Mapa de la Paz Mundial

No hace falta recordar que vivimos en un mundo revuelto en el que parece que la violencia está a la orden del día con atentados terroristas y actos perpetrados por fanáticos en contra de mayorías con aspiraciones pacíficas. Por ello a menudo nos preguntamos en el momento de escoger un viaje si el destino que hemos escogido nos dará las máximas garantías de seguridad durante nuestra estancia. Para ayudaros un poco en esta búsqueda encabeza este post un mapa de todos los paises del mundo con colores desde el verde oscuro, países muy pacíficos hasta el rojo más chillón destinado a los países más violentos.

Entre los países más pacíficos del mundo, destacaremos los 10 primeros :

1 – Islandia

2 – Dinamarca

3 – Austria

4 – Nueva Zelanda

5 – Suiza

6 – Finlandia

7 – Canadá

8 – Japón

9 – Australia

10 – República Checa

Y los diez países que tienen el triste privilegio de sufrir más violencia son los siguientes :

1 – Siria

2 – Iraq

3 – Afganistán

4 – Sudán del Sur

5 – República Centroafricana

6 – Somalia

7 – Sudán

8 – República democrática del Congo

9 – Pakistán

10 – Corea del Norte

Teniendo claros unos cuantos parámetros en el momento de preparar las maletas solo queda recordar que es una de las actividades más maravillosas que nos ofrece la vida y que siempre habrá algún sitio que no conozcamos donde viajar y disfrutar.

Conocer Vietnam : el circuito imprescindible

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Ya he tenido ocasión de hablaros de Vietnam en mi post sobre la Bahía de Ha Long, pero ahora os voy a indicar cuál suele ser el itinerario recomendado para una primera vista de Vietnam. Se recorre el país de norte a sur y permite tener una idea bastante completa de todo lo que ofrece el país y de la increíble amabilidad de sus habitantes. ¡A viajar sea dicho!

Saliendo desde España se suele aterrizar en Hanoi y desde allí empezar un recorrido por Vietnam que suele incluir los lugares que os detallo más abajo y que, cada uno en su estilo, os encantaran y os darán ganas de volver para conocer los rincones que no hayas podido visitar esta vez.

Hanoi : llegamos a la capital de Vietnam y lo primero que nos da la bienvenida es un concierto de claxon de coches, tuk tuk y vespas que se va a convertir en el hilo musical de todo el viaje! La ciudad es un ir y venir continuo de vehículos y peatones que se tienen que buscar su sitio a duras penas incluso en las aceras que sirven sobre todo para aparcamiento de Vespas y lugar de para tomar un tentempié en terrazas que invaden el espacio. Eso si, sin ningún tipo de problemas ya que los vehículos evitan a los transeúntes que ni siquiera les miran en el momento de cruzar y los que pasean por las aceras encuentran siempre un hueco donde pasar. Como en todas las ciudades lo que merece la pena en Hanoi es perderse por las calles y disfrutar del latir de la vida cotidiana : pasear por “el barrio de las 36 calles“, una zona de la ciudad antigua con un número infinito de tiendas cada cuál con un producto más sorprendente que el de la tienda de al lado, comer en el bullicioso mercado de Pho Gia Ngu , disfrutar de las largas avenidas arboladas y de la arquitectura colonial y por supuesto conocer algunos de los lagos de esta ciudad conocida por sus parques y extensiones de agua. y para terminar ¿por qué no acercarse a uno de los restaurantes más famosos de la ciudad el “Cha Ca La Vong“? este restaurante lleva 100 años y 5 generaciones preparando el Cha Ca más famoso de toda la ciudad, tanto que le ha dado su nombre a la calle donde está situado. Además, si no se os da muy bien el vietnamita, en este local nos vais a tener ningún problema para comunicaros : ¡no hay menú porque solo sirven este plato y nada más! Y otro sitio para disfrutar de una comida típicamente vietnamita a precios fuera de todas competencia es el Bun Bo Nam Bo, alli sirven un pho (es decir un tipo sopa espesa) increíble con soja, frutos secos, ternero o pollo… ¡todavía salivo acordándome de esta primera cena en Hanoi! Como la mayor parte de los restaurantes callejeros de la ciudad ofrece muy poca variedad de platos pero aunque solo se pudiera repetir de pho valdría la pena.

Pagoda del Pilar Único - Hanoi
Pagoda del Pilar Único – Hanoi

Bahía de Ha Long : Estamos hablando probablemente de uno de los sitios más bellos del mundo. Situada a unos 170 kilómetros de Hanoi, está bahía se extiende e lo largo de una costa de 120 kilómetros destacando sobre todo por sus altísimas rocas que van puntuando el recorrido por unas aguas tranquilas. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1.994 y desde el 11 de noviembre del 2.001 forma parte de las Siete Maravillas Naturales del mundo. Según la leyenda, cuando los vietnamitas tuvieron que luchar duramente contra la invasión marítima del ejército chino, el Emperador de Jade (lease el ser mitológico que gobernaba el cielo y la tierra en la religión taoísta), envió una familia de dragones celestiales para ayudarles a defender sus familias y sus tierras. Hecha la labor, estos nobles seres mágicos escupieron joyas y jade en tal cantidad que llegaron a convertirse en los islotes y rocas que podemos contemplar ahora, de hecho Ha Long significada dragón descendente en chino. Evidentemente es harto difícil confirmar esta leyenda… pero de lo que estoy segura es que si tenéis la suerte de disfrutar de una crucero por la bahía caeréis rendidos ante el hechizo de su belleza…

