recónditas y con más encanto de todo el país. Este arenal de apenas 50 m de largo tiene la peculiaridad de nacer en medio de un típico paisaje de montes asturianos ya que el agua de mar llega a través de un tunel en medio de las rocas. Ha sido declarado Patrimonio Natural es es toda una experiencia caminar por sus rocas y oír bajo los pies el ruido que hace el agua de mar al correr por los “bufones” o tuneles dentro del monte.

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La playa asturiana de Gulpiyuri – España

Creo que ya hemos sido bastante originales para bañarnos hoy así que podemos descansar un poco hasta imaginarnos en nuestro siguiente descubrimiento vacacional. ¡Hasta muy pronto!

La pista de patinaje más alta del mundo está en París!

Estamos llegando poco a poco al final del invierno (una buena noticia para mi!) y sin embargo hoy os voy a hablar de la pista de hielo más alta del mundo situada en París. Estará abierta desde el 10 de febrero hasta el 5 de marzo en lo alto de la Torre Montparnasse, la mejor vista panorámica de París, con permiso de la Torre Eiffel.

El piso 59º de la Torre acoge está pista de 210 m2 donde se puede patinar a 210 m de altura sobre la bella ciudad de París.  No es una superficie muy grande pero lo suficiente para pasar un rato agradable disfrutando de las vistas sobre las ciudad de las luces y las 105 placas de polietileno de 27 kg cada una, debajo del hielo, garantizan un deslizamiento cómodo y seguro.  Además de los adultos, los niños son bienvenidos a partir de los dos años y se puede alquilar para ellos sillas-trineo y patines de dos cuchillas, y para los que quieran patinar “como los mayores” un pasillo alrededor de la pista central está reservada para grandes debutantes.

Para ayudar a combatir las bajas temperaturas un bar de bebidas está a disposición de patinadores y no patinadores para tomar chocolates calentitos y vinos especiados al más puro estilo de los mercados navideños de los países del norte.

Y para los que quieren aprovechar para darle un toque deportista a su incursión a lo más alto de París, 2 pistas de curling de 10 m de largo por 2 de ancho permitan a lo más atrevidos conocer este deporte tan apreciado en los países nórdicos y que los demás… ¡solo vemos en los Juegos Olímpicos de Invierno!

Por la noche el bar ofrece además una zona “especial champán” (¡por algo estamos en Francia!) y un juego de luces sigue los movimientos de los patinadores sobre el hielo. Este proyecto pretende atraer hasta 50.000 patinadores durante sus días de apertura, maravillando a todos los visitantes con sus vistas de 360º sobre sobre una de las ciudades más bellas del mundo ¡sobre todo de noche!

Imagen de la web France3

¡Dime cuando te casas y te diré donde viajar!

Auroras Boreales

Todos tenemos algún destino soñado pero es muy importante conciliar la época del año a la que pretendemos viajar y el país elegido, estamos supeditados al clima y es realmente muy importante tenerlo en cuenta. Es algo imprescindible por ejemplo para viajes de novios ya que la fecha es la que es y es más fácil cambiar el destino que modificar todo el preparativo de la boda!

Por ejemplo, si la boda va a celebrarse entre abril y Octubre las opciones más aprovechables sería en el hemisferio norte del planeta. Es decir toda Europa incluyendo a Rusia, Estados Unidos y toda Asía del Norte : China, Nepal, Japón, Vietnam, Camboya… Hay que tener en cuanta sin embargo que en algunos países como Escandinavia, Rusia, Canadá… abril y octubre suelen ser meses donde todavía hace frío y todas las infraestructuras no funcionan a pleno rendimiento, de hecho pocas agencias in situ ofrecen circuitos o actividades regulares durante estos meses, muchas veces los Parques Nacionales abren solo a partir del 15 de mayo.

