Categoría: Ciudades y países

11 secretos de la Estatua de la libertad

11 secretos de la Estatua de la libertad

No faltan en este blog artículos dedicados a Nueva York, a sus atractivos culturales y a los lugares que uno no puede perderse pero esta vez voy a dedicarle unas líneas exclusivas a la gran dama de la ciudad : la Estatua de la libertad. Voy a compartir con vosotros algunos de sus secretos y datos curiosos acumulados a los largo de sus 131 años de vida.

Estatua de la Libertad en Liberty Island - Nueva York
Estatua de la Libertad en Liberty Island – Nueva York

1 – Su nombre completo es “la Libertad iluminando al mundo”

La mayoría pensamos que la estatua luce una corona en la cabeza pero en realidad son destellos de luz que salen de su cabeza y le permiten, efectivamente, iluminar el mundo : sin la luz  de la Libertad soloqueda sitio para el oscurantismo…

2 – Ha cambiado de color con el tiempo!

La estatua se construyo con un revestimiento de cobre por lo que tenía el color rojizo de un penique americano. Con el tiempo ha adquirido una patina de un verde azulado que es la que conocemos todos hoy.

3 – Unos cuantos números :

Desde el suelo de su pedestal hasta la antorcha, la estatua mide 93 m de alto y pesa 225 toneladas. En 1886, el año de su inauguración, era la estructura de metal más alta del mundo. Nuestra dama calza una sandalia cuyo número sería el equivalente al 879 (!) y su esbelta cintura mide 11 m… Para llegar a la parte más alta de la cabeza y mirar por alguna de las 25 ventanas que forman el mirador es necesario subir nada más y nada menos que 377 escalones.

4 – La cara de la estatua es una mujer real :

Dicen que el escultor, Auguste Bartholdi, se inspiró en los rasgos de su madre, Charlotte,  para crear los rasgos de la estatua, ¡obteniendo seguramente con ello la medalla al mejor hijo para todo la eternidad!

Detalla del rostro y la "corona" de la estauta
Detalla del rostro y la “corona” de la estauta

5 – Fue un regalo de Francia a Estados-Unidos :

Esta estatua conmemora la alianza de los dos países durante la Revolución americana en el Centenario de su Independencia.  El Marqués de Lafayette, el “héroe de ambos mundos”, ayudó a los americanos a conquistar su libertad y es por ello reconocido como una de las grandes figuras de la Independencia americana. Hoy la estatua se ha convertido en un símbolo de libertad, justicia y democracia además de ser Patrimonio Mundial de la Unesco desde 1984. Como curiosidad se puede ver una pequeña reproducción de la estatua en París (¡aún así mide 30 m) en unos de los brazos del Sena en la Isla de los cisnes, fue instalada en 1.889 apenas 3 años después de que su hermana mayor presidiera el puerto de Nueva York. La estatua original llegó a la Gran Manzana en barco y desmontada en 300 piezas que fueron empaquetadas en 214 cajas, la travesía fue muy dura y el barco estuvo muy cerca de hundirse durante una tempestad…

6 –  La estatua se utilizó como un faro :

Entre 1886 y 1906, la estatua guió a los barcos en la entrada del Puerto de Nueva York, sin embargo la potencia de luz no era suficiente para poder indicar correctamente el camino a los barcos por lo que dejó de servir de faro pasado 16 años de servicio.

7 –  La antorcha no es la original :

Se podía acceder a la antorcha original hasta 1.916 cuando el atentado del “Black Tom” causó daño en la propia estructura de la estatua así como en la pierna y parte del ropaje. Dicen que la explosión fue equivalente a un terremoto de 5,5 en la escala de Richter y que se llego a sentir el temblor hasta en Filadelfia. En 1984 se decidió reemplazar la antorcha original (conservada en la entrada del monumento) por una nueva antorcha más brillante y cubierta de pan de oro de 24 quilates.