La Bahía de Halong al anochecer

Después de una relajada estancia en Ha Long nuestro circuito sigue por un visita a la preciosa ciudad de Hoi An, una ciudad medieval, Patrimonio Mundial de la Humanidad, que parece congelada en el tiempo. Fue durante siglos uno de los puertos comerciales más importantes de Asia tanto para vietnamitas como chinos o japoneses, incluso muchos europeos se asentaron allí para reforzar sus rutas marítimas. Lo que quizás se le podría reprochar un poco a Hoi An es que casi la totalidad de la ciudad se ha transformado en pequeñas tiendas de artesanía local, cafés “típicos”, restaurantes… lo que le hace asemejarse un poco a una ciudad museo con poco vida autóctona. Sin embargo tiene muchos rincones de los que enamorarse y de los que disfrutar de verdad. Uno de los puntos más emblemáticos de la ciudad es seguramente el Puente Japonés que separó durante siglos la parte china y la parte japonesa de la ciudad, es un puente cubierto del siglo XVI bajo el cuál se dice que está guardado “el corazón de Asia”… Y como no puede faltar alguna recomendación gastronómica en ninguno de mis post os recomiendo encarecidamente un pequeño restaurante situado en la orilla del río donde hay muchos parecidos pero este ofrece una cocina excepcional, se llama Hi Restaurant y es el último de todos y no destaca por nada particular… Pero una vez sentados en una de las mesas os atenderá una familia encantadora que preparará delante de vosotros, en una cocina diminuta, los mejores platos de la cocina vietnamita. Os recomiendo encarecidamente los won ton y el buey de mar con salsa de tamarindo : ¡después de probarlos no volveréis a ser los mismos! 

Vista del Puente Japonés en Hoi An

Desde Hoi An se sale hacía Hue para conocer la gran ciudad marcadamente medieval de Vietnam. Este país ha tenido que sufrir incontables invasiones de su inmenso vecino, China, por lo que los dirigentes chinos decidieron instalar una “copia” de la Ciudad Imperial de Pekín en esta ciudad para que allí viviera el emperador de Vietnam. Declarada Patrimonio de la Humanidad en 1993, el recinto merece totalmente la visita aunque varias zonas estén muy estropeadas por los bombardeos que ha sufrido este país realmente muy castigado a través de su historia por las guerras. Lo más destacable el la Ciudad Púrpura Prohibida que son nada menos que los apartamentos privados reservados al emperador, a las esposas del emperador y a los eunucos, unas magnificas estancias laqueadas en rojo y en gran parte restauradas que permiten vislumbrar lo que pudo ser el aspecto de este recinto en los años de máximo esplendor. El recinto ofrece también numerosos lagos artificiales, jardines y estatuas monumentales entre los cuales apetece pasear sin prisas y entrando en cada una de las estancias que se pueden visitar para empaparse bien de lo que era la vida en tiempos de los emperadores cuya dinastía existió hasta 1945. Para completar la visita se puede admirar alguna de las tumbas que forman parte de este conjunto imperial y están a una distancia de entre 5 y 12 kilómetros del recinto, las más importantes son las tumbas de Tu Duc, Minh Mang Y Khai Dinh. Sin olvidar el fastuoso palacio de Thien Dinh donde se encuentra el impactante sarcófago del emperador.

Palacio de Thien Dinh - Tumba del emperador

Y para terminar el periplo, terminaremos en la más francesa de la ciudades vietnamitas, Ho Chi Minh la antigua Saigon. El centro parece un pequeño París donde numerosos edificios nos recuerdan el pasado colonial de esta ciudad. La Oficina de Correos cuya estructura metálica concibió Gustave Eiffel, la Ópera de Saigon construida en 1900 cuya fachada está inspirada en el Petit Palais de París construido ese mismo año o la Cathédrale Notre-Dame de diseño neo-gótico. Merece la pena conocer también el Museo de la Guerra donde se pueden conocer con detallo varios conflictos con los que ha tenido que lidiar Vietnam a lo largo de casi toda su historia, con China, Francia, Estados Unidos… Aunque para entender a fondo lo que podía ser el día a día del Vietcong durante la invasión americana, nada mejor que visitar los Túneles de Cuchi a unos pocos kilómetros de la ciudad. Allí se puede conocer la vida subterránea de la resistencia vietnamita con centenares de familias que vivieron el conflicto bajo tierra en túneles donde se oficiaban bodas, existían escuelas… es impresionante ver como una vida tan intensa no se podía ni imaginar desde la superficie. Y de vuelta a la ciudad os aconsejo acercaos hasta el mercado de Ben Than por la noche, si ya es un mercado interesante de día donde se compran las mejores imitaciones de bolsos de la ciudad, aún lo es más de noche cuando cierran los puestos interiores y se vuelven a montar al exterior alrededor del mercado cubierto. Si tenéis la suerte de poder verlo es increíble la velocidad a la que sacan todos esos puestos y la pericia al montarlos de nuevo a velocidad acelerada es sencillamente increíble. ¡De verdad que no sé cuando duermen los vietnamitas! En ese mercado se puede comprar absolutamente de todo pero para terminar con mi imprescindible nota gastronómica, os aconsejaría insistentemente celebrar vuestra última cena en Vietnam comiendo en el restaurante especializado en marisco que se instala por la noche en medio de ese mercado y donde hacen la comida a la vista de todos : todo tipo de marisco está a vuestra disposición pero también sapos, incluso tortugas. Y si no sois tan atrevidos, podéis comeros tranquilamente un arroz o unos fideos salteados que también hacen muy muy buenos. Y de postre una fruta del dragón y listos para volver a España, eso sí, con mucha nostalgia…

Oficina Central de Correos de Saigon
Oficina Central de Correos de Saigon

5 consejos para escoger el mejor crucero

crucero

Cada vez son más los viajeros que escoger la opción de un crucero para viajar por la comodidad, los servicios que ofrece el barco y por la posibilidad de conocer varios países sin tener que hacer y deshacer maletas continuamente. Sin embargo os voy a dar algún consejo para optimizar al máximo vuestras vacaciones y escoger el crucero ideal para vosotros.

1 – En primer lugar hay que tener muy claro lo que se quiere ver durante el crucero : si lo que se quiere es cambiar totalmente de ambiente conocer playas de folleto con arena blanca y anocheceres espectaculares entonces tienes que apuntarte a un crucero por el Caribe. Si te gustan unos paisajes más agreste y salvajes, nada cómo adentrarte por los Fiordos Noruegos y disfrutar de estos acantilados sobre el mar. ¿Y qué decir de algún crucero que se acerque a la Patagonia o a las costas de Canadá? Ahora si lo que os gusta es sobretodo conocer ciudades lo mejor es empezar por un crucero por el Mediterráneo para visitar la cuna de nuestra civilización o hacer un recorrido por Ciudades Bálticas que nos permitirá conocer muchas ciudades del Norte de Europa.