Cerezos en flor en Japón
Cerezos en flor en Japón

Por otra parte si la boda está prevista entre Noviembre y finales de Marzo, las mejores opciones las ofrece el Hemisferio Sur,  es decir la zona del cono de Sudamérica con Argentina, Chile, Bolivia y África pero también Sudáfrica, Namibia… hasta Kenya y Tanzania aunque hay más riesgos de lluvia en estos dos últimos países. También se puede visitar el sur de Asía  por debajo de la línea del Ecuador y todo el continente australiano sin olvidar Nueva Zelanda por supuesto, un país lleno de contrastes. No queremos decir por supuesto que no sea válido visitar alguno de los países citados más arriba pero simplemente que no es el momento idónea para conocerlo con las mejores perspectivas.

Los Doce Apóstoles - Australia
Los Doce Apóstoles – Australia

Una mención aparte merecen los países que al estar cerca de la línea del Ecuador son prácticamente igual de atractivos durante todos los meses del año y aunque en primavera y verano se paso algo más de calor sus temperaturas invernales son realmente agradables. Entre ellos podemos citar :

México . exceptuando la zona sureste y el Yucatán donde la humedad es muy intensa, varias zonas del interior y la propia Capital  ofrecen veranos fresquitos, unos 15 grados de media ¡se nota que está situada a nada menos que 2.000 mts de altura! Así que aunque se recomienda llevar siempre a mano un chubasquero por si toca algo de lluvia nos parece que México puede ser un buen destino tanto en verano como en invierno.

Perú y Colombia : Estos países tienen muy pocas diferencias climatológicas a lo largo del año : clima fresquito en las zonas altas y zonas más cálidas y húmedas en la zonas costeras amazónicas.

Mujeres de Perú
Mujeres de Perú

Chile y Argentina : Son seguramente los dos países con más variedad geográfica ya que entre el norte y el sur del país hay una distancia nada desdeñable de más de 3.000 kilómetros. Eso permite disfrutar en un mismo viaje a Argentina por ejemplo,  tanto de temperaturas frías en Ushuaia o Calafate para terminar el viaje estando muy calentitos en las Cataratas de Iguazú. Vayáis cuando vayáis es un viaje inolvidable…

Este post no pretende ser exhaustivo ni indicar todos los destinos posibles de viaje pero si ser una pequeña ayuda a la hora de decidir cuál es el mejor lugar para pasar esos días de vacaciones tan merecidos para los novios después del ajetreo que conlleva la preparación de una boda. ¡Y recordad que todo aquel que se quiera apuntar a viajar no tiene que esperar a casarse para disfrutar de una estancia fantástica!

Fuente : Comunicado de Politours.

Mapa de la Paz Mundial

No hace falta recordar que vivimos en un mundo revuelto en el que parece que la violencia está a la orden del día con atentados terroristas y actos perpetrados por fanáticos en contra de mayorías con aspiraciones pacíficas. Por ello a menudo nos preguntamos en el momento de escoger un viaje si el destino que hemos escogido nos dará las máximas garantías de seguridad durante nuestra estancia. Para ayudaros un poco en esta búsqueda encabeza este post un mapa de todos los paises del mundo con colores desde el verde oscuro, países muy pacíficos hasta el rojo más chillón destinado a los países más violentos.

Entre los países más pacíficos del mundo, destacaremos los 10 primeros :

1 – Islandia

2 – Dinamarca

3 – Austria

4 – Nueva Zelanda

5 – Suiza

6 – Finlandia

7 – Canadá

8 – Japón

9 – Australia

10 – República Checa

Y los diez países que tienen el triste privilegio de sufrir más violencia son los siguientes :

1 – Siria

2 – Iraq

3 – Afganistán

4 – Sudán del Sur

5 – República Centroafricana

6 – Somalia

7 – Sudán

8 – República democrática del Congo

9 – Pakistán

10 – Corea del Norte

Teniendo claros unos cuantos parámetros en el momento de preparar las maletas solo queda recordar que es una de las actividades más maravillosas que nos ofrece la vida y que siempre habrá algún sitio que no conozcamos donde viajar y disfrutar.