Antorcha original en la entrada de la estatua
Antorcha original en la entrada de la estatua

8 – La estatua está andando :

Al verla parece que este posando para la posteridad pero si nos fijamos en sus pies podemos ver que su pie derecho está adelantado y pisa unas cadenas que simbolizan las esclavitud de los pueblos y de las ideas. Aunque cabe recordar que, en Estados Unidos la esclavitud solo fue abolida en 1.863 y la segregación racial existió hasta 1.965… del dicho al hecho…

9 – La estatua se mueve cuando los vientos son fuertes :

Parece imposible al verla pero ¡la estatua no es totalmente inamovible! Cuando la fuerza de los vientos supera lo 80 km/h el cuerpo de la estatua puede llegar a oscilar hasta 8 cm aunque todavía es más evidente con la antorcha que llega a moverse hasta 12 cm con los vientos más fuertes. No es la única inclemencia con la que tiene que lidiar, se calcula que los rayos de las tormentas le alcanzan más de 600 veces al año : ¡está claro que ni Zeus puede con ella!

10 – ¿Sabes que pone en el libro que tiene en la mano?

El libro que sostiene la estatua en la mano es la fecha de la Independencia americana , el 4 de julio de 1.776 en números romanos : July IV MDCCLXXVI.

11 – No está en su emplazamiento original :

Se pensó en un principio que la estatua se instalaría en Central Park pero se decidió rápidamente erigirla en Liberty Island para que así fuese lo primero que vieran los emigrantes al llegar como símbolo de libertad por fin alcanzada. Para muchos era la primera y última imagen de Nueva York porque antes de pisar tierra firma tenían que pasar por el temido control de emigración de Ellis Island. Un museo recuerda hoy a los más de 50 millones de emigrantes que pasaron por sus muros, en los mismos lugares donde se decidía quién era apto y quién no lo era para entrar en territorio americano.

Bled, el lugar más bello de Eslovenía

Bled, el lugar más bello de Eslovenía

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Hoy me toca hablar de un destino poco conocido por la mayoría pero que merece la pena conocer : Eslovenia, uno de los países que nos ha regalado la desintegración de la URSS. Es un destino poco conocido y un país bastante pequeño pero tiene unos rincones preciosos y justamente, os voy a a hablar de uno de ellos, Bled : “la isla más idílica del mundo” según varias encuestas de viajes… ¡y realmente lo es!

Por lo tanto : ¡Bienvenidos a Bled en la región de Gorenjska! Su lago, su capilla instalada en una islita en medio del agua, su castillo y las callejuelas del pueblo escondido en las faldas de los Alpes Julianos son realmente el escenario de un cuento de hadas. Ya sea para un estancia relajada de algunos días o para una escapada de la capital, Ljubjana a tan solo una hora de allí merece la pena ir a perderse durante un tiempo en este paraíso habitado desde el año 1000 por los obispos de Brixen a los que el emperador alemán Enrique II había cedido las tierras para al final, pertenecer a la Corona de Austria. Una leyenda cuenta además que la campana de la iglesia, construida en el siglo XVI, fue mandada hacer por el mismísimo Papa. Este regaló la campana a la iglesia porque la original, mandada a la isla por una desconsolada viuda, se hundió en el lago durante una terrible tormenta que acabó con parte de la torre. Por ello los habitantes consideran que la iglesia no tiene una campana sino dos, la del Papa y la que sigue cuidando el lugar desde el fondo de las aguas del lago.

Para disfrutar al máximo de la visita, unas embarcaciones tradicionales de madera, las pletnas, llevan desde hace siglos a los visitantes desde la orilla a la isla, cada una con un nombre de mujer… Manejadas con pericia por los pletnarji que reman de pie, las barcas llevan al viajero al pie de los 99 escalones que tendrá que recorrer para llegar hasta las puertas de la iglesia de la Asunción de la Virgen. Allí podrá no solo escuchar sino también tocar la campana legendaria mientras se pide un deseo que, según la leyenda, siempre se verá cumplido… Pueden continuar la visita por algunos de los caminos que bordean el lago probando otro transporte tradicional, los fijakerji, unos robustos coches de carruajes.