2- ¿Cuál es el tipo de camarote más adaptado a tus gustos? En este caso la respuesta parece evidente, ¡el mejor! Si no existieran las restricciones de presupuesto pues todos escogeríamos una suite con jacuzzi, balcón etc… Bueno, pues aunque esto parezca la mejor opción de todas, vamos a matizar un poco… Dejando a parte el tema del precio también hay que tener en cuanta algunas cosas antes de decidirse por una camarote interior u otro exterior. Si uno quiere disfrutar de la navegación y sentir el mar cuanto más cerca mejor entonces evidentemente mejor coger un camarote con balcón para tener siempre claro que uno está en un hotel sobre las aguas. Sin embargo,otras personas pueden preferir un camarote interior si necesitan estar completamente a oscuras para dormir por ejemplo… Quizás parezca curioso pero si uno hace un crucero por el norte de Europa y coincide en el periodo llamado de las “Noches Blancas” esos días donde tan apenas se pone el sol, puede ser un verdadero quebradero de cabeza conciliar el sueño. ¡Lo digo por experiencia! Así que no dejemos de lado los camarotes interiores que pueden tener sus ventajas.

Camarote exterior con dos camas
Camarote exterior con dos camas

3 – ¿Quieres pagar de una vez por todas y no preocuparte de nada más? Entonces sin duda la mejor opción es un crucero T.I donde no te tendrás que preocupar ni de los 7 cafés que sueles tomarte al día, ni de ese digestivo con el que te gusta terminar las comidas. Las navieras suelen proponer también paquetes de bebidas muy ventajosos para todos aquellos que quieren disfrutar sin contar. Sin embargo, si sois como yo y solo bebéis agua (si, si , hay gente así…) pues realmente os merece más la pena pagar la botella de agua que vais a pedir durante las comidas y ya está. Como siempre es cuestión de pensar en la opción que más se adapta a vuestros gustos y necesidades.

4 – Y como siempre, lo mejor es pensar también en los niños : ¡si ellos están bien los padres también! Merece la pena comparar las actividades de los barcos, además de la posibilidad de escoger un crucero Disney, todos los barcos ofrecen una gran variedad de actividades para los más pequeños. La mayoría de los cruceros tienen clubs adaptados para las edades de cada uno e incluso es posible dejarlos en el barco durante alguna escala si son muy pequeños y no van a disfrutarla : Dubrovnic es un joya pero quizás es difícil valorarla con 5 años de edad y una temperatura estival de 30 grados a la sombra…

5 – Y por último pensad también en lo que os apetecería encontrar al llegar a vuestro barco. Si queréis un barco de dimensiones reducidas aunque ofrezcan menos servicios porque lo que os interesan son las visitas en tierra firme, escoged un crucero fluvial donde vais a disfrutar mucho más.  Si lo que queréis es estar en una verdadera ciudad en el mar con una oferta infinita de servicios, ocio, espectáculos no dudéis en probar los barcos de la compañía Celebrity, os encantará.

Sean los que sean vuestros gustos, viajar en un crucero siempre va a ser una excelente idea para disfrutar de unas vacaciones inolvidables. ¡Levando anclas!

Visitar la Bahía de Ha Long, la joya de Vietnam

He tenido la suerte de viajar a Vietnam a principios de septiembre y no podía por menos que compartir la experiencia con vosotros. Recorrí el país de norte a sur pero de lo primero de lo que voy a hablaros es de la visita que merece por si sola (¡y os prometo que no exagero!) una visita a Vietnam : la Bahía de Halong, Patrimonio de la Humanidad y una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo . Es un lugar increíble que no podéis dejar de ver y al que os aconsejo dedicar al menos dos noches y no una que es lo que ofrecen habitualmente los principales proveedores del destino. Os aseguro que es de los paisajes más bonitos que he visto nunca y que en mi corazón está al mismo nivel que el del Gran Cañón (Estados-Unidos) que ya es mucho decir!

Generalmente, se hace esta excursión desde Hanoi, situada a 175 km y se tarda unas 3 horas en hacer el recorrido por lo que ese día hay que madrugar un poquito… ¡No os preocupéis que lo que vais a ver merece un pequeño madrugón! De todas formas viajar por carretera siempre es un espectáculo en Vietnam aunque solo sea por observar lo que los vietnamitas son capaces de acumular en un moto Vespa. ¡Después de ver 5 personas viajando a la vez en una de esas pequeñas motos no volveréis a ver la vida de la misma forma!

Todos los cruceros, tengan la duración que tengan, salen desde el embarcadero de Baichay que, sinceramente, no le hace justicia a la maravilla natural que vais a tener el placer de conocer en vuestro recorrido por la bahía. Decenas de juncos (¡o imitaciones de los mismos!) esperan a miles de turistas que quieren conocer está maravilla de la naturaleza. No os preocupéis por este rato de ajetreo porque una vez en el barco el tiempo se detiene y solo os queda disfrutar del paisaje… Lo que sí hay que tener en cuenta es que, salvo excepciones, los camarotes son relativamente pequeños por lo que los organizadores siempre aconsejan llevarse una bolsa de viaje pequeña para poner lo estrictamente necesario para la estancia en el barco : un bañador, unas chancletas, el neceser… La maleta principal puede quedarse perfectamente en el autobús mientras disfrutamos de nuestra escapada por la bahía.