Conocer Vietnam : el circuito imprescindible

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Ya he tenido ocasión de hablaros de Vietnam en mi post sobre la Bahía de Ha Long, pero ahora os voy a indicar cuál suele ser el itinerario recomendado para una primera vista de Vietnam. Se recorre el país de norte a sur y permite tener una idea bastante completa de todo lo que ofrece el país y de la increíble amabilidad de sus habitantes. ¡A viajar sea dicho!

Saliendo desde España se suele aterrizar en Hanoi y desde allí empezar un recorrido por Vietnam que suele incluir los lugares que os detallo más abajo y que, cada uno en su estilo, os encantaran y os darán ganas de volver para conocer los rincones que no hayas podido visitar esta vez.

Hanoi : llegamos a la capital de Vietnam y lo primero que nos da la bienvenida es un concierto de claxon de coches, tuk tuk y vespas que se va a convertir en el hilo musical de todo el viaje! La ciudad es un ir y venir continuo de vehículos y peatones que se tienen que buscar su sitio a duras penas incluso en las aceras que sirven sobre todo para aparcamiento de Vespas y lugar de para tomar un tentempié en terrazas que invaden el espacio. Eso si, sin ningún tipo de problemas ya que los vehículos evitan a los transeúntes que ni siquiera les miran en el momento de cruzar y los que pasean por las aceras encuentran siempre un hueco donde pasar. Como en todas las ciudades lo que merece la pena en Hanoi es perderse por las calles y disfrutar del latir de la vida cotidiana : pasear por “el barrio de las 36 calles“, una zona de la ciudad antigua con un número infinito de tiendas cada cuál con un producto más sorprendente que el de la tienda de al lado, comer en el bullicioso mercado de Pho Gia Ngu , disfrutar de las largas avenidas arboladas y de la arquitectura colonial y por supuesto conocer algunos de los lagos de esta ciudad conocida por sus parques y extensiones de agua. y para terminar ¿por qué no acercarse a uno de los restaurantes más famosos de la ciudad el “Cha Ca La Vong“? este restaurante lleva 100 años y 5 generaciones preparando el Cha Ca más famoso de toda la ciudad, tanto que le ha dado su nombre a la calle donde está situado. Además, si no se os da muy bien el vietnamita, en este local nos vais a tener ningún problema para comunicaros : ¡no hay menú porque solo sirven este plato y nada más! Y otro sitio para disfrutar de una comida típicamente vietnamita a precios fuera de todas competencia es el Bun Bo Nam Bo, alli sirven un pho (es decir un tipo sopa espesa) increíble con soja, frutos secos, ternero o pollo… ¡todavía salivo acordándome de esta primera cena en Hanoi! Como la mayor parte de los restaurantes callejeros de la ciudad ofrece muy poca variedad de platos pero aunque solo se pudiera repetir de pho valdría la pena.

Pagoda del Pilar Único - Hanoi
Pagoda del Pilar Único – Hanoi

Bahía de Ha Long : Estamos hablando probablemente de uno de los sitios más bellos del mundo. Situada a unos 170 kilómetros de Hanoi, está bahía se extiende e lo largo de una costa de 120 kilómetros destacando sobre todo por sus altísimas rocas que van puntuando el recorrido por unas aguas tranquilas. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1.994 y desde el 11 de noviembre del 2.001 forma parte de las Siete Maravillas Naturales del mundo. Según la leyenda, cuando los vietnamitas tuvieron que luchar duramente contra la invasión marítima del ejército chino, el Emperador de Jade (lease el ser mitológico que gobernaba el cielo y la tierra en la religión taoísta), envió una familia de dragones celestiales para ayudarles a defender sus familias y sus tierras. Hecha la labor, estos nobles seres mágicos escupieron joyas y jade en tal cantidad que llegaron a convertirse en los islotes y rocas que podemos contemplar ahora, de hecho Ha Long significada dragón descendente en chino. Evidentemente es harto difícil confirmar esta leyenda… pero de lo que estoy segura es que si tenéis la suerte de disfrutar de una crucero por la bahía caeréis rendidos ante el hechizo de su belleza…