Pletnas a la espera de viajeros a orillas del Lago Bled

Y si lo queréis es disfrutar de las mejores vistas sobre este pequeño paraíso tenéis que subir hasta el castillo,   merece la pena la visita porque el entorno del lago con los alpes y el bosque es espectacular. Si tenéis la suerte de ir como yo en otoño ya se convierte en un espectáculo de la naturaleza. El castillo por si mismo no ofrece un gran interés arquitectónico, pero si que está muy bien preparado para ofrecer una pintoresca visita incluso con niños. El castillo tiene por ejemplo una imprenta donde se puede conocer el proceso de la imprenta manual y en la bodega también se puede escoger una botella de vino (¡para los progenitores!)  y sellarla con un bonito sello de cera. También se puede visitar la herreria y tomar algo en el restaurante del castillo. Es incluso el lugar idóneo para probar el “kremna rezina o Kremsnita“, un delicioso pastel con base de hojaldre, relleno de crema pastelera y terminado por una capa espesa de nata montada típico de Bled. ¡Tan bueno para el alma como malo para la silueta!

El pastel más famoso de Bled : Kremsnita

 

El Bustronome : la nueva oferta gastronómica de Paris

El Bustronome : la nueva oferta gastronómica de Paris

Recorrido del Bustronome
Recorrido del Bustronome

París es una ciudad que aunque se visite decenas de veces siempre reserva algo nuevo a sus visitantes, en este caso se trata del Bustronome. ¿Qué es? Un crucero gastronómico a bordo de un bus panorámico que recorre las calles más emblemáticas de la capital francesa

Todos conocemos los cruceros por el Sena que ofrecen comidas gastronómicas mientras admiran los principales monumentos de París de noche o de día. Rompiendo tópicos, los creadores del Bustronome ha inventado un concepto nuevo y nos invitan a conocer la capital disfrutando además de un menú perfecto creado por Vincent Thiessé, cocinero emérito y alumno de grandes nombre de la gastronomía francesa como Marc Veyrat o Joël Robuchon.

Bustronome1

En familia o para “citas” de enamorados este viaje gourmet es un recorrido de unas dos horas por las calles de París para descubrir la Pirámide del Louvre, la plaza de la Concorde, la Torre Eiffel, el Arco de Triunfo… París a sus pies gracias a una terraza cubierta transparente espectacular en el primer piso del autobús y todas las explicaciones necesarias gracias a un moderno moderno dispositivo individual instalado en cada una de las mesas y evita la utilización de cascos que aislarían a los comensales de las conversaciones “humanas”.

Pero no solo se trata de un paseo por la calles de una de las ciudades más bellas del mundo sino también un tour gastronómico que quiere ser un ejemplo de la mejor gastronomía francesa. El menú cambia en cada estación y se pueden encontrar productos tan emblemáticos como el foie gras, la lubina salvaje, pintadas… y los mejores dulces con unos postres exquisitos. Al medio día la fórmula ofrece 4 platos : entrante, pescado, carne y postre y su degustación se hace a lo largo de las dos horas que dura el recorrido. Por la noche, el menú cuenta con 6 platos para una experiencia más completa y este viaje culinario dura unas dos horas y cuarenta y cinco minutos. Desde hace un tiempo también se puede disfrutar de unas meriendas con la más selecta pastelería dulce y salada parisina y que también permite disfrutar de la capital aunque sea durante un tiempo más reducido.

Ejemplo de menú en el Bustronome

Si os preocupa la estabilidad del bus, podéis olvidaros, el chófer lleva el vehículo a la menor velocidad posible con mucha suavidad y el autobús goza de un sistema “anti movimientos” que garantiza la máxima tranquilidad a la hora de disfrutar de los diferentes platos.

6 lugares imprescindibles de Asturias

6 lugares imprescindibles de Asturias

A orillas del Cantábrico, Asturias nos recibe con sus puertas abiertas, este impecable paraíso en el que naturaleza e historia conviven a la perfección.

Para conocer su belleza, da igual si vas a sus playas en verano, o disfrutas del encanto del invierno. Si paseas por sus calles de día, o vives las noches. Asturias es bonita en cada rincón.

Es difícil quedarse con un lugar en concreto, así que hemos tenido que elegir 6 lugares imprescindibles que conocer en Asturias. 6 oportunidades para descubrir la tierrina, que te recomendamos que no pierdas de vista. Para dormir en cualquiera de ellos, puedes echar un ojo a este portal de casas rurales.