Juncos de la Bahía de Halong
Juncos de la Bahía de Halong

La Bahía de Halong es un dédalo de algo más de 2.000 islas nacidas, al parecer, de la batalla entre un dragón e invasores chinos hace miles de años. Esta gesta nos dejó un extensión de algo más de 1.553 kilómetros cuadrados de islitas a menudo inhabitadas pero muchas de ellas con pequeñas calas de arena, cuevas increíbles o algún pueblo palafito escondido donde los habitantes todavía viven de la pesca tradicional. Una vez en el barco no hay nada por lo que preocuparse ya que los viajes siempre son en régimen de pensión completa y hay un guía propio del barco que nos llevará a alguna de las playitas, a las cuevas o nos ofrecerá actividades de buceo o de kayak, una de las más solicitadas durante las visitas a Halong. Entre los lugares de visita cabe destacar la isla de Ti Top que además de tener un pequeña playa en forma de herradura ofrece una de las panorámicas más espectaculares de la bahía de Halong. Eso si, hay que estar avisado, ¡son más de 400 escalones hasta llegar casi al cielo! No olvidemos que Vietnam tiene un clima muy caluroso y muy húmedo por lo que os recomiendo encarecidamente tomároslo con muuucha calma e ir bien provisto de agua porque sino podéis pasarlo francamente mal.

Vista del pequeño pueblo de pescadores de Vung Vieng
Vista del pequeño pueblo de pescadores de Vung Vieng

Otra visita imprescindible a la hora de disfrutar de la bahía es la vista a un pueblo de pescadores como el de Vung Vieng. Situado a poco más de 24 kilómetros de la tierra firme este lugar esta totalmente rodeado por las altas paredes de las rocas en la bahía de Bai Tu Long lo que le protege de los tifones y ofrece un entorno de una extraordinaria belleza y tranquilidad. La amabilidad vietnamita es increíble y este lugar no es una excepción, lo crucero incluyen generalmente un paseo en barco de algo más de una hora por esta parte de la bahía y a pesar del esfuerzo, el remero (o remera) siempre están con la sonrisa en los labios. En ese paseo nos acercan un poco más a la casas de pescadores que son unas cabañas de madera colocadas sobre postes. Unas pasarelas unen entre si las casas dando un aspecto algo más compacto al pueblo. Apenas unas 50 casas componen este pueblo donde se recolecta gran parte del pescado y del marisco que tendremos la ocasión de saborear durante nuestra estancia en el junco donde los menús son una verdadero homenaje a los productos del mar que los vietnamitas saber cocinar como nadie, os lo aseguro. También se puede hacer este recorrido en kayak y pasar entre las rocas o por los túneles naturales que se forma entre los promontorios de la bahía, es más esfuerzo pero es también muy gratificante.

Por la noche todos los barcos atracan en alguna cala tranquila de la bahía y solo queda tomar algo en el barco y charlar con los compañeros de viaje ya que estamos en plena naturaleza sin luces, sin bares, sin lugares de ocio… solo la bahía, la noche, el silencio y nosotros : ¡un sueño! Los juncos ofrecen generalmente la posibilidad de dedicarse a la pesca del calamar (¡sea temporada o no!) en la popa del barco con un proyector que enfoca las aguas de la bahía dando la ilusión al pescador que lo va a conseguir. Solo os digo que menos mal que no nos encargamos los propios pasajeros de conseguir nuestro sustento porque sino los cruceros en Halong serían las mejores curas de adelgazamiento del mundo…

Y para terminar, os diré que aunque este crucero fuese solo contemplativo y el junco solo se dedicara a navegar por las aguas de la bahía merece igualmente la pena contratarlo : tener el privilegio de contemplar este lugar e empaparse del los cambios del paisaje según el momento del día, la luz… es un lugar mágico…

Descubre Barcelona con Barcelona Smart Moving

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Siempre que queramos descubrir una ciudad tenemos que planearlo todo muy bien para ver lo máximo posible rentabilizando el tiempo. Para ello solo hay un método eficaz : tener perfectamente controlado el tema de transportes y desplazamientos. Si vuestra meta es visitar Barcelona entonces lo tenéis mejor que en cualquier otro lugar porque podéis recurrir a la página de Barcelona Smart Moving que os facilita al máximo la planificación de la visita.

Para centrarnos un poco, quizás lo mejor sea empezar con un tour panorámico para ubicar un poco los diferentes monumentos y lugares de interés. En Barcelona hay 3 rutas que nos permiten conocer 3 aspectos diferentes de la ciudad. La ruta azul que, desde la Plaza Cataluña traza un recorrido circular entre las obras más destacadas de la arquitectura modernista catalana y el centro de la ciudad : La Casa Battló, la Pedrera, la Sagrada Familia el Parque Güell…etc… La ruta roja, además de darnos a conocer el Barrio Gótico también nos llevará hasta el teleférico del Montjuic o el Pueblo Español. Y para terminar, la ruta verde que nos lleva desde el Puerto Olímpico de paseo por la Barcelona más marítima llegando a la playa de Bogatell, Poblenou y el barrio del Forum.

Una vez hayamos deambulado por la ciudad siguiente las completísimas rutas del autobús turístico, yo os aconsejo coger un abono de transportes para volver a los sitios que más os hayan gustado y llegar a todos los rincones de Barcelona. En metro o en autobús metropolitano podéis alcanzar por ejemplo los mejores museos de la Ciudad Condal, entre los cuales os recomiendo descubrir : el CCCB, en la antigua casa de la Caridad, un referente de la cultura contemporánea tan brillante en sus exposiciones habituales como en las temporales, La Fundación Antoni Tapiès situada en un precioso edificio modernista del arquitecto Domènech i Montaner o ¿por qué no? el Museo Marítimo de Barcelona instalado en unas atarazanas del siglo XIII ilustra magníficamente la historia de Cataluña y del mar con réplicas de naves o instrumentos de navegación.

¡Con esos pequeños consejos estoy convencida que sacaréis el máximo provecho de vuestra estancia en la preciosa ciudad de Barcelona!

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Entrevista a Erika e Iván de Viviendoporelmundo.com : “… dar la vuelta al mundo no es hacer un viaje, es una experiencia vital que te transforma”

00 NOSOTROS viviendoporelmundo.com

Hoy vamos a empezar la semana con una entrevista de las que nos gustan, enamorados de los viajes que quieren compartir su experiencia con nosotros! Vamos a dejar la palabra a Erika e Iván del blog de viajes viviendoporelmundo.com y vamos a dejar que se presenten ellos mismos :

Ivan: Hasta los 25 no me puse una mochila a la espalda pero, tras más de 30 países recorridos, creo haber recuperado el tiempo perdido. Trabajé años en el marketing y la publicidad, hasta que me quemé y lo dejé todo para para pensar ver qué quería hacer con mi vida. Invertí ese tiempo en formarme como blogger, y me fui dando cuenta de que no deseaba una vida convencional. Quería intentar vivir haciendo lo que me apasiona: viajar, aprender y compartirlo.