La Bahía de Halong al anochecer

Después de una relajada estancia en Ha Long nuestro circuito sigue por un visita a la preciosa ciudad de Hoi An, una ciudad medieval, Patrimonio Mundial de la Humanidad, que parece congelada en el tiempo. Fue durante siglos uno de los puertos comerciales más importantes de Asia tanto para vietnamitas como chinos o japoneses, incluso muchos europeos se asentaron allí para reforzar sus rutas marítimas. Lo que quizás se le podría reprochar un poco a Hoi An es que casi la totalidad de la ciudad se ha transformado en pequeñas tiendas de artesanía local, cafés “típicos”, restaurantes… lo que le hace asemejarse un poco a una ciudad museo con poco vida autóctona. Sin embargo tiene muchos rincones de los que enamorarse y de los que disfrutar de verdad. Uno de los puntos más emblemáticos de la ciudad es seguramente el Puente Japonés que separó durante siglos la parte china y la parte japonesa de la ciudad, es un puente cubierto del siglo XVI bajo el cuál se dice que está guardado “el corazón de Asia”… Y como no puede faltar alguna recomendación gastronómica en ninguno de mis post os recomiendo encarecidamente un pequeño restaurante situado en la orilla del río donde hay muchos parecidos pero este ofrece una cocina excepcional, se llama Hi Restaurant y es el último de todos y no destaca por nada particular… Pero una vez sentados en una de las mesas os atenderá una familia encantadora que preparará delante de vosotros, en una cocina diminuta, los mejores platos de la cocina vietnamita. Os recomiendo encarecidamente los won ton y el buey de mar con salsa de tamarindo : ¡después de probarlos no volveréis a ser los mismos! 

Vista del Puente Japonés en Hoi An

Desde Hoi An se sale hacía Hue para conocer la gran ciudad marcadamente medieval de Vietnam. Este país ha tenido que sufrir incontables invasiones de su inmenso vecino, China, por lo que los dirigentes chinos decidieron instalar una “copia” de la Ciudad Imperial de Pekín en esta ciudad para que allí viviera el emperador de Vietnam. Declarada Patrimonio de la Humanidad en 1993, el recinto merece totalmente la visita aunque varias zonas estén muy estropeadas por los bombardeos que ha sufrido este país realmente muy castigado a través de su historia por las guerras. Lo más destacable el la Ciudad Púrpura Prohibida que son nada menos que los apartamentos privados reservados al emperador, a las esposas del emperador y a los eunucos, unas magnificas estancias laqueadas en rojo y en gran parte restauradas que permiten vislumbrar lo que pudo ser el aspecto de este recinto en los años de máximo esplendor. El recinto ofrece también numerosos lagos artificiales, jardines y estatuas monumentales entre los cuales apetece pasear sin prisas y entrando en cada una de las estancias que se pueden visitar para empaparse bien de lo que era la vida en tiempos de los emperadores cuya dinastía existió hasta 1945. Para completar la visita se puede admirar alguna de las tumbas que forman parte de este conjunto imperial y están a una distancia de entre 5 y 12 kilómetros del recinto, las más importantes son las tumbas de Tu Duc, Minh Mang Y Khai Dinh. Sin olvidar el fastuoso palacio de Thien Dinh donde se encuentra el impactante sarcófago del emperador.