 El Real Sitio de Covadonga

¿Quién no ha escuchado hablar de este lugar? Es el más visitado de Asturias. Un emblema en el Principado.

Incluye dos lugares encantadores, que son el Santuario, y la Cueva. Punto clave en la batalla del mismo nombre, en la que el protagonista, Don Pelayo, salió vencedor.

En un escenario adornado por los Picos de Europa, se protege la Santina, disfrutando además, de la cercanía con los lagos Enol y Ercina.

Mirador del Fitu

Un lugar sin duda, para los más aventureros.

Ubicado en la Sierra del Sueve, en una de sus estribaciones más altas, se extiende esta atalaya hormigonada que ofrece, a todo aquel que se atreve a asomarse, 360º de inmensidad natural.

A más de 1.000 metros de altitud, este mirador con mayúsculas permite contemplar las distintas variantes de terreno asturiano. Ante ti, se dan cita los kilómetros de costa, la montaña, los valles y los praos de intenso color verde .

Un verdadero espectáculo en Arriondas.

 

Cudillero

Si no de España, uno de los pueblos más bonitos de Asturias, seguro.

Esta colorida villa tiene una belleza singular. De hecho, ha sido nombrada Conjunto Histórico Artístico por su esencia, su color, y en definitiva, por su personalidad.

Un pueblo que parece sacado de un cuento en el que el color es el protagonista. Un ambiente marinero, típico de los pueblos de pescadores, del que disfrutar, con olor a sal y a historia.

Un anfiteatro de buenas vistas hacia el mar, en el que se guarda una joya: el Palacio de Selgas.

Playa de Gulpiyuri

Una playa al revés.

Como ves, nunca para de sorprender este lugar, y es que en el concejo de Llanes, y tras una roca que comunica con el mar, se descubre una playa con un encanto indescriptible.

Como se suele decir, los mejores perfumes se guardan en frascos pequeños. Pues así es esta playa, de unos 40 metros donde disfrutar de la tranquilidad y las buenas vistas.

El agua no cubre más allá de las rodillas, por lo que si haces una escapada en familia, es un lugar perfecto y sin peligros.

¡Un lugar de 10!

 

Santa María del Naranco

Visitar Oviedo, y no subir a contemplar esta maravilla, podría considerarse pecado.

A lomos del Monte Naranco, que ofrece una de las mejores vistas de la ciudad, nos encontramos con esta construcción, de origen prerrománico, y con una belleza que no puedes perderte.

Es uno de los elementos más importantes de la arquitectura de la zona. Además, al atardecer adquiere un cariz romántico que es muy agradable.

 

Realizar el descenso del Sella

Una de las actividades más demandadas. Perfecta para descargar algo de adrenalina, y disfrutar de las fiestas.

El descenso incluye una prueba de reconocimiento internacional, que se estructura en varias etapas para todos los públicos.

Tiene lugar el primer sábado de Agosto posterior al día 2. Un plan ideal para hacer entre amigos, o en familia.

Post redactado por : Bosco Andrada

Roma : visitar la casa de Nerón en 3D

Roma : visitar la casa de Nerón en 3D

Pinturas de la Domus Aurea - Roma - Italia

Roma es una ciudad ya inabarcable en cuanto a tesoros culturales pero ha añadido un atractivo más a su ya larga lista : poder ver la casa de Nerón (la Domus Aurea) como si fuésemos un romano del siglo I. ¿Cómo es eso posible? Con una visita virtual que deja atónito por su realismo a los visitantes de la casa que pueden ahora disfrutar gracias a unos cascos especiales. Vamos a retrotraernos al pasado y recordar un poco lo que era la Domus Aurea en tiempos del emperador Nerón, ese que le gustaba cantar mientras incendiaba barrios de Roma para inspirarse (!).

La Domus Aurea o Casa Dorada de Nerón, era un palacio que en el siglo I ocupaba todo el centro de Roma con varios edificios, jardines y un lago artificial bastante amplio para representar batallas navales durante las fiestas que organizaba nuestro buen emperador.