Erika: Desde pequeñita he sido una loca de los viajes, ya antes de empezar esta vuelta al mundo había estado en casi toda Europa, Rusia, India, Nepal, Cuba, Vietnam, Camboya y Senegal. Me considero una mente muy inquieta e inconformista que quiere aprender cosas nuevas constantemente y no se conforma con poco ;). Estudiando y trabajando duro llegó un día en el que decidimos emprender un gran viaje sin fecha de vuelta. A día de hoy, es la mejor decisión que he tomado en mi vida. Nunca había sido tan feliz como en todos estos meses de viaje.

Fruto de estas dos personalidades nace: viviendoporelmundo.com nuestro querido blog de viajes. En él intentamos explicar todas nuestras experiencias vividas en este gran viaje que estamos haciendo, damos nuestros mejores consejos, trucos para gastar poco, hacemos vídeos musicales de cada país por el que vamos pasando, subimos podcast donde se nos puede escuchar de una manera más natural, planificamos viajes y resolvemos dudas viajeras. ¿Qué más se puede pedir? Ah sí, ya tenemos nuestro primer libro de relatos en Sudamérica: Pachamama.

1 – ¿Te consideras viajero o turista? ¿Por qué?

Tenemos alma viajera. Nos gusta la aventura, la improvisación, mezclarnos con la gente local, comer en los lugares más cutres, dormir en hostels con otros viajeros, vivir la cultura de cada país por el que pasamos… pero hemos de reconocer que también tenemos algo de turistas. En todos nuestros viajes además intentar viajar con nuestro “slow travel” también hemos hecho muchas “turistadas” ¡y nos ha encantado hacerlas! ¿Por qué no? Hemos ido a ver elefantes (no montarlos ¿eh?) en el norte de Tailandia, hemos hecho el descenso en bicicleta de la carretera de la muerte en Bolivia, hemos hecho tours para ir a hacer snorkel en Hawaii y Tailandia, hemos visitado el Amazonas con un tour de 4 días en Perú… en fin, todas estas experiencias forman una parte importante de nuestro viaje. Últimamente parece que esté mal visto o no mole tanto ser un turista ¡pues no estamos de acuerdo! Cada uno que viaje cómo quiera y que haga lo que le venga en gana. Nadie tiene derecho a juzgar el estilo de viaje de nadie. Lo importante es VIAJAR, sea como sea ;).

2 – ¿Cómo sueles organizar tus viajes? ¿Internet, en destino, a través de blogs …etc.?

Siempre hemos montado nuestros viajes buscando toda la información posible por internet. Como buenos bloggeros que somos jeje ;) siempre hemos leído muchísimos blogs porque es en ellos dónde encuentras los mejores consejos, rutas, trucos y experiencias contadas de primera mano. Hemos de decir, que para este viaje que estamos haciendo ahora (hace más de 20 meses que salimos de Barcelona) por supuesto leímos muchísimos blogs. Pero no buscábamos información concreta de lugares, simplemente los leíamos a modo de terapia motivacional. Y para darnos cuenta que había mucha gente que estaba haciendo realidad su sueño de dar la vuelta al mundo, gente que viajaba por mucho tiempo y gente que vivía viajando, así que… ¿por qué nosotros no íbamos a conseguirlo? Este viaje lo estamos haciendo con 0 planificación. Vamos decidiendo día a día cuales serán nuestros siguientes pasos así que el tema organización… en este caso no tenemos ninguna jeje

¡Mirando blogs!
¡Mirando blogs!

3 – ¿Cuál es el objeto sin el cual no puedes viajar?

Ahora mismo para nosotros sería completamente imposible viajar sin ordenador. Al mismo tiempo que viajamos también trabajamos mucho en nuestro blog y en otros proyectos online que (esperamos algún día) nos permitan seguir viajando.

Además del ordenador, algo imprescindible para nosotros…

IVAN: la “trimmer” de viaje para afeitarme la barba. ¡Antes muerto que sencillo!

ERIKA: Mi saco de dormir . Soy una persona muy friolera y el saco de dormir me ha salvado de muchas situaciones en las que me hubiera congelado viva. Tanto en autobuses como en trenes e incluso en los dormitorios de algunos hostels ponen el aire acondicionado exageradamente fuerte… sin el saco me hubiera puesto más de una vez enferma.

4 – ¿Has conocido a algún amigo de toda la vida en alguno de tus viajes? ¿Y has coincidido con algún viajero interesante del que no has sabido mucho más una vez terminado el viaje?

Cuando viajas otra cosa no, pero amigos haces muchísimos. Muchos de ellos son personas que durante los días o meses en los que estas conviviendo con ellos tienes la sensación de que van a ser tus amigos para toda la vida y que nunca vas a perder el contacto con ellos porque en ese momento son como tu familia, los quieres mucho y no te imaginas una vida sin ellos. Luego… tu viaje continúa y aunque al principio sí que hablas a menudo con ellos, poco a poco se va perdiendo el contacto hasta que el final dejas de hablar con ellos. La distancia es a veces insalvable. Al principio nos daba mucha pena que esto pasara, pero poco a poco fuimos aprendiendo que esto es normal, forma parte del viaje y que en cada momento, en cada lugar, habrá personas importantes que compartirán la experiencia contigo y siempre tendréis algo en común que os una, pero vuestras vidas siguen caminos distintos. No siempre pasa esto ¿eh? Por supuesto sí que hay amistades que sabes que van a ser para toda la vida. Cuando estuvimos en Senegal (hace ya 3 años) hicimos amigos que a día de hoy aún conservamos y sabemos que nunca vamos a perder el contacto. Cuando trabajamos en un hostel de México también hicimos muy buenos amigos que, a pesar de saber que no va a ser fácil volver a vernos, seguimos hablando mucho con ellos y sigue habiendo entre nosotros esa conexión tan bonita que se creó con todo lo que vivimos juntos. Viajando por Argentina, en Bangkok y ahora en Malasia también hemos hecho lazos que sabemos de sobras que perduraran en el tiempo ¡qué bonito es viajar!