Palacio de Thien Dinh - Tumba del emperador

Y para terminar el periplo, terminaremos en la más francesa de la ciudades vietnamitas, Ho Chi Minh la antigua Saigon. El centro parece un pequeño París donde numerosos edificios nos recuerdan el pasado colonial de esta ciudad. La Oficina de Correos cuya estructura metálica concibió Gustave Eiffel, la Ópera de Saigon construida en 1900 cuya fachada está inspirada en el Petit Palais de París construido ese mismo año o la Cathédrale Notre-Dame de diseño neo-gótico. Merece la pena conocer también el Museo de la Guerra donde se pueden conocer con detallo varios conflictos con los que ha tenido que lidiar Vietnam a lo largo de casi toda su historia, con China, Francia, Estados Unidos… Aunque para entender a fondo lo que podía ser el día a día del Vietcong durante la invasión americana, nada mejor que visitar los Túneles de Cuchi a unos pocos kilómetros de la ciudad. Allí se puede conocer la vida subterránea de la resistencia vietnamita con centenares de familias que vivieron el conflicto bajo tierra en túneles donde se oficiaban bodas, existían escuelas… es impresionante ver como una vida tan intensa no se podía ni imaginar desde la superficie. Y de vuelta a la ciudad os aconsejo acercaos hasta el mercado de Ben Than por la noche, si ya es un mercado interesante de día donde se compran las mejores imitaciones de bolsos de la ciudad, aún lo es más de noche cuando cierran los puestos interiores y se vuelven a montar al exterior alrededor del mercado cubierto. Si tenéis la suerte de poder verlo es increíble la velocidad a la que sacan todos esos puestos y la pericia al montarlos de nuevo a velocidad acelerada es sencillamente increíble. ¡De verdad que no sé cuando duermen los vietnamitas! En ese mercado se puede comprar absolutamente de todo pero para terminar con mi imprescindible nota gastronómica, os aconsejaría insistentemente celebrar vuestra última cena en Vietnam comiendo en el restaurante especializado en marisco que se instala por la noche en medio de ese mercado y donde hacen la comida a la vista de todos : todo tipo de marisco está a vuestra disposición pero también sapos, incluso tortugas. Y si no sois tan atrevidos, podéis comeros tranquilamente un arroz o unos fideos salteados que también hacen muy muy buenos. Y de postre una fruta del dragón y listos para volver a España, eso sí, con mucha nostalgia…

Oficina Central de Correos de Saigon
Oficina Central de Correos de Saigon

5 consejos para escoger el mejor crucero

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Cada vez son más los viajeros que escoger la opción de un crucero para viajar por la comodidad, los servicios que ofrece el barco y por la posibilidad de conocer varios países sin tener que hacer y deshacer maletas continuamente. Sin embargo os voy a dar algún consejo para optimizar al máximo vuestras vacaciones y escoger el crucero ideal para vosotros.

1 – En primer lugar hay que tener muy claro lo que se quiere ver durante el crucero : si lo que se quiere es cambiar totalmente de ambiente conocer playas de folleto con arena blanca y anocheceres espectaculares entonces tienes que apuntarte a un crucero por el Caribe. Si te gustan unos paisajes más agreste y salvajes, nada cómo adentrarte por los Fiordos Noruegos y disfrutar de estos acantilados sobre el mar. ¿Y qué decir de algún crucero que se acerque a la Patagonia o a las costas de Canadá? Ahora si lo que os gusta es sobretodo conocer ciudades lo mejor es empezar por un crucero por el Mediterráneo para visitar la cuna de nuestra civilización o hacer un recorrido por Ciudades Bálticas que nos permitirá conocer muchas ciudades del Norte de Europa.

2- ¿Cuál es el tipo de camarote más adaptado a tus gustos? En este caso la respuesta parece evidente, ¡el mejor! Si no existieran las restricciones de presupuesto pues todos escogeríamos una suite con jacuzzi, balcón etc… Bueno, pues aunque esto parezca la mejor opción de todas, vamos a matizar un poco… Dejando a parte el tema del precio también hay que tener en cuanta algunas cosas antes de decidirse por una camarote interior u otro exterior. Si uno quiere disfrutar de la navegación y sentir el mar cuanto más cerca mejor entonces evidentemente mejor coger un camarote con balcón para tener siempre claro que uno está en un hotel sobre las aguas. Sin embargo,otras personas pueden preferir un camarote interior si necesitan estar completamente a oscuras para dormir por ejemplo… Quizás parezca curioso pero si uno hace un crucero por el norte de Europa y coincide en el periodo llamado de las “Noches Blancas” esos días donde tan apenas se pone el sol, puede ser un verdadero quebradero de cabeza conciliar el sueño. ¡Lo digo por experiencia! Así que no dejemos de lado los camarotes interiores que pueden tener sus ventajas.