En el 68, después de la muerte de Nerón, sus sucesores quisieron destruir todo aquello que pudiese recordar el reinado del emperador. Trajano mando cubrir de tierra la Domus Aurea y Vespasiano decidió construir el actual Coliseo sobre el emplazamiento del lago de la casa de Nerón. Abandonado durante siglos, este conjunto arquitectónico fue descubierto de nuevo durante el Renacimiento cuando, según cuentan, varios artistas, entre ellos Rafael, penetraron en el antiguo palacio a través de una apertura practicada desde el suelo. Tan arriesgada entrada se vio recompensada por el descubrimiento de los frescos llamados “grotescos  o grutescos” de varias estancias de la casa.

Hoy los visitantes, equipados con sus cascos 3D y con reserva previa como he comentado anteriormente, pueden descubrir las estancias tal como era en tiempos de Nerón con las paredes del mármol brillando de nuevo bajo un sol virtual porque “si se le llamó Casa Dorada no fue únicamente por los frescos dorados con pan de oro que adornaban muchas paredes, sino también porque se construyo para que el sol recorriera las estancias creando joyas de luz en todas las habitaciones” nos cuenta uno de los arquitectos al mando de estas visitas.

Una de las Estancias de las Domus Aurea - Roma - Italia
Una de las Estancias de las Domus Aurea – Roma – Italia

En el transcurso de esta visita virtual, el visitante recorre columnatas de mármol pasando al lado plantas de lavanda colocadas encima de un césped impecable : ¡casi se puede oler! También descubre frescos de varias estancias pudiendo así conocer esta casa con todos los colores que la iluminaban en tiempos del emperador Nerón, un conjunto de flores, animales y dioses recreados en estas paredes para el mayor disfrute de los visitantes.

Oficialmente abierta al pública en 1999, la casa tuvo que cerrar debido a varios problemas de filtraciones de aguas y debilitamiento de la estructura en parte debido a las raíces de los muchos árboles situados alrededor de este lugar que alcanzan hasta 25 metros para algunos ejemplares de robles. Un fondo de 31 millones de euros está previsto para restaurar totalmente la Domus Aurea y devolver gran parte del esplendor que tuvo en tiempos de Nerón y aunque el gobierno italiano ha desbloqueado cerca de 13 millones será necesario buscar una financiación alternativa para poder terminar los trabajos previstos. Italia ha hecho un llamamiento a inversores privados para poder terminar esta restauración cuyo cumplimiento está previsto para el año 2022.

Hasta entonces podremos disfrutar de una estupenda visita virtual donde solo falta la toga para sentirse como un ciudadano de la Roma de Nerón…

Conocer Vietnam : el circuito imprescindible

Conocer Vietnam : el circuito imprescindible

calles-de-hanoi

Ya he tenido ocasión de hablaros de Vietnam en mi post sobre la Bahía de Ha Long, pero ahora os voy a indicar cuál suele ser el itinerario recomendado para una primera vista de Vietnam. Se recorre el país de norte a sur y permite tener una idea bastante completa de todo lo que ofrece el país y de la increíble amabilidad de sus habitantes. ¡A viajar sea dicho!

Saliendo desde España se suele aterrizar en Hanoi y desde allí empezar un recorrido por Vietnam que suele incluir los lugares que os detallo más abajo y que, cada uno en su estilo, os encantaran y os darán ganas de volver para conocer los rincones que no hayas podido visitar esta vez.