Haciendo amigos a lo largo de los viajes.
Haciendo amigos a lo largo de los viajes.

5 – ¿Qué tres puntos debe cumplir tu viaje perfecto?

1. Conocer gente con la haya un feeling especial que hagan tu viaje inolvidable

2. Ver lugares de los que se queden grabados en tu retina para siempre

3. Vivir situaciones totalmente fuera de lo normal que te hagan darte cuenta de que el mundo es una caja de sorpresas

6 – ¿Cuál es el mejor viaje que has realizado en tu vida? ¿Y el peor?

IVAN: Guardo muy buen recuerdo de todos y cada uno de los viajes que he realizado: el viaje a Grecia porque fue el primero que hice (¡me cambió la vida!), el de Vietnam porque fue el primero que hice con Erika y mi primera visita a Asia… y la vuelta al mundo porque es el primero que hemos hecho sin planear nada, viviéndolo día a día como la vida misma… dar la vuelta al mundo no es hacer un viaje, es una experiencia vital que te transforma.

El menos placentero (por así decirlo) quizás fue cuando fuimos de voluntarios con una ONG a Senegal. Limpiábamos playas llenas de basura y me puse enfermo 3 veces. También me entristeció irme con la sensación de que todo el mundo se acercaba a mí por interés. Definitivamente, tenemos pendiente una reconciliación con África.

Senegal : el peor viaje.
Senegal : el peor viaje.

ERIKA: Por supuesto y sin lugar a dudas, este viaje que estoy viviendo ahora mismo está siendo el mejor viaje de mi vida. En realidad todos los viajes que he realizado han sido increíbles y de todos guardo un buen recuerdo. Quizás este como lo estoy viviendo ahora le doy más valor… pero en realidad todos los viajes son buenos ;)

¿El peor?… quizás el viaje que hice sola a Senegal. Aunque no lo considero un viaje malo porque aprendí mucho de esa experiencia, sí que pasé mucho miedo la noche que llegué de madrugada a Dakar por sentirme una mujer sola en medio de tanto hombre desconocido. No fue una mala experiencia del todo, pero si tuviera que escoger uno, escogería ese.

Viviendo el mejor viaje.
Viviendo el mejor viaje.

7 – ¿Cuál es el mejor plato que has probado durante un viaje? ¿Y el peor?

IVAN: Me encanta el Pad Thai de Tailandia y la cantidad de sopitas que tienen en el país de las sonrisas. Eso sí, a veces las paso canutas para que no me pongan picante. ¡No puedo con él!

ERIKA: El mejor plato no, los mejores platos los he comido en China. La comida china que comemos en los restaurantes chinos en España no tiene absolutamente nada que ver con la comida china que se come en China ¡qué bueno está todo dios mío! Fue una gran sorpresa para mí, no me lo esperaba para nada y estaba todo riquísimo. También he de remarcar el Ceviche, plato típico peruano que también se come en Ecuador, mmmm… ¡se me hace la boca agua solo de pensarlo! jeje

¡Disfrutando de la gastronomía tailandesa!
¡Disfrutando de la gastronomía tailandesa!

8 – ¿Cuál es tu próximo proyecto de viaje?

De momento… intentar alargar nuestra vuelta al mundo todo lo posible. Estamos viviendo una época muy feliz y no queremos que nunca termine. Ahora estamos asentados en la isla malaya de Langkawi y es posible que en los próximos meses nos movamos al estado de Kerala en la India. Queremos encontrar un lugar acogedor y barato desde el cual trabajar duro en Viviendoporelmundo.com y otros proyectos online que tenemos en la recámara. Es cierto que sí que tenemos en mente muchos viajes pendientes que queremos hacer en el futuro algo más lejano, como recorrer en autocaravana la Ruta 66, Islandia o Nueva Zelanda, visitar todos los “stán”, ir al desierto en Marruecos, comprobar la hospitalidad de los iraníes, recorrer el camino de Santiago, visitar Filipinas (con más dinero que ahora)… ¡La lista no deja de crecer!

9 – ¿Un libro y un disco que nos recomendarías para viajar?

ERIKA: Por supuesto nuestro libro de relatos “PACHAMAMA Relatos de una vuelta al mundo” Jejeje es muy entretenido y fácil de leer. Contamos en él todas nuestras aventuras durante nuestros meses de viaje por Sudamérica ¡no te lo pierdas! ;)

 Ahora en serio, además de nuestro libro, “Viaje a la esencia” de Ubay Serra y “La Sangre de los Inocentes” de Julia Navarro (que no es de viajes pero es uno de mis libros favoritos )

IVAN: Yo soy más de rock and roll, pero a menudo durante el viaje escuchamos el disco “Lo mejor pa ti” de Chambao. La música es agradable y transmite serenidad… y las letras muchas veces son inspiradoras y te animan a sacar lo mejor de ti, a romper barreras… ¡y a viajar!

10 – ¿Prefieres playa o montaña?

Sin lugar a dudas: PLAYA

Somos playeros 100% nos encanta el mar, el sol, la brisa, nadar, bucear, tomar el sol… todo lo relacionado con playa. Para nosotros con tener la playita cerca y poder ir todos los días un ratito… ¡ya somos felices, no pedimos más!

Playas de Asia
Playas de Asia

11 – ¿Cuál es tu playa o costa preferida de España o Portugal para relajarte y olvidarte del estrés?

Tenemos cierta debilidad por las Islas Baleares, sobre todo por Menorca y Formentera. Después de haber viajado por medio mundo y haber visto playas de todo tipo… te das cuenta de que en España tenemos playas increíbles que no tienen nada que envidiar al resto del mundo. Lo único malo (si es que hay algo malo) es el clima, en invierno hace frío y a nosotros no nos gusta nada el frío…  si en las Baleares hiciera un clima como en las Canarias, por supuesto, acabaríamos viviendo en una de sus islas.