Camarote exterior con dos camas
Camarote exterior con dos camas

3 – ¿Quieres pagar de una vez por todas y no preocuparte de nada más? Entonces sin duda la mejor opción es un crucero T.I donde no te tendrás que preocupar ni de los 7 cafés que sueles tomarte al día, ni de ese digestivo con el que te gusta terminar las comidas. Las navieras suelen proponer también paquetes de bebidas muy ventajosos para todos aquellos que quieren disfrutar sin contar. Sin embargo, si sois como yo y solo bebéis agua (si, si , hay gente así…) pues realmente os merece más la pena pagar la botella de agua que vais a pedir durante las comidas y ya está. Como siempre es cuestión de pensar en la opción que más se adapta a vuestros gustos y necesidades.

4 – Y como siempre, lo mejor es pensar también en los niños : ¡si ellos están bien los padres también! Merece la pena comparar las actividades de los barcos, además de la posibilidad de escoger un crucero Disney, todos los barcos ofrecen una gran variedad de actividades para los más pequeños. La mayoría de los cruceros tienen clubs adaptados para las edades de cada uno e incluso es posible dejarlos en el barco durante alguna escala si son muy pequeños y no van a disfrutarla : Dubrovnic es un joya pero quizás es difícil valorarla con 5 años de edad y una temperatura estival de 30 grados a la sombra…

5 – Y por último pensad también en lo que os apetecería encontrar al llegar a vuestro barco. Si queréis un barco de dimensiones reducidas aunque ofrezcan menos servicios porque lo que os interesan son las visitas en tierra firme, escoged un crucero fluvial donde vais a disfrutar mucho más.  Si lo que queréis es estar en una verdadera ciudad en el mar con una oferta infinita de servicios, ocio, espectáculos no dudéis en probar los barcos de la compañía Celebrity, os encantará.

Sean los que sean vuestros gustos, viajar en un crucero siempre va a ser una excelente idea para disfrutar de unas vacaciones inolvidables. ¡Levando anclas!

Visitar la Bahía de Ha Long, la joya de Vietnam

He tenido la suerte de viajar a Vietnam a principios de septiembre y no podía por menos que compartir la experiencia con vosotros. Recorrí el país de norte a sur pero de lo primero de lo que voy a hablaros es de la visita que merece por si sola (¡y os prometo que no exagero!) una visita a Vietnam : la Bahía de Halong, Patrimonio de la Humanidad y una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo . Es un lugar increíble que no podéis dejar de ver y al que os aconsejo dedicar al menos dos noches y no una que es lo que ofrecen habitualmente los principales proveedores del destino. Os aseguro que es de los paisajes más bonitos que he visto nunca y que en mi corazón está al mismo nivel que el del Gran Cañón (Estados-Unidos) que ya es mucho decir!

Generalmente, se hace esta excursión desde Hanoi, situada a 175 km y se tarda unas 3 horas en hacer el recorrido por lo que ese día hay que madrugar un poquito… ¡No os preocupéis que lo que vais a ver merece un pequeño madrugón! De todas formas viajar por carretera siempre es un espectáculo en Vietnam aunque solo sea por observar lo que los vietnamitas son capaces de acumular en un moto Vespa. ¡Después de ver 5 personas viajando a la vez en una de esas pequeñas motos no volveréis a ver la vida de la misma forma!

Todos los cruceros, tengan la duración que tengan, salen desde el embarcadero de Baichay que, sinceramente, no le hace justicia a la maravilla natural que vais a tener el placer de conocer en vuestro recorrido por la bahía. Decenas de juncos (¡o imitaciones de los mismos!) esperan a miles de turistas que quieren conocer está maravilla de la naturaleza. No os preocupéis por este rato de ajetreo porque una vez en el barco el tiempo se detiene y solo os queda disfrutar del paisaje… Lo que sí hay que tener en cuenta es que, salvo excepciones, los camarotes son relativamente pequeños por lo que los organizadores siempre aconsejan llevarse una bolsa de viaje pequeña para poner lo estrictamente necesario para la estancia en el barco : un bañador, unas chancletas, el neceser… La maleta principal puede quedarse perfectamente en el autobús mientras disfrutamos de nuestra escapada por la bahía.