Hanoi : llegamos a la capital de Vietnam y lo primero que nos da la bienvenida es un concierto de claxon de coches, tuk tuk y vespas que se va a convertir en el hilo musical de todo el viaje! La ciudad es un ir y venir continuo de vehículos y peatones que se tienen que buscar su sitio a duras penas incluso en las aceras que sirven sobre todo para aparcamiento de Vespas y lugar de para tomar un tentempié en terrazas que invaden el espacio. Eso si, sin ningún tipo de problemas ya que los vehículos evitan a los transeúntes que ni siquiera les miran en el momento de cruzar y los que pasean por las aceras encuentran siempre un hueco donde pasar. Como en todas las ciudades lo que merece la pena en Hanoi es perderse por las calles y disfrutar del latir de la vida cotidiana : pasear por “el barrio de las 36 calles“, una zona de la ciudad antigua con un número infinito de tiendas cada cuál con un producto más sorprendente que el de la tienda de al lado, comer en el bullicioso mercado de Pho Gia Ngu , disfrutar de las largas avenidas arboladas y de la arquitectura colonial y por supuesto conocer algunos de los lagos de esta ciudad conocida por sus parques y extensiones de agua. y para terminar ¿por qué no acercarse a uno de los restaurantes más famosos de la ciudad el “Cha Ca La Vong“? este restaurante lleva 100 años y 5 generaciones preparando el Cha Ca más famoso de toda la ciudad, tanto que le ha dado su nombre a la calle donde está situado. Además, si no se os da muy bien el vietnamita, en este local nos vais a tener ningún problema para comunicaros : ¡no hay menú porque solo sirven este plato y nada más! Y otro sitio para disfrutar de una comida típicamente vietnamita a precios fuera de todas competencia es el Bun Bo Nam Bo, alli sirven un pho (es decir un tipo sopa espesa) increíble con soja, frutos secos, ternero o pollo… ¡todavía salivo acordándome de esta primera cena en Hanoi! Como la mayor parte de los restaurantes callejeros de la ciudad ofrece muy poca variedad de platos pero aunque solo se pudiera repetir de pho valdría la pena.

Pagoda del Pilar Único - Hanoi
Pagoda del Pilar Único – Hanoi

Bahía de Ha Long : Estamos hablando probablemente de uno de los sitios más bellos del mundo. Situada a unos 170 kilómetros de Hanoi, está bahía se extiende e lo largo de una costa de 120 kilómetros destacando sobre todo por sus altísimas rocas que van puntuando el recorrido por unas aguas tranquilas. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1.994 y desde el 11 de noviembre del 2.001 forma parte de las Siete Maravillas Naturales del mundo. Según la leyenda, cuando los vietnamitas tuvieron que luchar duramente contra la invasión marítima del ejército chino, el Emperador de Jade (lease el ser mitológico que gobernaba el cielo y la tierra en la religión taoísta), envió una familia de dragones celestiales para ayudarles a defender sus familias y sus tierras. Hecha la labor, estos nobles seres mágicos escupieron joyas y jade en tal cantidad que llegaron a convertirse en los islotes y rocas que podemos contemplar ahora, de hecho Ha Long significada dragón descendente en chino. Evidentemente es harto difícil confirmar esta leyenda… pero de lo que estoy segura es que si tenéis la suerte de disfrutar de una crucero por la bahía caeréis rendidos ante el hechizo de su belleza…

La Bahía de Halong al anochecer

Después de una relajada estancia en Ha Long nuestro circuito sigue por un visita a la preciosa ciudad de Hoi An, una ciudad medieval, Patrimonio Mundial de la Humanidad, que parece congelada en el tiempo. Fue durante siglos uno de los puertos comerciales más importantes de Asia tanto para vietnamitas como chinos o japoneses, incluso muchos europeos se asentaron allí para reforzar sus rutas marítimas. Lo que quizás se le podría reprochar un poco a Hoi An es que casi la totalidad de la ciudad se ha transformado en pequeñas tiendas de artesanía local, cafés “típicos”, restaurantes… lo que le hace asemejarse un poco a una ciudad museo con poco vida autóctona. Sin embargo tiene muchos rincones de los que enamorarse y de los que disfrutar de verdad. Uno de los puntos más emblemáticos de la ciudad es seguramente el Puente Japonés que separó durante siglos la parte china y la parte japonesa de la ciudad, es un puente cubierto del siglo XVI bajo el cuál se dice que está guardado “el corazón de Asia”… Y como no puede faltar alguna recomendación gastronómica en ninguno de mis post os recomiendo encarecidamente un pequeño restaurante situado en la orilla del río donde hay muchos parecidos pero este ofrece una cocina excepcional, se llama Hi Restaurant y es el último de todos y no destaca por nada particular… Pero una vez sentados en una de las mesas os atenderá una familia encantadora que preparará delante de vosotros, en una cocina diminuta, los mejores platos de la cocina vietnamita. Os recomiendo encarecidamente los won ton y el buey de mar con salsa de tamarindo : ¡después de probarlos no volveréis a ser los mismos! 