12 – ¿Alguna escena imborrable que puedas referir?

IVAN: Una de nuestras últimas noches en el hostel en el que trabajamos en México, tocaba cerrar el bar. Mientras sonaba la última canción Erika y yo nos abrazamos con dos de nuestros compañeros en un abrazo a 4 y me puse a llorar. Éramos conscientes de que aquello se terminaba.

ERIKA: Uufff… la verdad es que escenas inolvidables tenemos muchas en este viaje… pero quizás una en la que sí recuerdo emocionarme y todo fue cuando entramos con los jeeps en el Salar de Uyuni en Bolivia. Mis ojos no podían creer lo que estaban viendo y no puedo evitar ponerme a llorar de la felicidad. Lo recuerdo como un momento muy especial.

Salar de Uyuni - Bolivia
Salar de Uyuni – Bolivia

13 – ¿A qué época histórica te irías de viaje?

IVAN: Yo creo que en tiempos pasados no se vivía demasiado bien, pero si fuera sólo por un tiempo, me gustaría viajar a la época del descubrimiento del nuevo mundo y hacer de la colonización un proceso mucho más colaborativo y de crecimiento recíproco, no de sometimiento. Debió ser increíble lanzarse al mar y descubrir nuevos mundos, nuevas culturas desconocidas hasta ese momento. También me hubiera gustado haber vivido en los años 60 y 70 en la época hippie, sólo por curiosidad. A menudo se pone a esta época en un pedestal y me gustaría tener mi propia opinión.

ERIKA: No estoy segura de querer teletransportarme a ninguna época del pasado… creo que hemos tenido la suerte de haber nacido en una época muy buena para nosotros y quizás me daría miedo viajar a una época en la que viviera de cerca guerras, hambre, machismo… no sé, ¡creo que me quedo donde estoy! ;)

14 – ¿Hay alguna cultura que te haya impactado o haya cambiado tu forma de pensar?

Hemos pasado ya por muchos países, hemos convivido con muchas culturas y hemos de reconocer que la cultura musulmana, a pesar de ser una cultura también presente en Europa, ahora aquí la estamos viviendo más de cerca y nos está sorprendiendo. Tuvimos la suerte de vivir aquí en Malasia “el ramadán” ese período del que tanto habíamos oído hablar pero que prácticamente nada sabíamos de él. Ya vivimos la religión musulmana en Indonesia y algo en Tailandia. Pero Malasia es un país mayormente musulmán en el que también hay una mezcla con la religión hindú y budista. Evidentemente respetamos su religión, cultura y manera de pensar aunque no siempre la compartamos. Igualdad y libertad son dos de nuestros mayores valores, así que a menudo es difícil llegar a entender algunas de sus costumbres. Pero está resultando más que interesante conocerla tan de cerca.

En una mezquita de Indonesia.
En una mezquita de Indonesia.

10 visitas gratuitas en Londres

No sé si cambiará algo con el Brexit pero una de las características de Londres es la de ser una ciudad muy cara, plantearse una escapa a Londres siempre supone un gasto importante por lo que merece la pena planear alguna actividad gratuita. Para ayudaros en esta ardua os voy a proponer algunas de las que me parece más interesantes y si vosotros conocéis otras, ¡no dudéis en hacérmelo saber!

1 – Voy a empezar por la más evidente de todas : el Relevo de la Guardia en Buckingham Palace. ¿Quién no conoce el cambio de guardia más famoso del mundo? Se lleva a cabo diariamente a las 11h30 de la mañana de mayo a julio y  el resto del año tiene lugar en días alterno (generalmente días impares) salvo los días de lluvia en los que el “espectáculo” suele ser cancelado. Sé que es muy “tipicamente típico” pero alguna tradición hay que seguir de vez en cuando y, de todas formas si vais con niños, ¡les encantará!

Relevo de la Guardia en Buckingham Palace - Londres
Relevo de la Guardia en Buckingham Palace – Londres

2 – El Victoria and Albert Museum, (¡V & A para los íntimos!) es unos de los museos más bellos dedicados a las Artes Decorativas y a las Bellas Artes de los orígenes hasta la actualidad. Merece la pena visitarlo por algunas piezas únicas de la colección cómo la nave Burghley del siglo XVI, el tapiz de Arbibil… pero también por el propio museo, un edificio realmente precioso, y las numerosas actividades lúdicas que ofrecen a lo largo del año.

Es también el mejor sitio para admirar una excelente colección de mobiliario británico y europeo con más de 200 piezas de la Edad Media hasta nuestros días y algún ejemplo de muebles americanos y asiático. Entre los artistas contemporáneos no os perdáis las obras de Eileen Gray, Ron Arad o Tom Dixon.

Hall del Victoria and Albert Museum - Londres
Hall del Victoria and Albert Museum – Londres

3Una pagoda de la Paz en medio de Londres : inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, un artista Japonés llamado Nichidatsu Fujii inspirado por unas conversaciones con el Mahatma Gandhi decidió promover la idea de la No Violencia a través del mundo. Para ello decidió construir numerosas “pagodas de la paz” en los cinco continentes para instar a los pueblos a escoger el camino de la comprehensión y la paz en los años venideros. En el caso de la pagoda de Londres, el edificio está en un claro de Battersea Park y su budha de oro mide más de 3 metros y se necesito la dedicación de 50 monjes japoneses durante 11 meses para culminar su construcción. Para la anécdota, justo al lado podéis ver la famosa fábrica eléctrica de Battersea. ¿Famosa, por qué? ¡Porque sale en la portada del disco de los Pink Floyd “Animals”!

La Pagoda de la paz - Battersea Park - Londres
La Pagoda de la paz – Battersea Park – Londres

4 – Hunterian Museum : es decir el Colegio Real de Cirugía, nada menos. De hecho al llegar no parece un museo sino una facultad, lo que es, y será un regalo para todos los fans del Doctor House o Anatomía de Grey. Ofrece muchas actividades en relación con el cuerpo humano y siempre os encontraréis con alumnos recreando partes del cuerpo con un tipo de plastilina especial o dibujando vísceras y órganos tomando cómo modelo especímenes reales conservados en formol. Huelga decir que se recomienda a los corazones sensibles obviar la visita porque puede ser que sus estómagos no lo resistan. Para todos los demás, disfrutad de la visita y aprenderéis muchas cosas sobre el cuerpo humano y su funcionamiento!