Juncos de la Bahía de Halong
Juncos de la Bahía de Halong

La Bahía de Halong es un dédalo de algo más de 2.000 islas nacidas, al parecer, de la batalla entre un dragón e invasores chinos hace miles de años. Esta gesta nos dejó un extensión de algo más de 1.553 kilómetros cuadrados de islitas a menudo inhabitadas pero muchas de ellas con pequeñas calas de arena, cuevas increíbles o algún pueblo palafito escondido donde los habitantes todavía viven de la pesca tradicional. Una vez en el barco no hay nada por lo que preocuparse ya que los viajes siempre son en régimen de pensión completa y hay un guía propio del barco que nos llevará a alguna de las playitas, a las cuevas o nos ofrecerá actividades de buceo o de kayak, una de las más solicitadas durante las visitas a Halong. Entre los lugares de visita cabe destacar la isla de Ti Top que además de tener un pequeña playa en forma de herradura ofrece una de las panorámicas más espectaculares de la bahía de Halong. Eso si, hay que estar avisado, ¡son más de 400 escalones hasta llegar casi al cielo! No olvidemos que Vietnam tiene un clima muy caluroso y muy húmedo por lo que os recomiendo encarecidamente tomároslo con muuucha calma e ir bien provisto de agua porque sino podéis pasarlo francamente mal.

Vista del pequeño pueblo de pescadores de Vung Vieng
Vista del pequeño pueblo de pescadores de Vung Vieng

Otra visita imprescindible a la hora de disfrutar de la bahía es la vista a un pueblo de pescadores como el de Vung Vieng. Situado a poco más de 24 kilómetros de la tierra firme este lugar esta totalmente rodeado por las altas paredes de las rocas en la bahía de Bai Tu Long lo que le protege de los tifones y ofrece un entorno de una extraordinaria belleza y tranquilidad. La amabilidad vietnamita es increíble y este lugar no es una excepción, lo crucero incluyen generalmente un paseo en barco de algo más de una hora por esta parte de la bahía y a pesar del esfuerzo, el remero (o remera) siempre están con la sonrisa en los labios. En ese paseo nos acercan un poco más a la casas de pescadores que son unas cabañas de madera colocadas sobre postes. Unas pasarelas unen entre si las casas dando un aspecto algo más compacto al pueblo. Apenas unas 50 casas componen este pueblo donde se recolecta gran parte del pescado y del marisco que tendremos la ocasión de saborear durante nuestra estancia en el junco donde los menús son una verdadero homenaje a los productos del mar que los vietnamitas saber cocinar como nadie, os lo aseguro. También se puede hacer este recorrido en kayak y pasar entre las rocas o por los túneles naturales que se forma entre los promontorios de la bahía, es más esfuerzo pero es también muy gratificante.

Por la noche todos los barcos atracan en alguna cala tranquila de la bahía y solo queda tomar algo en el barco y charlar con los compañeros de viaje ya que estamos en plena naturaleza sin luces, sin bares, sin lugares de ocio… solo la bahía, la noche, el silencio y nosotros : ¡un sueño! Los juncos ofrecen generalmente la posibilidad de dedicarse a la pesca del calamar (¡sea temporada o no!) en la popa del barco con un proyector que enfoca las aguas de la bahía dando la ilusión al pescador que lo va a conseguir. Solo os digo que menos mal que no nos encargamos los propios pasajeros de conseguir nuestro sustento porque sino los cruceros en Halong serían las mejores curas de adelgazamiento del mundo…

Y para terminar, os diré que aunque este crucero fuese solo contemplativo y el junco solo se dedicara a navegar por las aguas de la bahía merece igualmente la pena contratarlo : tener el privilegio de contemplar este lugar e empaparse del los cambios del paisaje según el momento del día, la luz… es un lugar mágico…