Vista del Puente Japonés en Hoi An

Desde Hoi An se sale hacía Hue para conocer la gran ciudad marcadamente medieval de Vietnam. Este país ha tenido que sufrir incontables invasiones de su inmenso vecino, China, por lo que los dirigentes chinos decidieron instalar una “copia” de la Ciudad Imperial de Pekín en esta ciudad para que allí viviera el emperador de Vietnam. Declarada Patrimonio de la Humanidad en 1993, el recinto merece totalmente la visita aunque varias zonas estén muy estropeadas por los bombardeos que ha sufrido este país realmente muy castigado a través de su historia por las guerras. Lo más destacable el la Ciudad Púrpura Prohibida que son nada menos que los apartamentos privados reservados al emperador, a las esposas del emperador y a los eunucos, unas magnificas estancias laqueadas en rojo y en gran parte restauradas que permiten vislumbrar lo que pudo ser el aspecto de este recinto en los años de máximo esplendor. El recinto ofrece también numerosos lagos artificiales, jardines y estatuas monumentales entre los cuales apetece pasear sin prisas y entrando en cada una de las estancias que se pueden visitar para empaparse bien de lo que era la vida en tiempos de los emperadores cuya dinastía existió hasta 1945. Para completar la visita se puede admirar alguna de las tumbas que forman parte de este conjunto imperial y están a una distancia de entre 5 y 12 kilómetros del recinto, las más importantes son las tumbas de Tu Duc, Minh Mang Y Khai Dinh. Sin olvidar el fastuoso palacio de Thien Dinh donde se encuentra el impactante sarcófago del emperador.

Palacio de Thien Dinh - Tumba del emperador

Y para terminar el periplo, terminaremos en la más francesa de la ciudades vietnamitas, Ho Chi Minh la antigua Saigon. El centro parece un pequeño París donde numerosos edificios nos recuerdan el pasado colonial de esta ciudad. La Oficina de Correos cuya estructura metálica concibió Gustave Eiffel, la Ópera de Saigon construida en 1900 cuya fachada está inspirada en el Petit Palais de París construido ese mismo año o la Cathédrale Notre-Dame de diseño neo-gótico. Merece la pena conocer también el Museo de la Guerra donde se pueden conocer con detallo varios conflictos con los que ha tenido que lidiar Vietnam a lo largo de casi toda su historia, con China, Francia, Estados Unidos… Aunque para entender a fondo lo que podía ser el día a día del Vietcong durante la invasión americana, nada mejor que visitar los Túneles de Cuchi a unos pocos kilómetros de la ciudad. Allí se puede conocer la vida subterránea de la resistencia vietnamita con centenares de familias que vivieron el conflicto bajo tierra en túneles donde se oficiaban bodas, existían escuelas… es impresionante ver como una vida tan intensa no se podía ni imaginar desde la superficie. Y de vuelta a la ciudad os aconsejo acercaos hasta el mercado de Ben Than por la noche, si ya es un mercado interesante de día donde se compran las mejores imitaciones de bolsos de la ciudad, aún lo es más de noche cuando cierran los puestos interiores y se vuelven a montar al exterior alrededor del mercado cubierto. Si tenéis la suerte de poder verlo es increíble la velocidad a la que sacan todos esos puestos y la pericia al montarlos de nuevo a velocidad acelerada es sencillamente increíble. ¡De verdad que no sé cuando duermen los vietnamitas! En ese mercado se puede comprar absolutamente de todo pero para terminar con mi imprescindible nota gastronómica, os aconsejaría insistentemente celebrar vuestra última cena en Vietnam comiendo en el restaurante especializado en marisco que se instala por la noche en medio de ese mercado y donde hacen la comida a la vista de todos : todo tipo de marisco está a vuestra disposición pero también sapos, incluso tortugas. Y si no sois tan atrevidos, podéis comeros tranquilamente un arroz o unos fideos salteados que también hacen muy muy buenos. Y de postre una fruta del dragón y listos para volver a España, eso sí, con mucha nostalgia…

Oficina Central de Correos de Saigon
Oficina Central de Correos de Saigon