Hunterian Museum. Sala de muestras
Hunterian Museum. Sala de muestras

5 – Visitar el Borough Market sería otro imprescindible de Londres. Una de las cosas que nunca me pierdo cuando viajo al extranjero es una visita a un mercado local y Londres no es una excepción. Borough Market es seguramente el mercado alimentario más atractivo de Londres con sus 160 puestos que ofrecen productos de la tierra tanto como otros mucho más exóticos. Las malas lenguas dirán que es sorprendente que con tan buen género los ingleses tengan una gastronomía… digamos… ¡ tan poco interesante! Sé que a todos nos gusta el “fish and chips” pero tampoco es para echar cohetes en cuanto a creatividad y sabor. Sin embargo sí que os aconsejo visitar este mercado a la hora de la comida porque ademas de los puestos de productos frescos también hay otros muchos que ofrecen comida preparada y allí podréis dar literalmente una vuelta al mundo. Desde Escocia y sus “deliciosos huevos escoceses” (¡cuyo origen parece ser londinense y no escoceses por cierto!) o la India con raciones de samosas o su delicioso bhelpuri, un aperitivo hecho a base de arroz, verduras y salsa de tamarindo picante. Incluso si tenéis algo de suerte, os cruzaréis con Jaimie Oliver grabando alguno de sus numeroso programas para televisión.

Una panaderia en el Mercado de Borough - Londres
Una panaderia en el Mercado de Borough – Londres

6 – Hablando de televisión ¿y si asistimos a una grabación en directo de un programa de la BBC? Podéis hacerlo gratuitamente mandando una solicitud al programa que os interese desde la web de la BBC o desde cualquier empresa que se dedique a la venta de espectáculos. Lo ideal es hacerlo con algo de antelación porque las dan según disponibilidad y si escogéis un programa muy popular es más difícil conseguir un hueco. Os reconfirmarán por mail el día y hora de la grabación y una vez vuestra entrada en la mano solo recomendaros que lleguéis prontito para aseguraos una plaza sentada en el teatro o estudio de grabación.

Estudio de grabación de la BBC en Londres.
Estudio de grabación de la BBC en Londres.

7 – Y ahora nos toca visitar la British Library, es decir la Biblioteca Británica. La Biblioteca Nacional del Reino Unido es una de las más grandes del mundo y su visita es completamente gratuita. Este impresionante edificio situado en Euston Road recoge más de 150 millones de libros entre los cuáles figuran todos aquellos que sean publicados en el el Reino Unido o Irlanda Muchos manuscritos y documentos antiguos de gran valor histórico están expuestos en la Galeria John Riblat que forma parte de la biblioteca y también es gratuita. Entre estos documentos se pueden admirar los Manuscritos de Beowolf, un original de los Cuentos de Canterbury y la Carta Magna. Y si os gustan los libros y los mundos que van creando siempre podéis daros una vuelta al salir por la cercana estación de King Cross desde donde sale el famoso Express 5972 con destino a Hogwarts  con su pasajero más prestigioso a bordo : Harry Potter.

Curioso banco en la British Library
Curioso banco en la British Library

8 – Vamos a impregnarnos de cultura en la Somerset House. Este bellisimo edificio fue el antiguo palacio de los reyes ingleses, y hoy se ha convertido en un inmenso centro cultural con varias galerías de arte gratuitas y también visitas guiadas (gratuitas) muy dinámicas y que gustaran hasta a los niños habitualmente poco amantes de este tipo de “entretenimientos”. Solo por su arquitectura, la casa Somerset House merece la visita, este amplio edificio neo clásico posee además una amplia plaza interior donde se pueden ver chorros de agua durante el verano y patinar en su pista de hielo durante el invierno. Durante las visitas podréis conocer el interior de este palacio, con sus escaleras majestuosas y sus vistas sin igual hacía el Támesis. Cuenta también con una colección muy interesante de cuadros impresionistas y post impresionistas con obras de Manet, Cezanne, Van Gogh, Kandinsky

Escalera Nelson - Somerset House - Londres
Escalera Nelson – Somerset House – Londres

9 – Seguiremos nuestro paseo visitando el Parlamento. Este edificio es seguramente la estampa más reconocible de la ciudad de Londres, su silueta gótica sobre las aguas del Támesis es el símbolo de la ciudad y es Patrimonio Mundial de la Unesco desde 1.987. Habitualmente solo se puede ver el Parlamento con visitas guiadas pero podéis solicitar gratuitamente asistir a los debates de las cámaras desde la galería especialmente habilitada para el público. Sin embargo no os será posible visitar la Elizabeth Tower (más conocida con el nombre de Big ben) ya que para ello es necesario vivir en Londres y solicitar directamente la autorización de visita por Internet al Miembro del Parlamento que represente tu distrito.

Palacio de Westminster - Londres
Palacio de Westminster – Londres

10 – Y terminaremos el día con un espectáculo en el Scoop. En la South Bank del Támesis, justo al lado del Tower Bridge, un precioso anfiteatro que ofrece totalmente gratis obras de teatro, conciertos o proyecciones de películas para un aforo de hasta 800 personas con lo cuál es bastante fácil conseguir un lugar sentado en el recinto. En verano es un lugar realmente bonito para asistir a eventos viendo todas las luces de la ciudad y teniendo al Tower Brige iluminado como telón de fondo. Además desde allí la vista sobre la Torre de Londres y el ondulante edificio GLA, diseñado por Norman Foster, es inmejorable así que no olvidéis las cámaras de fotos si os acercáis hasta él.

Vista del Tower  Bridge y del edificio GLA desde las gradas del Scoop
Vista del Tower Bridge y del edificio GLA desde las gradas del Scoop

Con este lugar termina mis post sobre cosas gratis que se pueden hacer en Londres pero ya sabéis que podéis sugerir cualquier actividad y lo añadiremos a las ya expuestas. ¡Feliz viaje a Londres!